FYI.

This story is over 5 years old.

Over twee jaar kan je misschien al een, ehm, 'praktische' jetpack kopen

Een Nieuw-Zeelands bedrijf maakt de eerste commerciële jetpack gereed voor een bemande testvlucht.
15 augustus 2013, 7:24am

Een jetpack.. Wie heeft er niet over gedroomd om met een persoonlijke vliegmotor op de rug in het rond te pruttelen? Het is een droom die de meesten van ons waarschijnlijk nooit verwezenlijkt zullen zien, hoewel het er niet aan zal liggen dat we het niet geprobeerd hebben. Mensen zijn al bezig met jetpacks bouwen sinds voor we goed en wel auto's hadden. Maar nu zijn we écht een stap dichterbij de eerste commerciële jetpack voor recreatief gebruik.

Deze week kreeg het Nieuw-Zeelandse bedrijf Martin Aircraft een licentie om “'s werelds eerste praktische jetpack” op een serie bemande testvluchten uit te sturen. Als alles goed gaat, zal het bedrijf een consumentenversie van de jetpack gaan verkopen. Het ding zal waarschijnlijk eerst tussen de 150.000 en 200.000 dollar kosten, maar de verwachting is dat dat later tot 100.000 dollar zal zakken.

“Het is voor ons een heel belangrijke stap omdat we van een droom iets kunnen gaan maken dat werkelijk te ontwikkelen is en commerciëel hard vooruit zou kunnen gaan” zegt CEO Peter Coker.

Deze “droom” was die van de uitvinder Glenn Martin, die, geïnspireerd door de Britse sci-fi shows die hij vroeger keek, dertig jaar geleden aan de jetpack begon te werken. De Martin Jetpack is misschien nog niet de James-Bondesque soepele vlieger die je hoopt dat hij is, maar toch is het vrij vet om de machine in actie te zien.

Het apparaat wordt aangestuurd door een gasmotor en twee cylinders met propellors, die het genoeg kracht geven om hele ding tot 2.5 km hoog (!) op te tillen. In de testvlucht houden ze het rustig en gaan ze niet hoger dan een meter of zes.

Dan kan 'ie, dankzij een automatische zweeffunctie, een half uur lang een beetje relaxt rondzweven, met een maximale snelheid van bijna 100km/u.

Het bedrijf liet in 2008 een eerste werkende prototype zien, en zijn sinds die tijd voortdurend bezig geweest het ontwerp te verbeteren om het veilig genoeg te maken voor bemande tests. Nu is dat dus eindelijk zover, en lijkt het doel – het op de markt brengen van hun jetpack – in zicht.

Het is nog echt een log apparaat. Zoals het er nu uitziet, is het ding zo'n 2 meter lang en breed en weegt het bijna 200 kilo. Het lijkt meer op een klein vliegtuig dan een grote rugzak – het is in elk geval meer iets waar je je in snoert in dan dat je het op je rug bindt. Martin zei hierover tegen de New York Times in 2008: “als iemand zegt 'ik ga geen jetpack kopen tot het zo groot is als een rugzak die ik op mijn rug kan dragen' is dat prima. Dan ga je gewoon niet met een jetpack vliegen”.

Hoewel de jetpack vooral bedoeld is voor recreatieve doeleinde, is er ook al interesse getoond om het ding te gaan gebruiken voor serieuzere aangelegenheden, zoals militaire operaties en medische evacuatie-acties.

Zullen we binnenkort dan allemaal met een jetpack naar ons werk gaan? Voorlopig is het ding nog niet geschikt voor stedelijke gebieden, maar het is geen totaal onvoorstelbaar idee. “Ergens in de toekomst wordt het misschien wel een realiteit om de spits te ontwijken met je jetpack”, schrijft het bedrijf.