FYI.

This story is over 5 years old.

Binnenkort praten auto's met elkaar

We zijn flink vooruit gegaan sinds de Model T.
28 juni 2013, 8:10am

Stel je voor dat je met 120 over de snelweg rijdt als je auto je waarschuwt dat je uit moet kijken, omdat de Honda verderop tegen je auto heeft gezegd dat zijn bestuurder op de rem heeft getrapt.

Dit scenario zou binnen vijf jaar best wel eens werkelijkheid kunnen worden, volgens wetenschappers die voertuig-naar-voertuig-communicatie onderzoeken. De onderzoekers van de University of Michigan testen al 10 maanden dit soort technologie op een vloot van 3000 auto's. Deze week presenteren ze hun resultaten aan de Amerikaanse Department of Transportation.

Voorlopig betekent "praten" vooral "communiceren," en voor het overgrote deel verzenden ze data, geen taal. De auto's kunnen hun locatie, richting, snelheid en wanneer en welke kant ze op gaan draaien. Ze kunnen ook communiceren met stoplichten, verkeersborden en tolhuisjes.

Het werkt als volgt: de auto's hebben een GPS-antenne achterop en een zender/ontvanger onder de stoel, die een draadloos signaal 250 meter kan versturen. Aan de zender zit ook een speaker zodat de auto audiowaarschuwingen kan geven aan de bestuurder.

De proefpersonen die meedoen aan het onderzoek houden blijkbaar immens van hun futuristische auto's. "Sommige mensen willen niet dat we het straks weer weghalen," vertelt hoofdonderzoeker John Maddox aan Technology Review. De auto-industrie is net zo enthousiast: Toyota, GM, Ford en andere grote bedrijven sponsorden de auto's voor het onderzoek. Ze vragen zich zonder twijfel al af welke prijs ze kunnen vragen voor de innovatie.

"Mensen praten over intelligente voertuigen, of auto's die met elkaar communiceren, alsof het iets is uit The Jetsons. Maar het zou helemaal niet als science fiction moeten klinken," zegt Mike Shulman, een onderzoeker en innovatiedirecteur bij Ford.

We zijn flink vooruit gegaan sinds de Model T. Auto's zijn al extreem geautomatiseerd - hebben GPS, automatisch parkeren, cruise control en digitale touchscreens. Maar onderling verbonden auto's bieden een kijkje op iets groters: hoe de "internet of everything" er uit gaat zien.

The Institute for the Future schreef onlangs over "het tijdperk van verbonden materie," een futuristische visie op de maatschappij waarin computernetwerken en de echte wereld samensmelten. Het instituut omschrijft "een gewoven kleed van verbonden materie: netwerken van systemen die onderling communiceren..waarbij doodnormale objecten bloggen, robots sociale netwerken hebben, bacteriën met keukens communiceren en bossen vrienden worden met steden."

Dat klinkt als science fiction, maar het Internet of Everything-concept wordt werkelijkheid. Binnenkort zullen auto's autonoom zijn, een innovatie die mooi samenvalt met communicerende voertuigen. Zelfrijdende auto's gebruiken sensoren, lasers en camera's om informatie te verzamelen, zoals waar de middenstreep is, wat verkeersborden zeggen en of er voetgangers in de buurt zijn. Onderlinge communicatie maakt dat nog efficiënter. Is de toekomst van transport een ingewikkeld web van onderling verbonden robotauto's die van elkaar weten waar ze heen gaan, files kunnen ontwijken en botsingen kunnen voorkomen?

Het "car-to-x" communicatiesysteem, ontwikkeld in Duitsland door de Europese non-profit Car2Car is bijna klaar voor de markt. BMW, Volkswagen, Volvo, Audi en Mercedes zijn allemaal aan boord: Mercedes wil zelfs dat hun klanten eind dit jaar in communicerende auto's rijden.