Advertentie
Tech by VICE

Het effect van 180 uur zonder slaap op het lichaam

De gevangenen van de CIA ondergingen angstaanjagende hallucinaties terwijl ze 180 uur wakker werden gehouden.

door Ben Richmond
11 december 2014, 9:21am

​Image: Paco Burrola/Flickr

Een van de "ondervragingstechnieken" die herhaaldelijk werd genoemd in het rapport van de Senate Intelligence Committe was slaaponthouding. 

​In de samenvatting werd slaaponthouding beschreven als "gevangen worden 180 uur lang wakker houden, gewoonlijk in een staande of hurkende houding, soms met hun handen vastgebonden boven hun hoofd."

Honderdtachtig uur is het equivalent van zeven-en-een-halve dag, en de samenvatting stelt ook dat slaaponthouding "regelmatig samenging" met klappen, gedwongen naaktheid en het tegen de muur aangegooid worden – of zoals de CIA het noemt, "wallings".

Abu Hudhaifa, één van de gevangenen die wordt genoemd in het rapport, werd in ijswater gegooid en moest 66 uur lang staand slaaponthouding verduren, voordat hij volgens de samenvatting, "werd vrijgelaten omdat de CIA ontdekte dat hij waarschijnlijk niet de persoon was die ze dachten dat hij was." 

Van ​pagina 16 of van​ het rapport

Ook al stelden ​Amnesty International en het ​Comité tegen Marteling dat slaaponthouding wreed en illegaal is, suggereert het rapport toch dat het een populaire en effectieve manier blijft om "de wil van een gevangene te breken".

Ik nam contact op met professor David M. Schnyer van de Universiteit van Texas, een psycholoog die veel heeft gepubliceerd over de gevolgen van slaaponthouding, om er achter te komen wat er gebeurt met iemand die lange tijd geforceerd wakker wordt gehouden. 

Schnyer vertelde mij dat "iemand die zo lang van slaap onthouden wordt, meestal psychotisch wordt, in combinatie met hallucinaties en ontwrichting van basale cognitieve functies." 

Deze effecten komen al voor met veel minder dan 180 uur slaaponthouding. ​Eerder dit jaar ontdekte een team van Duitse en Engelse onderzoekers dat slechts 24 uur slaaponthouding kan "leiden tot symptomen bij gezonde personen die vergelijkbaar zijn met die van schizofrenie." 

Nadat ze de hele nacht wakker waren geweest, waren de proefpersonen gevoeliger voor licht en kleur, was hun aandacht afgezwakt, was hun perceptie voor tijd en geur verstoord en begonnen ze zelfs dingen te zien. ​Volgens de studie waren "vele van de proefpersonen onder de indruk dat ze gedachten konden lezen," en dit na "pas" 24 uur slaaponthouding. 

Van pagina 3  van het rapport

De gevangenen van de CIA ervoeren deze symptomen ook, aangezien ze wel zes-en-een-halve dag langer wakker werden gehouden. "Op zijn minst ervoeren vijf gevangen angstaanjagende hallucinaties tijdens hun onthouding en, in op zijn minst twee van die gevallen ging de CIA toch door met de onthouding." stelt de samenvatting. 

"Het is onwaarschijnlijk dat die mensen totaal geen slaap kregen tijdens die periode," zei Schnyer. "Je zou mensen 24 uur moeten controleren en ze constant wakker moeten maken, vooral als ze niet meewerken met wakker blijven. Het is aannemelijker dat ze het heel moeilijk maakte voor de mensen om lekker te slapen, maar ik vermoed dat ze zelfs staand nog in even in slaap vielen."

De CIA zou misschien niet in staat zijn geweest om mensen zo lang wakker te houden, en de meeste slaapwetenschappers zouden het niet doen, maar een onverschrokken onderzoeker besloot zichzelf bloot te stellen aan deze vorm van marteling.

Het langst dat iemand ooit wakker is geweest in een gecontroleerde, experimentele setting is 11 dagen. In 1965 bleef de 17-jarige middelbare scholier Randy Garner 252 uur op als experiment voor een wetenschapbeurs. 

​Op weg naar zijn record, stopten de ogen van Garner al op de tweede dag met focussen, daarnaast had hij moeite met TV kijken. Hij kon niet langer objecten met tast herkennen; een aandoening genaamd astereognosie. Op de derde dag was Garner chagrijnig, hij ontwikkelde een gebrek aan coördinatie en had een "uitgesproken misselijkheid."

Op de vierde dag verviel zijn geheugen, was hij geïrriteerd, had moeite met focussen, zag mist om straatlichten en verbeeldde zich dat straatborden personen waren. Toen, ​volgens een paper over Garners onderzoek, "verbeelde Garner zich dat hij geweldige donkere American footballspeler was en nam hij aanstoot aan opmerkingen over zijn vermogen en het donkere ras."

je kan zien waarom de cia openbaar beargumenteert dat zulke technieken nutteloos zijn 

Slaaptekorten staan in connectie met de ontwikkeling van een aantal chronische ziektes en aandoeningen waaronder diabetes, depressie, overgewicht en hart en vaatziekten, aangezien het een "waterval aan metabolische reacties creëert, waarvan vele als vergif voor het brein zijn."

​In een memo van het Ministerie van Defensie uit 2002, staat het Amerikaanse leger een maximale slaaponthouding van maximaal 72 uur toe, een regel waarvan de CIA aan zichzelf toestemming gaf om te negeren. Het agentschap geeft zelf toe dat marteling niet productief was om informatie te verkrijgen. Het hielp ook niet echt dat ze toegaven ook onschuldige mensen te martelen. 

Je kan zien waarom de CIA openlijk beargumenteert dat zulke technieken nutteloos zijn. Andere recente studies suggereren ​dat slaaponthouding de vatbaarheid voor valse herinneringen versterkt, waardoor het lastig wordt om nog bruikbare informatie uit iemand te halen.

Arsala Khan onderging verontrustende hallucinaties na 56 slaaponthouding, waarna de CIA vast stelde dat hij "niet de persoon bleek te zijn die momenteel is betrokken bij huidige plannen over activiteiten tegen Amerikaans manschappen of inrichtingen," zoals de samenvatting het stelde. 

Ook Janat Gul onderging "beangstigende" hallucinaties door slaaponthouding. Het hoofd van de detentiefaciliteit schreef toen, "er is simpelweg geen bewijs waar we aan kunnen refereren om te rechtvaardigen dat wij [Janet Gul] langer vasthouden op een plek zoals [DETENTION SITE BLACK]."

​Kijk ook op VICE een video over James Mitchell, het brein achter de marteltechnieken van de CIA.