FYI.

This story is over 5 years old.

De ijskappen van Antarctica en Groenland smelten sneller dan ooit tevoren

De smeltsnelheid is volgens nieuw onderzoek meer dan verdubbeld in de laatste drie jaar.
22 augustus 2014, 8:31am

De ijskappen op Antarctica en Groenland zijn sneller dan ooit tevoren aan het smelten.

Een groep wetenschappers in Duitsland was ongeveer drie jaar bezig met het meten van het smelten en kwam erachter dat de twee ijskappen samen ongeveer 500 vierkante kilometer ijs per jaar verliezen. Die resultaten werden gisteren gepubliceerd in The Cryosphere.

"Als we de huidige data met die van de ICESat-satelliet uit 2009 vergelijken, is het volume ijs dat verloren gaat op Groenland verdubbeld," vertelde een van de auteurs. "Het verlies van de West-Antarctische ijskap is in dezelfde tijd verdriedubbeld ... en daarmee sneller aan het smelten sinds we dit kunnen meten."

Zoals de naam doet vermoeden, wordt ICESat gebruikt om ijsverlies op aarde te meten. De satelliet gebruikt hoogtemetingen om dat voor elkaar te krijgen. De onderzoekers van het Alfred Wegener Institute gebruiken de satelliet om radar en lasers op het ijs te schieten en het teruggekaatste signaal te meten.

Het moge overduidelijk zijn dat 500 kubieke kilometer smeltend ijs in de oceaan niet veel goeds betekent voor de mensheid. Vooral als je bedenkt dat het ijs op Antarctica en Groenland voor de grootste stijging in zeeniveau zorgen. Het smelten kan ook getijdenveranderingen, grotere golven en kusterosie veroorzaken, volgens de US Geological Survey.

En het zijn niet alleen de ijskappen: een recent onderzoek dat gepubliceerd werd in Sciencetoonde (nogmaals) aan dat mensen de grootste veroorzakers zijn van smeltende gletsjers.

De wetenschappers concludeerden dat als we niets doen, 70 procent van de gletsjermassa tegen 2100 gesmolten zal zijn. Als we "strenge beperkende maatregelen" nemen, kunnen we dat getal misschien terugschroeven naar 40 procent.

Dus, de ijskappen smelten, de gletsjers smelten, al het ijs smelt. Op dit punt is het compleet verbazingwekkend om te bedenken dat er nog mensen bestaan die klimaatverandering ontkennen. Misschien moeten ze eens naar het geluid van smeltende gletsjers luisteren om tot inkeer te komen.