Dit artikel is meer dan vijf jaar oud.
Fotos

De misdaadhoofdstad van Australië ziet er paradijselijk uit

Fotograaf Ying Ang laat zien hoe schijn bedriegt.

door Grey Hutton
05 maart 2014, 8:00am

Gold Coast is de toeristische parel van Australië – de stad heeft dan ook een prachtige, uitgestrekte kustlijn, grenst aan een weelderig regenwoud en er valt een hoop leuks te doen in de vijf grote attractieparken. Een modern droomland – tenminste, dat is wat de reisbureaus ons willen laten geloven.

Maar uit de foto’s in het nieuwe boek van fotograaf Ying Ang, Gold Coast, blijkt een heel ander beeld. Volgens hem schuilt er achter de felblauwe lucht en de perfecte huisjes een stad vol corruptie, racisme en moord – een gegeven dat door de Australische politie werd bevestigd toen Gold Coast werd uitgeroepen tot de misdaadhoofdstad van het land. Ik belde Ying om te vragen naar zijn thuisstad.

VICE: Ha Ying, wat is er mis met Gold Coast?
Ying Ang:
Ik verhuisde op mijn tiende vanuit Singapore naar Gold Coast. Destijds fantaseerde ik veel over hoe mijn leven in de stad zou zijn. Ik droomde dat ik vrienden was met alle blonde surfers, maar toen ik hier aankwam bleek het al snel heel anders te zijn. De staat Queensland is extreem racistisch – heel redneck allemaal. Er werden regelmatig Aziaten in elkaar getimmerd op school.

Soms wordt het de misdaadhoofdstad van Australië genoemd, maar om mij heen hoor ik alleen maar dat het een mooie vakantiebestemming is.
Toen ik dertien was, ging ik om met een jongetje wiens vader me elke keer als ik er op bezoek was drugs aanbood. Kun je je voorstellen dat je als jongetje drugs krijgt van een vent van middelbare leeftijd?

Dat is inderdaad vrij absurd. Zijn alle criminelen van ongeveer die leeftijd?
Ja, het zijn vooral blanke mannen van middelbare leeftijd. Die mannen zijn met hun twijfelachtige moraal naar Gold Coast gekomen om zichzelf opnieuw uit te vinden, en uiteindelijk werd de stad gewoon een crimineel speelveld voor ze. Er heerst echt een soort cultuur waarin het okay is om een oplichter, een crimineel of gewoon achterbaks te zijn.

Ik denk dat de naam ook wel een bepaalde associatie met rijkdom en welvaart oproept, waardoor het gebied criminaliteit aantrekt.
Precies. Het is een ontwikkeling geweest. De stranden waren eigenlijk helemaal niet fijn: de golven waren groot, de getijden gevaarlijk en de oevers niet op gelijke hoogte. Het was niet gemakkelijk om dit gebied te verkopen als familievriendelijke vakantiebestemming, maar toch lukte het. Het is er wel zonnig, en tegenwoordig zijn de straten schoon en de huizen goed onderhouden – je voelt je snel veilig hier. Het is ons gewoon aangeleerd om te geloven in die schijn van veiligheid.

Wat is het ergste dat je is overkomen sinds je hier woont?
Toen ik achttien was, was ik bij een vriend thuis die in een heel rijk deel van de stad woonde. Ineens kwam er geschreeuw van beneden, dus gingen we kijken wat er aan de hand was. We zagen overal bloed – op het plafond, de koelkast, overal. Twee mannen lagen op de vloer, bijna verzuipend in hun eigen bloed. Ik rende de deur uit, en daar lag dus nog een man op de grond met een mes in zijn nek.

De foto’s in je boek zijn vrij subtiel. Waarom leg je niet meer van dat soort gruwelijkheden vast?
Gold Coast draait voor mij niet om de vreselijke dingen die er gebeuren – het gaat erom dat er niet over gepraat wordt, dat die duistere onderlaag niet erkend wordt. Ik wilde vastleggen wat het zo zwaar voor me maakt om me met deze plek te verzoenen, en dat mijn foto’s die schijn weerspiegelen.

Zie je een oplossing?
Niet in de nabije toekomst. De problemen waar Gold Coast mee kampt zijn ook niet uniek voor Gold Coast. Volgens mij vertegenwoordigt het een veel groter probleem in de westerse wereld – het idee van het ‘suburbane paradijs’. Er wordt veel gespeculeerd over buitenwijken en hun leegte, wat voor mij aantoont dat men er zich wel bewust van is. We denken erover na. Maar ik heb niemand zien werken aan een theorie over wat er nou niet aan klopt. Het is vergelijkbaar met plastische chirurgie: als het er goed uitziet aan de buitenkant, kan het niemand iets schelen hoe het van binnen in elkaar stort.

Nog meer fotoseries:

Dit is de nieuwe generatie naakte Britten

We waren bij de Tranny Awards

Vrouwelijke motorbendes van Marrakesh