Als je een lul (m/v) wordt van alcohol, dan ligt dat waarschijnlijk aan je genen

Serotonine is een van de leukste stofjes in ons lichaam. Maar als het niet helemaal goed werkt, dan zou je zomaar eens een dronken klootzak kunnen zijn.
20 november 2015, 11:26amUpdated on 20 november 2015, 11:59am

Sommige mensen drinken wel, maar zuipen niet. Anderen zuipen wel, maar kunnen dat beter niet doen. Van alcohol worden ze namelijk enorme klootzakken. Ze zitten aan de borsten van je vriendin, schelden je de huid vol of trappen je finaal in elkaar. En begrijp me niet verkeerd: er zijn zowel mannen als vrouwen die dit soort ongein flikken. Je kunt ze dat kwalijk nemen, maar eigenlijk moet je medelijden met ze hebben. Die klootviolen zijn waarschijnlijk het slachtoffer van hun eigen genen.

Onderzoekers van de Universiteit van Helsinki publiceerden deze week een onderzoek naar een gen met de naam HTR2B. Dit gen is verantwoordelijk voor de productie van serotoninereceptor 2B. Deze receptor is verantwoordelijk voor het doorgeven van de neuroreceptor serotonine. Serotonine staat bekend als een van de geluksstofjes in het menselijk lichaam. Het stofje komt bijvoorbeeld vrij na een orgasme. Serotonine heeft overigens meerdere functies. Op dit moment weet de wetenschap dat de neurotransmitter verantwoordelijk is voor het regelen van humeur, honger en slaap. Serotine is niet de enige neurotransmitter die daar iets mee te maken heeft en bovendien wordt nog onderzocht of het stofje nog andere functies in het menselijk lichaam heeft.

In het specifiek keken de Finse wetenschappers naar een mutatie van HTR2B. Ze noemen het HTR2B Q20*, maar laten wij het maar het "huftergen" noemen. De wetenschappers hebben een verband gevonden tussen deze mutatie en risico-zoekend en impulsief gedrag na het drinken van alcohol. Als voorbeelden van dit gedrag noemen de wetenschappers hysterische uitbarstingen, vechten en dronken in de auto stappen. De proefpersonen die de mutatie hadden, bleken dit soort gedrag buitensporig veel vaker te vertonen dan de proefpersonen zonder deze mutatie.

Maar liefst 40 procent van de proefpersonen met het huftergen vertoonde driftbuien tijdens een avondje drinken. Iedereen kent wel iemand die na een paar biertjes zwaar emotioneel gaat krijsen. Nou, dat is wat de wetenschappers met "tantrums" bedoelen. Nog erger: 50 procent van de dragers van het huftergen kwamen in een vechtpartij terecht. Maar een paar procent van de proefpersonen zonder het huftergen vertoonden dit soort gedrag.

De mutatie die de wetenschapper hebben bestudeerd lijkt voornamelijk in Finland voor te komen. Volgens de onderzoekers heeft ongeveer 2,2 procent van de Finse populatie het huftergen. Als je dus naar een kroeg in Finland gaat, is statistisch gezien 1 op de 50 mensen in die kroeg een dronken klootzak.

Dit onderzoek is overigens niet alleen van toepassing op Finland. Er zijn andere genetische afwijkingen waarvan we weten dat ze invloed hebben op het serotoninesysteem. Zo vond de Nederlandse wetenschapper Han Brunner in 1993 binnen een Nederlandse familie een mutatie in het gen MAOA. In dit onderzoek legt hij een verband tussen deze mutatie en impulsief en agressief gedrag. Sinds dit onderzoek staat deze mutatie bekend als het "vechtersgen."

Dankzij het Finse onderzoek weten we nu dat er ook een huftergen bestaat. Dat is een handig feitje om de volgende keer een dronken klerelijer mee op zijn plaats te zetten, maar voornamelijk zal het ervoor zorgen dat de wetenschap de rol van serotonine in ons lichaam beter gaat begrijpen. De wetenschappers denken bijvoorbeeld dat verder onderzoek naar genetische defecten in de serotoninereceptor 2B kan zorgen voor betere medicijnen voor mensen met gedragsstoornissen, zoals bijvoorbeeld ADHD. Of we met zo'n medicijn ook voor altijd verlost zullen zijn van dronken klootzakken is maar de vraag. Want geef toe: iedereen is wel eens een klootzak als hij of zij dronken is.

Advertentie