FYI.

This story is over 5 years old.

De mysterieuze "Cicada 3301-uitdaging" is weer terug

Een post op Twitter kondigt de nieuwste editie van de geheimzinnige puzzel aan.
08 januari 2014, 8:30am

Het internetmysterie dat sinds het ontstaat in 2012 cryptografen, codebrekers en puzzelfanaten verbijsterde is terug met een nieuwe editie.

De Telegraph, die afgelopen november een uitgebreid artikel weidde aan het "Cicada 3301-mysterie," berichtte gisteren dat er een nieuwe ronde op het internet is verschenen.

De Cicada 3301-puzzels begonnen op het beruchte 4chan /b/-forum in januari 2012, toen een ogenschijnlijk blanco afbeelding met de volgende tekst verscheen: "Hallo. Wij zoeken extreem intelligente individuen. Om ze te vinden, hebben we een test bedacht. In deze afbeelding is een boodschap verborgen. Vind 'm, en hij zal je leiden op een weg om ons te vinden. We kijken uit naar de ontmoeting met de weinigen die de hele weg zullen afleggen. Succes. 3301."

Die boodschap was genoeg om de verbeelding van nieuwsgierige internetgebruikers aan te spreken, die de geheimen van de cryptische post een maand lang probeerden te ontcijferen. In januari 2013 verscheen een nieuw bericht van 3301, met een nieuwe uitdaging. De mysteries waren niet makkelijk te ontrafelen, en namen de volgers mee op een reis door de diepste krochten van het darknet, tot locaties in de echte wereld, door puzzels die naar puzzels leidden die weer nieuwe puzzels opleverden.

Het lijkt erop dat ontzettend brede kennis noodzakelijk is om ergens te komen; zoals de Telegraph over de vorige ronde berichtte, "Tot dusver vereist de uitdaging kennis van nummertheorie, filosofie en klassieke muziek. Een interesse in zowel cyberpunkliteratuur als de Victoriaans occultisme was ook handig, plus begrip van de numerologie van de Maya's." Referenties aan cicades in afbeeldingen en geluidsfragmenten zijn wel vaste prik; vandaar de naam.

Het laatste raadsel verscheen op 6 januari, bijna exact een jaar na zijn voorganger. Een post op een Wikia-site over het mysterie legt uit dat het beeld gelinkt is aan een Twitter-account dat eerder ook gebruikt werd door Cicada. "Hallo. Dit is een openbaring. Uw bedevaart is begonnen. Verlichting wacht u. Succes," stond er, en werd opnieuw ondertekend door 3301.

Gebruikers maken ondertussen al voortgang met de nieuwe uitdaging. Ze schreven dat als ze het beeld door een steganografie-plugin haalden, de gebruikeleijke cicade verscheen, en dat ze verschillende technieken gebruikten om een een onbekend citaat eruit te halen, een link naar werk door Ralph Waldo Emerson, wat kunstwerken van William Blake en nog wat andere dingen die mijn hoofd te boven gaan.

Natuurlijk is het grootste mysterie van allemaal wie er achter de puzzels zit, en wat ze ermee hopen te bereiken. Dat mysterie moet nog opgelost worden - in het openbaar, tenminste. Voorstellen varieerden van overheidsinstanties zoals de NSA, GCHQ, CIA of MI6 die codebrekers proberen te recruteren, tot een techbedrijf dat de beste programmeurs zoekt, tot een enorme PR-campagne om een nieuw product te promoten, tot een duistere organisatie die uit is op wereldheerschappij. Of, misschien, gewoon iemand met teveel vrije tijd.

Bovenste beeld via Flickr/Dan Century