Stuff

Naar de sportschool met de nieuwe Duitse motorbende Osmanen Germania

Volgens de Duitse pers is Osmanen Germania de nieuwste criminele motorbende van Duitsland, maar de leden zelf zeggen dat het gewoon een gezellige boksclub is.

door Matern Boeselager, foto's door Grey Hutton
09 maart 2016, 4:02pm

We lopen al een kwartier over een troosteloos industrieterrein in het noorden van Berlijn te dwalen, wanneer we ze eindelijk zien staan bij een hek: twee brede mannen met kortgeschoren haar, die dikke leren jassen dragen. We lopen een beetje ongemakkelijk op ze af, en ze schudden ons de hand terwijl ze ons strak aankijken. "Loop maar naar de deur hier achterom. Daar zullen ze je met open armen ontvangen," zegt een van hen met een grijns. Ik begin me af te vragen of het wel zo'n goed idee was om een ontmoeting te regelen met de Osmanen Germania, de nieuwste motorbende in Duitsland.

De groep – wiens naam refereert aan zowel het Duitse als het Ottomaanse rijk, vanwege de Turkse afkomst van veel van de leden – was tot voor kort vrij onbekend. Dat veranderde op 25 januari, toen ongeveer tachtig leden van Osmanen Germania bij elkaar kwamen in de stad Neuss. Twee dagen later kwamen er nog zo'n veertig leden samen in het centrum van Duisburg. De Duitse pers kon z'n geluk niet op. "Nieuwe motorbendeoorlog dreigt in Düsseldorf," schreef de Kölner Express. Andere krantenkoppen waren "Ottomaanse bikers breiden uit in Duitsland" ( Bild) en "Motorbende Osmanen Germania groeit razendsnel" (Die Welt).

Alle artikelen zeiden min of meer hetzelfde: dat Osmanen Germania een snelgroeiende motorbende is die een aandeel wil claimen van wat gezien wordt als de traditionele inkomstenbronnen van de gevestigde motorbendes. "De nieuwe motorbende krijgt steeds meer invloed in de rosse buurten, wat een bloedige territoriale strijd met gangs als de Hells Angels en de Mongols waarschijnlijk maakt," schreef de Hannoversche Allgemeine, die daar wel nog aan toevoegde: "Experts op het gebied van motorbendes waarschuwen dat het belangrijk is om niet te overdrijven en geen onnodige paniek te zaaien."

De politie van Noordrijn-Westfalen was een stuk voorzichtiger. "We zijn nog in het stadium van informatievergaring," zei Klaus Zimmermann, de woordvoerder van de afdeling georganiseerde misdaad. De politie heeft het nog niet over bendeoorlogen, maar neemt de nieuwe groep wel serieus. "We kunnen niet uitsluiten dat er mogelijk conflicten zullen ontstaan. We hebben dat vaker zien gebeuren wanneer vijandige bendes aan de slag gaan in het territorium van een andere bende."

Maar zijn de Osmanen wel geïnteresseerd in dat soort zaken? Volgens Zimmermann is er nog geen concreet bewijs dat dit het geval is. De groep is nog nieuw, en heeft nog niet echt z'n stempel op de bikerwereld gedrukt. Op Facebook ontkennen de leden in ieder geval dat de Osmanen een criminele motorbende zijn. "We zijn Osmanen Germania begonnen om iets terug te geven, niet om iets af te pakken van anderen," schreef een van de oprichters van de groep, Selcuk S. Andere leden benadrukken ook dat Osmanen Germania geen criminele motorbende is. Ze wijzen erop dat ze geen MC (motorclub) maar een BC zijn – een boksclub.

Maken de Duitse kranten zich dus zorgen om niks? Zijn de Osmanen gewoon een sportvereniging met een stoere naam? Maar waarom dragen ze dan allemaal leren jassen met patches? De Osmanen staan niet te dringen om antwoord te geven op die vragen aan de pers; het enige interview dat ze tot nu toe hebben gegeven was aan een obscure website.

Ik was dan ook blij verrast toen ze niet alleen op mijn mail antwoordden, maar me ook gelijk uitnodigden om naar hun clubhuis te komen. Blijkbaar willen de Osmanen meer grip krijgen op hun publieke imago.

De deur gaat open en we worden een felverlichte gang doorgeleid richting een keurige sportschool. Er zijn ongeveer zes mannen in leren jassen. De meesten zijn net zo breed en gespierd als de twee mannen die we buiten hadden ontmoet. Ze stellen zich aan ons voor, en een van hen – die volgens zijn jas de "road captain" is – geeft ons een rondleiding door de gloednieuwe sportschool, terwijl we wachten op de komst van hun president.

Tiger, de president van het Berlijnse chapter en world sergeant van de Osmanen Germania

De president van het Berlijnse chapter, die nog breder is dan de rest, wil Tiger genoemd worden. Hij is ook de world sergeant van de Osmanen – wat betekent dat hij een van de belangrijkste mannen in de club is, na de oprichters Selcuk S. and Mehmet B. We zitten in een soort kantine, waar hij uitlegt hoe hij Osmanen Germania ziet. "We zijn een boksclub. Het draait om sport, niets meer en niets minder." Blijkbaar dragen ze de leren jassen om elkaar te herkennen. "De media schrijft alleen maar onzin over ons, het zijn allemaal leugens," zegt hij.

Deze video komt misschien wat agressief over, maar dat is allemaal bluf, zeggen de mannen. Zoals een lid van Osmanen Germania aan me uitlegt: "Als Bushido zingt dat hij iemand gaat vermoorden, gaat hij niet daadwerkelijk iemand vermoorden"

"De motorwereld in Duitsland is aan het veranderen – wat deels is waarom de opkomst van de Osmanen voor zoveel ophef zorgt," zegt Stephan Strehlow, hoofd van de Berlijnse politieafdeling die zich bezighoudt met motorbendes en prostitutie. "Aan de ene kant heb je de oldschool bikers, voornamelijk Duitsers, die vasthouden aan het idee van een erecode," legt hij uit. "Opkomende motorclubs bestaan voornamelijk uit leden met een immigrantenachtergrond of andere nationaliteiten, die een ander idee hebben van wat het betekent om een biker te zijn." Voor veel van deze nieuwe bendeleden is lidmaatschap van een motorclub een manier om respect te krijgen, en om misdaden te plegen met de bescherming van een grotere groep.

Een voorbeeld van deze nieuwe soort bikers is de beroepscrimineel Kadir P. van de Berlijnse Hells Angels, die ervan beschuldigd wordt dat hij een rivaal heeft neergeknald met acht kogels. Hij werd oorspronkelijk gerekruteerd door de Bandidos, maar toen hij merkte dat de Hells Angels snel aan het groeien waren in Berlijn, stapte hij met zijn volgers abrupt over naar de Angels. Hij werd bijna gelijk geaccepteerd door de andere leden, hoewel hij vlak daarvoor nog een brute aanval op de Hells Angels had geleid, waarbij een biker bijna zijn been verloor door een machete, en de baas van de Berlijnse Hells Angels André S. een mes in zijn rug kreeg.

Een belangrijke reden dat Osmanen Germania wordt gezien als een dreiging is de recente escalatie van spanningen tussen oldschool bikers en nieuwere leden in Hesse en Noordrijn-Westfalen. In juli 2014 verbood de leider van de Frankfurtse Hells Angels, de zogenoemde "Schnitzel Walter", het ambitieuze lid Aygün M. om voor zichzelf te beginnen en zijn eigen chapter in Giessen op te zetten. Toen Aygun M. dat toch deed, liep het uit op een schietpartij voor de Katana Club in Frankfurt, waarbij vijf bikers gewond raakten.

De situatie is nu, nadat de internationale Hells Angels zich ermee bemoeiden, weer wat bekoeld. Aygün M. mocht zijn chapter in Giessen houden, wat volgens de geruchten nu het hoofdkwartier van de voormalige "Godfather van Keulen" Neco Arabaci is geworden. Arabaci werd in 2007 vrijgelaten nadat hij zes jaar vastzat in Turkije. In 2013 meldde Der Spiegel dat de Nomads Turkey – een subchapter van de Hells Angels dat door Neco werd gerund – achter een aanval op de Hells Angels in Krefeld zat.

Volgens de krant Der Westen is Osmanen Germania voortgekomen uit Nomads Turkey. Maar de Osmanen ontkennen dat. "Dat is slechts speculatie," zegt Tiger. Als je echter naar hun facebookpagina en andere foto's die je online kan vinden kijkt, lijken de Osmanen op zijn minst een erg vriendelijke band te hebben met Aygün M. en de Hells Angels in Giessen. "De Osmanen Germania zijn wel duidelijk over hun sympathie voor de Hells Angels," zegt Strehlow van de Berlijnse politie. "De Osmanen in Berlijn hebben hun steun verklaard aan de Hells Angels in Giessen."

Maar Tiger ontkent dit: "We kennen sommigen wel in de privésfeer, dus we hebben een keertje met ze gegeten. Maar afgezien daarvan hebben we geen banden met wie dan ook." Op de foto's van dat etentje is te zien hoe de leiders van de Osmanen en de Hells Angels trots naast elkaar staan.

Een van de oprichters van de Osmanen is een voormalig lid van de Hells Angels, en de groep heeft dezelfde rangen en veel van de uiterlijke kenmerken van de motorbende geadopteerd. Tiger heeft het getal 13 op zijn hand getatoeëerd, wat Hells Angels-code is voor de letter "M" (van 'marihuana'). Tiger beweert dat voor de Osmanen het getal 13 staat voor hun dertien geheime regels – blijkbaar "allemaal goede, zoals loyaliteit".

Tiger praat liever over het werk dat ze doen met jongeren, en dat voor de Osmanen een belangrijk onderdeel van hun missie is. "Veel van ons waren vroeger hangjongeren, en sommigen van ons hebben in de bak gezeten. We willen jonge mensen kansen bieden, zodat dit hen niet overkomt." Daarom hebben de leden met z'n allen een oud fabriekspand omgebouwd tot een sportschool. De Osmanen hebben ook strikte regels over alcohol- en drugsgebruik. "Mensen die drugs verkopen of anderen vergiftigen met drugs worden eruit gegooid." Dat geldt ook voor leden die betrokken zijn bij prostitutie.

Maar als een lid zou worstelen met een drugsprobleem, dan kunnen ze rekenen op steun van de groep. "We zijn een sociale club," zegt Tiger. Dat blijkt ook uit het feit dat de club vrijwillig aanbood om de beveiliging te regelen bij de begrafenis van Mohamed, een jonge vluchteling die vorig jaar in de wijk Moabit in Berlijn werd ontvoerd en vermoord. "En we hebben regelmatig barbecueavonden voor onze leden met gezinnen, waarbij alleen leden die een vriendin, verloofde of echtgenote hebben worden uitgenodigd."

Maar de politie is niet overtuigd dat de Osmanen puur een gezelligheidsclubje zijn. "Dit zijn mensen die bekend zijn bij de politie," zegt Klaus Zimmermann van de politie Noordrijn-Westfalen. "We weten dat ze betrokken zijn bij gewelddadige misdrijven, en sommigen hebben een strafblad voor overtredingen met drugs of wapens." Maar het kan toch dat deze mannen alleen maar samen zijn gekomen om een boksclub te beginnen? "Dat is wat ze zeggen," zegt Stephan Strehlow. "Wij kunnen dat niet bevestigen."

De Duitse autoriteiten lijken niet echt te weten wat ze van de Osmanen moeten vinden – ze weten niet eens precies hoeveel er op dit moment in Duitsland zijn. Tiger en zijn volgers beweren dat ze meer dan 2.500 leden hebben in Duitsland, en nog meer in de rest van Europa. In Noordrijn-Westfalen weet de politie maar van zo'n honderd leden; in Berlijn maximaal "dertig tot vijftig mensen". Tiger zegt dat ze zeventig leden hebben in Berlijn.

Terwijl we onze spullen pakken, zegt Tiger nog dat alles dat hij gezegd heeft "de waarheid is. We verdienen ons geld op een eerlijke manier, ons geweten is zuiver." Later stuurt hij me nog een bericht op WhatsApp, waarin hij vraagt of ik het artikel wil eindigen met de volgende boodschap: "Als er iets gebeurt, staan we ons mannetje tot de laatste druppel bloed."

Bekijk hieronder portetten van de leden van Osmanen Germania die we ontmoetten in de sportschool: