FYI.

This story is over 5 years old.

De grootste vriezer ter wereld staat te ontdooien

Het smelten van de permafrost beïnvloedt de gebruiken van inheemse volkeren als de Alaskaanse Inupiat, omdat hun vleeskelders heel belangrijk zijn voor hun manier van leven.
2.11.15
Photo via Flickr user Procsilas Moscas

Als je in Noord-Alaska woont, heb je niet echt een vriezer nodig. Daarom gebruiken inheemse volken in Alaska, Noord-Canada en Rusland al generaties lang ondergrondse kelders om vlees van dieren die zijn gevangen tijdens de jacht (walvissen, walrussen, zeehonden, kariboes en vis) op te slaan. Omdat het er permanent vriest is dit de meest effectieve manier om vlees bacterievrij te houden.

De laatste tijd vinden inheemse stammen in Alaska zelfs hartje winter weleens modder in hun vleeskelders. Dit heeft te maken met de klimaatverandering.

Advertentie

Volgens een rapport van National Geographic ziet het ernaar uit dat de temperatuur in noordelijke klimaten niet alleen bovengronds toeneemt, maar ook zes meter onder het aardoppervlak. Sinds 1950 steeg de luchttemperatuur met zo'n vijf graden Fahrenheit, terwijl de ondergrondse temperatuur in diezelfde periode met twee tot drie graden toenam. Daardoor verandert permafrost – 's werelds grootste vriezer – in veel delen van de Noordpool langzaam in permamodder.

LEES MEER: Syrië wil haar zaden uit de zaadkluis op de Noordpool terug

Een toename van twee of drie graden klinkt misschien weinig boeiend, maar het veroorzaakt een hoop stress en het verlies van tradities. "Zelfs onder de beste omstandigheden moeten mensen bijzonder hard werken om hun ijskelders te onderhouden," vertelt bioloog Craig George aan National Geographic. "Daarom gebruiken steeds meer mensen echte vriezers, ook omdat er tegenwoordig grote inloopvriezers te koop zijn. En mensen hebben meer geld en minder vrije tijd vergeleken met veertig jaar geleden."

Het smelten van permafrost beïnvloedt de gebruiken van inheemse volkeren als de Alaskaanse Inupiat. Voor deze stam is een ijskelder ook van spiritueel belang. "Je moet je ijskelder schoon houden,' vertelt een jong Inupiat-meisje in het artikel, "omdat de ziel van de walvis niet verdwijnt als hij geen schone rustplek heeft."

Plaatselijke vissers vangen geregeld walvissen van vijftig ton. Het is geen wonder dat de gemiddelde huis-tuin-en-keukenvriezer niet genoeg opslag biedt. Ook daarom zijn vleeskelders een simpele en duurzame manier van opslag.

LEES MEER: Door de klimaatverandering gaat ons eten minder lekker smaken

Modernere manieren van vriezen beïnvloeden volgens plaatselijke visser David Brower de smaak van het walvisvlees. Hij zei tegen de National Geographic: "De kelder zorgt ervoor dat het vlees langzaam kan rijpen, wat niet gebeurt in een vriezer. Vriezers geven een andere smaak en zorgen er zo voor dat we breken met ons cultureel erfgoed." De opwarming van de aarde is dus zeker merkbaar, en in gevallen zoals deze kun je hem zelfs proeven.