Helaas, er zijn geen supergeavanceerde aliens bij ons in de buurt
Afbeelding: Astron

FYI.

This story is over 5 years old.

Helaas, er zijn geen supergeavanceerde aliens bij ons in de buurt

Professor Michael Garrett van het Nederlandse Astron heeft met een nieuwe methode uitgesloten dat er Kardashev type III-beschavingen in de buurt zijn.
17.9.15

Professor Michael Garrett, algemeen en wetenschappelijk directeur van Astron, het Nederlandse instituut voor radio astronomie, heeft aangetoond dat er geen supergeavanceerde beschavingen in ons nabije universum voorkomen – in andere woorden: we krijgen voorlopig geen bezoek van aliens.

Hij kwam tot deze conclusie door te kijken naar de mogelijke afvalstraling die vrijkomt bij het verwerken van de energie die zo'n zogenaamde Kardashev type III beschaving nodig zou hebben.

In 1964 besloot de Russische astrofysicus Nikolai Kardashev beschavingen in te delen aan de hand van de hoeveelheid energie die voor ze beschikbaar is. Hij bedacht drie schalen van grootte. Een Kardashev Type I beschaving is in staat om alle energie van haar planeet te gebruiken, een type II beschaving kan alle energie van haar ster gebruiken en een type III beschaving is in staat om alle energie in haar sterrenstelsel te verkrijgen. Wij zijn op dit moment een Type 0,72 beschaving. Echt beschaafd zijn we dus niet.

Omdat andere sterrenstelsels enorm ver weg liggen, en we dus weinig details kunnen onderscheiden, ligt het voor de hand om te zoeken naar beschavingen die de grootste invloed op hun omgeving uitoefenen: type III.

In april maakte een team van onderzoekers onder leiding van Dr. Jason Wright van Penn State University, een selectie van enkele honderden kandidaatsterrenstelsels waarin type III beschavingen voor zouden kunnen komen. Binnen die clusters waren eerder al abnormale hoeveelheden infraroodstraling gevonden, wat zou kunnen wijzen op een hypergeavanceerde energielustige beschaving.

Maar superturbo-aliens zijn niet de enigen die dat soort straling kunnen veroorzaken. Andere astrofysiche verschijnselen, zoals verhit ruimtestof of warmtestraling, kunnen dezelfde kenmerken vertonen. Het is dus zaak om die natuurlijke straling te onderscheiden van de kunstmatige straling van buitenaards leven.

Professor Garrett vertelt in een publicatie op de site van Astron dat "het originele onderzoek van Penn State ons al had verteld dat de systemen waarin dit soort beschavingen voor konden komen erg schaars zijn. Onze nieuwe analyse laat echter zien dat dat nogal een understatement was. In mijn opzicht kunnen we vanavond allemaal rustig slapen want een invasie van aliens lijkt onmogelijk."

De nieuwe analyse van Garrett zorgt ervoor dat de infrarode straling die door ruimtestof of warmtestraling ontstaat beter kan worden weggecijferd. Daardoor is het mogelijk om een hele hoop kandidaatstelsels weg te strepen.

Er blijven nu nog maar een handjevol sterrenstelsels over waarvan de grote hoeveelheid infrarode straling niet goed verklaard kan worden, maar dat dat komt door type III beschavingen is erg onwaarschijnlijk.

Het klinkt misschien logisch dat Garrett geen supergeavanceerde, sterrenstelselverslindende megabeschaving heeft gevonden, want supergeavanceerde, sterrenstelselverslindende megabeschaving, kom op dude.

Maar dat is het eigenlijk niet. "We missen een belangrijk deel van de puzzel," zegt Garrett. "De natuurkundige wetten om ons heen voorspellen eigenlijk dat deze beschavingen zouden moeten bestaan, maar misschien kunnen ze gewoon zo zuinig omgaan met hun energie dat ze erg weinig warmte verspillen. Wat belangrijk is, is dat we blijven zoeken naar buitenaardse intelligentie totdat we volledig begrijpen wat er aan de hand is."