We mochten met Boyan Slat van The Ocean Cleanup de zee op
Alle foto's door de auteur

We mochten met Boyan Slat van The Ocean Cleanup de zee op

Wij keken toe hoe deze drijvende slang in zee werd verankerd en we hadden ook de kans om even kort met Boyan te praten.
23 juni 2016, 1:29pm

Vorig jaar spraken we uitvoerig met Boyan Slat in Wageningen, waar zijn initiatief The Ocean Cleanup een schaalmodel van hun plasticopruimmachine testte. Die tests waren een succes en vandaag kon The Ocean Cleanup een veel groter schaalmodel van 100 meter in de Noordzee leggen. Wij mochten toekijken hoe deze drijvende slang in zee werd verankerd en we hadden ook de kans om even kort met Boyan te praten.

Na ongeveer anderhalf uur varen met de Estrella van Rederij Vrolijk, is ergens in de verte de testlocatie te zien. Het prototype blijkt de typische naam Boomy McBoomface te hebben. "Het alternatief was Baby Boom," zegt Boyan "dat vonden mensen ook wel leuk. Maar met dank aan Twitter is het uiteindelijk toch Boomy McBoomface geworden. We dachten: laten we de democratie gaan redden en wel naar de stem van het internet luisteren."

Hoewel The Ocean Cleanup altijd al erg afhankelijk is geweest van geld uit privédonaties, is deze test op open zee voor een groot deel mogelijk gemaakt door geld van de Nederlandse overheid en baggeraar Boskalis. "Maar we hebben nog steeds een funding gap," zegt Boyan. "We hebben nog steeds niet genoeg geld om de pilot te gaan doen. Het is wel een stamp of approval; het laat zien aan bedrijven en individuen dat wat we doen serieus is."

Boomy McBoomface blijft nog een jaar in de zee liggen om data te verzamelen over hoe hij zich gedraagt bij allerlei weersomstandigheden, en dan voornamelijk extreme weersomstandigheden. "Als Gerrit Hiemstra zegt 'het wordt windkracht twaalf', dan weet je dat dat ding van jou daar ligt." En wat gaat hij dan doen als dat gebeurt? "Obsessief naar de webcam kijken, natuurlijk. We hebben er ook gps-sensoren op geïnstalleerd, dus we kunnen hem altijd gaan ophalen."

Hier zie je hoe één kant van de plasticopruimmachine wordt verankerd in zee.

Ik was niet de enige aan boord. Er was een hoop media.

Heel veel media.

Als het idee van Boyan bestand blijkt te zijn tegen de onstuimige Noordzee, dan is de volgende stap om eind 2017 een volledig werkzaam exemplaar voor de kust van Japan te leggen.