FYI.

This story is over 5 years old.

Deze luipaardrobot van MIT is zo snel en stil als een ninja

Ik kan niet wachten tot ik hier op kan rijden.
16.9.14

Robots zijn mobieler dan ooit. Je hebt de  paardrobot van Boston Dynamics die getest wordt in het veld door het leger. Er is ook een Japanse robot die flips kan doen. Maar die robots zijn net een hoop schroot in vergelijking tot de luipaardrobot van MIT.

Het geheim zit hem in de algoritmische doorbraak. De makers van de Cheetah stellen dat dit de snelheid uiteindelijk naar 45 kilometer per uur zal verhogen, ook al topt de Cheetah nu op 16 km/u. Simpel gezegd laat het algoritme de vierbenige robot zeer precies de kracht van zijn voetstappen controleren, zodat hij de grond met meer of minder kracht kan raken, afhankelijk wat nodig is.

"Veel sprinters, zoals Usain Bolt, "draaien" niet heel hard met hun benen,"  zei Sangbae Kim, een professor mechanische bouwkunde aan MIT. "Ze verhogen hun paslengte door harder af te zetten en hun grondkracht te verhogen, waardoor ze meer door de lucht vliegen terwijl ze dezelfde pas aanhouden."

Volgens de onderzoekers is Cheetah ook de eerste robot die gebruik maakt van een elektrische motor om te rennen en springen. Hiermee bewijzen ze dat ze niet alleen even krachtig zijn als verbrandingsmotoren, maar ook meer praktisch omdat ze weinig herrie maken. Je kunt je gemakkelijk voorstellen dat het leger dit gaat veranderen in een wapen. Dit is best aannemelijk aangezien het onderzoek, net zoals vele geavanceerde robotica vandaag de dag, wordt gesponsord door  DARPA, de onderzoekstak van het Pentagon.

"Onze robot kan even stil en efficiënt zijn als dieren. Het enige wat je hoort is zijn de voeten die de grond raken," zei Kim. "Dit is een soort nieuw paradigma waarmee we de kracht controleren in een dynamische omgeving. Elke robot met benen zou dit kunnen gaan doen in de toekomst."

De onderzoekers hintten ook vaag naar de mogelijkheid dat toekomstige versies van de Cheetah uiteindelijk zelfs auto's kunnen vervangen, wat ik me alleen maar kan voorstellen als een robotachtige Mad Max, met legers van gewapende plunderaars die door een dystopisch Amerika rijden op stille Cheetah-robots.

Ik houd mijn adem er niet voor in, in ieder geval nog niet. Die visie lijkt nog steeds zeer ver weg en heeft nog veel meer onderzoek nodig. Ondertussen houdt de laatste ontwikkelingen van de Cheetah mijn duistere dystopische robot dromen in leven.