Zo vieren Belgen hun nationale frietweek

Tijdens de Nederlandse frietweek lag de nadruk vooral op patateducatie en verantwoord eten. In België vieren ze het met een frietkotenkroegentocht, gratis frieten, frietrock en lollige filmpjes.
24.11.15

Nederland vierde eerder dit jaar voor de tweede keer ooit haar Nationale Week van de Friet. De nadruk daarvan lag (gaap) op educatie (gaap), zoals te zien is in dit promofilmpje. Kinderen konden op excursie naar het platteland om te leren waar frieten vandaan komen. Daarnaast werd de website gevuld met waardevolle 'friet feiten' en achtergrondinformatie over aardappelrassen voor jongeren die bijvoorbeeld van plan zijn om een spreekbeurt te houden over de geschiedenis van patat. Er waren kleurplaten van frietetende apen bij cafetaria's en snackbars, en winnaars van een fotowedstrijd konden educatieve boeken winnen over snacks. De grootste domper was in mijn ogen de slogan: 'Friet is een feest! Het kan alleen niet iedere dag feest zijn'.

Ik vroeg me bij het lezen van die slogan twee dingen af. Eén: waar is dat feest waar jullie het over hebben? En twee: hoezo kan niet elke dag een frietfeest zijn?

Tijdens de Belgische Week van de Friet, die deze week is, hoef je je niet te verdiepen in geschiedenis, maar in gezelligheid. Je hoort met je vrienden en familie op frietkotenkroegentocht te gaan, totdat je maag het verliest van de indigestie. Hier een overzicht van wat de zuiderburen dit jaar doen om het gefrituurde aardappelstaafje te vieren:

Headbangen op heavy metal op een iniminifestival in de tuin van een frituur Er zijn weinig betere manieren om de Belgische frietkotcultuur te vieren dan door je gezicht te begraven in een familiebak friet terwijl op de achtergrond een paar honderd dorpsgenoten uit hun dak gaan op hardrock en metal, toch? Frituur Den Horst organiseert elk jaar voor Week van de Friet Frietrock, een knaller van een festival inclusief Dixi's, bier uit plastic bekers, gefrituurde snacks, twee podia en 35 bands in drie dagen tijd. Alle opbrengsten gaan naar een goed doel en de essentie van wat een bezoek aan de frituur betekent voor Belgen staat centraal. "Een frituur is niet gewoon een frituur," vertelt uitbater Inge Raems me. "Het is ook een sociaal leven, zowel voor ons als voor de bezoekers."

flyer frietrock 2015

Vrienden een digitale uitnodiging sturen om naar de frituur te gaan met behulp van een ongemakkelijk filmpje Week van de Friet is het ideale moment om weer eens contact op te nemen met een uit het oog verloren vriend, bij voorkeur met behulp van een ongemakkelijk filmpje dat uitnodigt om samen frieten met stoofvleessaus te gaan eten. Op de website van Week van de Friet kunnen Belgen filmpjes personaliseren en via sociale media delen met vrienden. Alle opties zijn zo absurd dat het fantastisch is.

"Ben jij het ook beu dat je partner je steeds langs achteren kietelt terwijl je bezig bent overbodige dingen te doen met een salade?" Dat, op kreunende toon, is de eerste zin van een van de digitale uitnodigingen. Een ander filmpje toont een "heeee-hoooo" roepende ridder met een te groot hoofd op een steigerend paard. Personaliseren is makkelijk. Je tikt gewoon je eigen naam en de naam van een frituur in, en een vrouwelijke computerstem (die overigens heel slecht is in het uitspreken van simpele namen zoals Stefanie, Hendrik of Osnoprodavonoblickavitch) plakt die dan midden in de zinnen van de Belgische acteur Koen Van Impe.

Schermafbeelding 2015-11-23 om 15.23.50

"Haha-hoooowww rustig, rustig, ha-haaa-heb je ook zin in friet?"

'Pakken' frieten uitdelen aan vissers, nonnetjes en nachtwerkers Het promotiefilmpje van de frietvereniging van dit jaar speelt in op de empathie van de Belg, en raakt haar in het diepste van haar frietvretende zieltje. De melodramatische tv-spot roept op om massaal steun te betuigen aan mensen die niet met hetzelfde gemak als de doorsnee Belg een frietje bij de frituur kunnen eten, en dus onterecht dat gezelligheidsmoment moeten missen. Het gaat bijvoorbeeld om vissers, nonnen, boeren op een afgelegen platteland, de bewoners van bejaardentehuizen en mensen die 's nachts werken. "Vergeet die mensen niet, en trakteer hen op frietjes van de frituur," is de boodschap.

Op jacht naar gratis saus en goedkope frieten, en elke dag de krant kopen Er gebeuren een boel gekke dingen die vaak als een rariteit gezien worden, maar aan de basis blijft Week van de Friet simpel. Een hoop frituristen – zo noemen Belgische frietuitbaters zichzelf – geven deze week gewoon gratis extraatjes weg. Gratis saus bijvoorbeeld, of een groot pak frieten voor de prijs van een kleintje. Elke dag komt ook een bon in de krant waarmee je een gratis frituursnack en een blikje bier bij je frieten kan krijgen. "Net zoals de frieten in elke frituur anders zijn, gaat elke friturist op zijn manier anders om met Week van de Friet," vertelt Bernard Lefevre, voorzitter van het Nationaal verbond van de Frituristen me. "Ze mogen organiseren wat ze willen, hoe gek het ook is, maar de meeste frituristen zijn geen experts op het gebied van marketing. Ze leggen zich toe op het bakken van goeie frieten, maar houden het graag bescheiden. Dat is waar een Belgisch frietkot tenslotte om draait."

VLAM, de organisatie die jaarlijks haar schouders zet onder de promotie van Week van de Friet, roept op om een originele self(r)ie(t) nemen in je favoriete frituur om een jaar lang gratis frieten te winnen. In vorige jaren ontwierpen bekende Vlamingen zoals Urbanus voor de gelegenheid ludieke frietvorkjes, werden tijdelijke tattoos met 'ik ben verzot op mijn frietkot' en een met een frietvorkje schietende cupido gemaakt, was er een expositie van reusachtige 3D-puntzakken ontworpen door burgers te zien en werd in wedstrijdvorm een heus frietlied geschreven.

Het officiële Belgische frietlied heet trouwens 'Frietjes van de frituur' en heeft een opzwepend ritme dat perfect past bij een hevige HIIT-workout na het eten van een portie friet. Afspelen is op eigen risico. Het blijft gemakkelijk de hele dag in je hoofd hangen.