Food by VICE

Dit restaurant staat op een rots in de Indische Oceaan

Ik ging eten bij een restaurant in de Indische Oceaan, waar je met met hoog water met een bootje komt en met eb over het zand naartoe wandelt.

door Jay Court
02 december 2015, 8:00am

Alle Fotos von Colin Cosier.

Op een kleine koraalrots in de Indische Oceaan staat restaurant 'The Rock'. Bij hoog water kun je er komen door een klein tochtje met een boot te maken. Als het tij laag is, kan je er over het zand naartoe lopen. De enige permanente bewoners zijn vogels.

The-Rock's-sign

Restaurant The Rock voor de kust van Zanzibar. Alle foto's door Colin Cosier.
The-First-Mate-resturns-to-shore-after-delivering-patrons-to-The-Rock-restaurant Deze man vaart terug naar de kust nadat hij een paar mensen heeft afgezet bij The Rock.

Het restaurant ligt in het dorpje Michamvi Pingwe aan de oostkust van Zanzibar in Tanzania en heeft het uiterlijk van een perfecte ansichtkaart. Er zijn twaalf tafels in het restaurant die allemaal uitkijken over de horizon waar de traditionele houten dhows (zeilboten) voorbij varen.

Als ik aankom zijn de enige andere gasten een paar vrienden die genieten van cocktails in de zon op het terras. Ze gaan naar binnen voor het eten, maar aangezien elke stoel uitzicht heeft op de oceaan maakt dat eigenlijk niets uit.

De Britse toerist Rachel Coffey bezoekt The Rock voor de tweede keer. "Een vriend van mij is een echte fijnproever en heeft het mij aanbevolen," zegt ze. "Ik zag de foto's en bedacht dat ik zelf gewoon moest gaan."

Het lijkt erop dat de eenvoud de fijnproevers aantrekt, verklaart Shariff Mussa, de chef-kok van het restaurant.

The-Rock-at-dusk-from-the-shore

The-Rock-Special-seafood-platter-up-close Dit is The Rock Special.
Urojo-otherwise-known-as-the-Zanzibar-mix-with-a-fresh-sugar-cane-juice Dit is Urojo, soep gemaakt met kokosnoot.

"We zitten hier op een bron van de beste verse zeevruchten, die marineer ik in een simpele saus en barbecue ik op open vuur," vertelt hij. "Met andere woorden: laat de vis voor zichzelf spreken."

Dit was genoeg om Coffey te overtuigen. "De vorige keer dat ik hier was, zag ik mensen die The Rock Special besteld hadden en was ik zo jaloers. Dit keer moest ik het ook hebben," zegt ze.

The Rock Special is een decadente visschotel van lokale lekkernijen, met onder meer kreeft, beerkreeft, jumbogarnalen en gemarineerde koningsvis. Dit wordt geserveerd met aardappelen, salade en sappige limoenen.

In een slaperig vissersdorp als Michamvi Pingwe leveren de lokale vissers hun vers gevangen vis rechtstreeks aan The Rock. In de ochtend, bij eb, brengen ze hun vangst te voet en als het water hoog is, brengen ze het met de boot.

Voor zijn marinade voor de zeevruchten gebruikt Mussa een mix van mosterd, azijn, ui, knoflook, kruiden, extra vergine olijfolie, zout en peper. Hij beveelt me ook aan om de beerkreeft te proberen omdat het vlees zoeter is dan die van de gewone kreeft.

Gasten kunnen hun aankomst plannen aan de hand van het getij. Zittingen worden geboekt in periodes van twee uur met pauzes gedurende de dag en 's avonds, zeven dagen per week. Ik bezoek het restaurant van 16.00 tot 18.00 uur en pak de zonsondergang nog even mee.

Als we onze buiken gevuld hebben met zeevruchten en de nodige selfies gemaakt zijn, gaan we terug naar het vaste land. Hier eten we een soep genaamd urojo. De lichte en zure soep bestaat uit gebarbecued vlees, aardappelen, gekookt ei, gebakken pakoras en verse komkommer in een kurkuma en kokosbouillon met knapperige cassave en tamarinde- of piri piri-saus.

Lekker, maar The Rock heeft het niet nodig. Op de koraalrots is het alleen eenvoud dat telt.