FYI.

This story is over 5 years old.

Een brouwer van Mexicaans bier vertelt waarom hij weigert genetisch gemodificeerd graan te gebruiken

Alle grote Mexicaanse biermerken worden gebrouwen met genetisch gemodificeerd graan. Wij spraken een kleine brouwer die ervan overtuigd is dat dit slecht is.
4.4.16

Tijdens het stralende weer van afgelopen weekend zijn de flesjes Corona met hun limoentjes weer in grote getale op de terrassen gesignaleerd.

Dankzij de 'Weet je wat je eet'-campagne van Greenpeace Mexico weten we nu dat Corona, Victoria, Pacifico en nog wat andere bieren van Grupo Cuauhtemoc Moctezuma en Grupo Modelo, gebrouwen worden met genetisch gemodificeerd graan. En hoewel er nog altijd geen officieel vonnis bestaat over een mogelijk gevaar van genetisch gemodificeerde producten, denkt een groot deel van het internet dat het tot je nemen van genetisch gemodificeerd spul, gelijk staat aan het drinken van bleekmiddel.

"Vergelijk het met het maken van een maaltijd. Als je producten van hoge kwaliteit gebruikt wordt de maaltijd – of het bier – beter."

Greenpeace stelde een lijst samen met de Mexicaanse brouwerijen die weigeren genetisch gemodificeerd graan te gebruiken, waaronder de Baja Brewing Company. MUNCHIES sprak in januari met eigenaar Jordan Gardenhire over waarom het zo moeilijk is om in Mexico een kleine brouwerij te starten. Als bierdrinker die het niet erg vindt om tussen de tripels en IPA's door een paar Corona's naar binnen te gieten, wilde ik graag weten waarom deze rebel tegen de stroom inzwemt.

"Al onze producten worden gemaakt zonder genetisch gemodificeerde grondstoffen. Als kleine brouwer gebruik je dat soort graan niet zo snel, maar de grote brouwerijen gebruiken alles wat ze kunnen," vertelt de Amerikaan me vanuit Baja.

Advertentie

Kun je het verschil tussen een bier dat gebrouwen is met genetisch gemodificeerd graan en een bier zonder genetische modificatie dan eigenlijk proeven? Volgens Gardenhire kan dat. "Het verandert zeker de smaak. Ik gebruik al sinds het begin van de brouwerij graan zonder modificatie. Als ik nu overstap op gemodificeerd graan proeft mijn klant dat." Hij gebruikt gerst van Great Western Malting Co., een bedrijf uit Vancouver, omdat het in Mexico ontzettend moeilijk is om graan zonder genetische modificatie te vinden. Het maakt hem niets uit dat het door de transportkosten een stuk duurder is.

Wanneer ik Gardenhire vraag waarom hij weigert te werken met genetisch gemodificeerd graan en een groot deel van zijn winst inlevert zegt hij: "Ik ben een brouwer die een goed product wil maken, daar hou ik van. Ik wil bier van de hoogste kwaliteit leveren." Gardenhire begrijpt dat bier niet bepaald een gezond product is, maar hij is wel van mening dat het door ingrediënten beter of slechter voor je kan worden. "Vergelijk het met het maken van een maaltijd. Als je producten van hoge kwaliteit gebruikt wordt de maaltijd – of het bier – beter."

Jordan Gardenhire. Photo courtesy of Baja Brewing Company

Jordan Gardenhire. Foto met dank aan Baja Brewing Company

Genetische modificatie is de laatste tijd een veelbesproken onderwerp in Mexico. In augustus vorig jaar bepaalde een Mexicaanse rechter dat een verbod op genetisch gemodificeerde maïs, dat twee jaar van kracht was, zou worden opgeheven. Dit kwam bedrijven als Monsanto, Syngenta en Dow ten goede. Volgens de rechter was er geen bewijs dat planten van gemodificeerde gewassen slecht zijn voor de economie, de gezondheid en de natuur.

Toch denken veel van de Mexicaanse wetenschappers, milieudeskundigen, boeren en chefs daar anders over. Zei denken dat niet-gemodificeerde maïs verdrukt wordt door de gemodificeerde variant.

Economisch gezien verliest de niet-gemodificeerde variant het van zijn tegenhanger, wat waarschijnlijk de reden is dat de twee Mexicaanse megabrouwers voor de goedkopere soort gaan. Volgens Gardenhire gaat het puur om het verdienen van geld. "Voor de grote brouwerijen gaat het om het besparen van centen. Het zijn enorme bedrijven, als ze een cent per fles kunnen besparen kan dat uiteindelijk in de miljoenen of zelfs miljarden lopen."

Toch blijft Gardenhire koppig doorgaan met het duurdere ongemodificeerde graan, en zijn strategie lijkt goed te werken. Hij staat op het punt om zijn IPA en 'Peyote Pale Ale' in Amerika te introduceren – de laatste wordt overigens niet gebrouwen met hallucinerende peyote. "Het zal niet aan miljoenen personen verkocht worden. Wij verkopen gewoon aan onze vaste klanten en daar zijn we tevreden mee."

Hoe gepassioneerd Gardenhire ook is over het brouwen zonder genetisch gemodificeerd graan, hij ziet de kwestie niet helemaal zwart-wit. Hij geeft toe dat hij nog steeds wel eens een biertje gebrouwen van gemodificeerd graan drinkt. "Ik heb liever een goed gebrouwen speciaalbiertje, maar als het warm is en ik zit op het strand dan drink ik ook wel een normaal pilsje."

Dat nemen we hem helemaal niet kwalijk.