FYI.

This story is over 5 years old.

Deze biohacker heeft groen lichtgevend bier gebrouwen door gist te manipuleren

Josiah Zayner heeft een GFP-gen ingebracht bij brouwersgist voor een biertje dat oplicht onder uv-licht.
22.7.16

Je weet wel hoe gin-tonics blauw oplichten als je in de buurt van blacklight decadent staat te doen in een club? Dat zou binnenkort ook het geval kunnen zijn met bier, mits ex-NASA-bioloog en biohacker Dr. Josiah Zayner zijn 'GFP Beer' ooit op de markt gaat brengen.

Zayner haalde tijdens zijn onderzoek naar biotechnologie voor ruimteverkenning bij NASA de wereldpers omdat hij een CRISPR/Cas9-kit ontwikkelde waarmee mensen thuis organismen genetisch kunnen manipuleren. Met dat project haalde hij via IndieGogo drie keer zoveel geld binnen als gevraagd, ondanks zorgen die geuit werden door verschillende wetenschappers.

Advertentie

Na zijn fellowship bij NASA stortte Zayner zich volledig op de wereld van biohacking – op een doe-het-zelfmanier genetisch en biotechnologisch onderzoek uitvoeren. Hij is een van de oprichters van The Odin, een organisatie in Californië die als doel heeft om wetenschap en technologie toegankelijker te maken. The Odin produceert en levert onder andere materialen en (lab)gereedschap waarmee mensen thuis aan het biohacken kunnen slaan.

Maar zelf is hij ook nog altijd aan het experimenteren – bijvoorbeeld met het transplanteren van het volledige microbioom van een ander naar zichzelf. Maar in een blog die hij vorige week postte, beschreef hij een nieuw experiment waarbij hij een van de heilige gralen van biohackers succesvol produceerde: groen fluorescerend bier.

Het groen-oplichtende gist wat Zayner gebruikte voor het bier. Foto: ifyoudontknownowyaknow.com

Zoals je waarschijnlijk weet wordt het alcohol in bier (en eigenlijk alle alcoholische dranken) geproduceerd door gist: een klein levend organisme dat suikers omzet naar ethanol (alcohol) in een proces dat fermentatie heet. En nou wil het zo zijn dat het redelijk te doen is om een stukje DNA in de gist te brengen dat een eiwit produceert dat oplicht onder uv-licht.

De zogenaamde Green Fluorescent Protein (GFP) is een fluorescerend eiwit dat in 1962 voor eerst werd ontdekt in kristalkwallen. Sinds die tijd is het eiwit belangrijk gereedschap geworden in de moleculaire biologie. Wetenschappers gebruiken het in feite als een soort sensor die makkelijk aantoont of bijvoorbeeld een bepaald eiwit geproduceerd wordt in een cel.

Maar je kan het dus ook voor de lol gebruiken. Een tijdje geleden deed ik bijvoorbeeld mee aan een workshop bij de Waag Society in Amsterdam, waar ik leerde dat het met het juiste gereedschap heel makkelijk is om zo'n fluorecerend gen in een bacterie te krijgen – zelfs als je geen reet weet van moleculaire biologie, zoals ik.

Of dus om groen fluorescerend bier te maken, zoals Zayner deed. In samenwerking met een brouwer uit Florida, Nick Moench, zocht Zayner een bepaald soort gist uit waar hij zonder al te veel moeite het GFP-gen kon inbrengen. Na een aantal mislukte experimenten – vooral veroorzaakt door het onzorgvuldig labelen van zijn gisten – lukte het Zayner om een gist te produceren die werkte bij het brouwproces en het GFP-eiwit produceerde.

Hij schrijft op zijn blog dat de fluorescerende gist vooral te zien is als het gist neerslaat op de bodem, maar het ook (met een beetje moeite) door een glazen fles te zien is. Zayner en Moench presenteerden de proof-of-concept vorige week bij het New Harvest Festival in San Francisco, en de reacties waren lovend.

Zayner schrijft dat "er nog wel wat experimenten gedaan moeten worden als het een consumentenproduct wordt," dus of we dit ooit in een club of bar kunnen kopen blijft onduidelijk. Over de smaak was hij echter wel duidelijk: "iets gistiger dan normaal bier omdat we proberen om wat sediment onderin over te houden, maar daarnaast is er niets wat de GFP verandert aan de smaak!"