Fotografie

Melkwitte foto's geven de moeizame relatie tussen moeder en dochter weer

“Iedere foto is een bijna theatraal duet tussen mijn moeder en mijzelf.”
22.6.16
"Viky sit up straight! Viky elbows off the table!! Viky don't talk with your mouth full!" (2014). Alle afbeeldingen met dank aan de kunstenaar

Jezelf proberen te begrijpen betekent in veel gevallen naar je ouders kijken en je afvragen: waar is het in hemelsnaam misgegaan? Soms zijn de antwoorden hierop – als er überhaupt een antwoord volgt – een humoristische zelfreflectie. Andere keren zijn het gefrustreerde of, erger nog, boze reacties. De Amerikaanse fotograaf Viky Garcia geeft een creatieve draai aan deze ouder-kind dynamiek in haar laatste werk Mother’s Milk, een serie van onwerkelijke, moeizame en grappige foto’s van een relatie tussen moeder en dochter, ondergedompeld in een fikse lading moedermelk. In een van de foto’s wordt Viky omringd door en bedolven onder een berg van witte spullen, op een andere foto ligt ze opgevouwen in een koelkast vol flessen en jerrycans melk terwijl haar moeder een slok melk uitspuugt. Ook zien we hoe Viky in een bad vol melk ligt met een 3D-bril op haar neus, of knock-out in een bord spaghetti terwijl haar moeder zich nog aan het volproppen is. De toeschouwer weet niet of hij zich nou slecht moet voelen voor de personen op de foto’s of er gewoon om moeten lachen – waarschijnlijk een combinatie van beiden. Een beetje zoals met je eigen sores, dus.

"Mooooom Moooooom" (2014)

Garcia vertelt dat ze van oorsprong getraind is op het gebied van experimenteel theater en dat die manier van werken een grote impact heeft op haar manier van leven en haar creatieve visie als fotograaf. Haar werk wordt beïnvloed door sensorisch theater en de Japanse dansvorm Butoh. Na haar verhuizing van Spanje naar New York smolten deze twee invloeden samen tot de basis van haar werk. “Mother’s Milk is een project dat de relatie tussen mij en mijn moeder verkent,” vertelt Garcia aan The Creators Project. “Mijn moeder was er niet altijd voor me toen ik nog opgroeide en lange tijd was onze relatie erg gespannen en geforceerd.” “Door mijn moeder in mijn leven te accepteren kon ik eindelijk een aantal van mijn eigen aspecten begrijpen die ik voorheen niet kon plaatsen,” vertelt Garcia. “Zo stelde ik mezelf voor de eerste keer in mij leven de vraag of ik eigenlijk zelf wel kinderen wil. Het hele project ademt afwezigheid, een gebrek aan een familieband, emotionele onrust en chaos.”

"After the age of 35 you should consider freezing your eggs" (2014)

Garcia verzamelde de verschillende objecten voor op de foto’s en stalde die in haar kelder. Ze verfde alles wit, inclusief de kelder zelf. De witte kelder vormde zo de steriele studio waarin Garcia de meeste van haar foto’s voor Mother’s Milk maakte. Toen het hele tafereel klaarstond vloog Garcia’s moeder naar New York met een koffer vol witte kleren, om zo haar toewijding aan haar dochters project te laten zien. Op de set verfde de twee zichzelf ook wit, plaatste Garcia alle lichten en schoot ze de foto’s met behulp van een afstandsbediening.

"Me!Me!Me!Me!Me!" (2015)

“Iedere foto is een bijna theatraal duet tussen mijn moeder en mijzelf,” zegt Garcia. Ze legt uit dat, omdat de camera op een vast punt stond, zij en haar moeder er op hun bewegingen moesten letten. “Als de compositie net een tikje anders zou zijn, zouden de foto’s een heel andere sfeer vastleggen en zo het geheel destabiliseren.”

"Looking for the third dimension" (2014)

Mother’s Milk is nog tot 2 juli te zien in Galeria Contrast in Barcelona. Klik hier om meer werk van Viky Garcia te bekijken.