Advertentie
Drugs

Engelse cocaïne bestaat voor bijna nul procent uit cocaïne

In Nederland ligt de zuiverheid van cocaïne rond de 50%, maar in Engeland zit er bijna geen coke meer in een gram coke.

door Andy Jones
20 maart 2015, 7:00am

Illustration by Tom Scotcher

Illustratie door Tom Scotcher

Londen is de cokehoofdstad van Europa. Volgens een onderzoek uit 2014 wordt er in London bijna twee keer zoveel coke uitgepist als in Amsterdam en drie keer zoveel als in Milaan. De Britse politie is zelfs gestopt met het testen van bankbiljetten, omdat een biljet na een paar weken in omloop gegarandeerd in iemands neusgat heeft gezeten en over een cd-hoesje of spiegel is gegleden.

Cocaïne is overal, lijkt het – behalve waar je het zou verwachten: in de coke die je koopt.

"De straten zijn overspoeld met wit poeder, maar niet met drugs," vertelt Lawrence Gibbons van de National Crime Agency (NCA). "Alles van boven de 25 gram – de hoeveelheid die dealers doorgaans inkopen – dat we in beslag nemen wordt getest, en we zien regelmatig enorme hoeveelheden zonder enig spoor van cocaïne. De puurheid ligt momenteel tussen de 22 en 25 procent, en dat is nog voordat het verder versneden wordt voor de straten. Zowel dealers als klanten hebben vaak geen idee wat ze kopen, en dat is levensgevaarlijk."

In Nederland valt het nog relatief mee met de zuiverheid van cocaïne (de witte heroïne in Amsterdam even daargelaten). Uit een onderzoek van de Nationale Drug Monitor uit 2010 bleek dat de geteste cocaïnemonsters gemiddeld een zuiverheid van 52% hadden. De Nederlandse coke wordt versneden met verschillende chemicaliën: 64% van de cocaïnemonsters bevatte levamisol (een ontwormingsmiddel), 25% bevatte fenacetine (een kankerverwekkende, uit de handel gehaalde pijnstiller) en 13% bevatte hydroxyzine (een middel tegen allergische reacties).

Veel recreationele gebruikers geloven er heilig in dat hun dealer de beste coke biedt, maar volgens verschillende experts is de Britse markt zodanig ingestort dat niemand echt weet wat hij verkoopt. Eén forensisch expert beweert dat hij de afgelopen twee jaar maar "een of twee gram" heeft gezien die puurder was dan 70%.

De teloorgang van de kwaliteit van coke is te danken aan de ijverige importeurs van producten die je normaal gesproken alleen naast een tandartsstoel vindt. Rond 2007 werd er ontdekt dat coke enorm efficiënt kan worden versneden met benzocaïne – een tandkundig verdovingsmiddel met een vergelijkbaar verlammend effect – in plaats van glucose, de voormalige favoriet om mee te versnijden. Benzocaïne lijkt als twee druppels water op coke en kan voor ongeveer vijftien euro per kilo uit China geïmporteerd worden, waarna je het kan versnijden tot een ratio van 10:1.

"Vóór 2007 was de zuiverheid nog redelijk hoog en werd het bovendien veel versneden met onschuldige stoffen zoals glucose. Je kon je coke echter niet eindeloos met deze glucose versnijden, omdat dan het verdovende effect – waarvoor je agenten in films altijd de 'Kojak-test' ziet doen – verdween. Door de opkomst van benzocaïne en fenacetine, chemicaliën die ook een verlammend effect hebben, kon de coke veel harder en efficiënter versneden worden."

Je zou kunnen zeggen dat dit allemaal praatjes zijn van overheidsinstellingen zoals de NCA, die er alles aan doen om drugsgebruik in te perken, maar ook onafhankelijke testers beweren dat de kwaliteit van coke in Engeland enorm bergafwaarts is gegaan.

Allen Morgan, een zelfstandige forensisch expert die inbeslaggenomen drugs voor belangrijke rechtszaken analyseert, vertelde: "Ik kom veel drugs tegen met een zuiverheid van maar een of drie procent. Naarmate de drug door de verschillende lagen heen verhandeld wordt, wordt het altijd slapper. Zelfs de importstandaard ligt rond de vijftig a zestig procent. Ik heb hele kilo's gezien die verstampt waren tot bijna nul procent coke."

Een paar lijntjes coke (foto door Justin Caffier)

In 2011 werd Jamie Dale, een belangrijke dealer, veroordeeld tot achttien jaar gevangenisstraf voor het leveren van 32 ton versnijdingsmiddel, verspreid over het hele land. Tijdens een inval in zijn huis probeerde hij, in zijn ondergoed, te vluchten met 25.000 euro cash bij zich, maar er werd in zijn woning bijna geen cocaïne aangetroffen. Na de rechtszaak zei John Wright van de Serious Organised Crime Agency: "Als je sinds 2008 coke hebt gebruikt, heb je zonder twijfel ooit wat van Dale's chemicaliën gesnoven."

Zo werd in januari 2011 de 24-jarige Craig McKoy gearresteerd, na de ontdekking van 645 gram coke en 24 kilo benzocaïne in een drugspand, en werd een andere man in Cambridge opgepakt voor het bezit van 704 gram coke en 23 kilo benzocaïne.

Dat benzocaïne als verdovingsmiddel wordt gebruikt, wil nog niet zeggen dat het veilig is, aldus Lawrence Gibbons van de NCA. "Dit is heel anders dan de kleine doses van de tandarts, dit wordt in enorme hoeveelheiden in badkuipen en fabrieken in China gemaakt. We hebben geen idee wat voor schade dit spul aanricht als je het in grote hoeveelheden gebruikt en combineert met alcohol."

Foto door Giorgi Nieberidze

Schijnbaar laten weinigen zich hier echt door afremmen. Dean (niet zijn echte naam), een 29-jarige dealer, vertelt dat zijn klanten het sterk versneden spul met plezier snuiven.

"Er zijn zoveel festivals – iedereen gaat tegenwoordig wel één keer naar Glastonbury of Ibiza – en ze vinden dat drugs daarbij horen. Ze vragen of je product goed is, maar ook als je ze wat laat testen hebben ze alsnog geen idee. Ze hebben hun zinnen erop gezet, dus ze kopen het toch wel."

Sommige dealers kopen testkits om de kwaliteit van hun handelswaar te testen. Zonder te testen weten zelfs de belangrijkste dealers niet wat ze verhandelen, volgens drugsexpert Morgan. "Als je het geld hebt, kun je wel aan echte importkwaliteit komen," legt hij uit, "maar dealers denken vaak ten onrechte dat zij dit kunnen bieden, omdat ze ingetapete, geperste blokken kopen alsof ze rechtstreeks van een kartel komen. Maar dit is weer het werk van andere bendes die de boel versnijden en een pers huren om de suggestie te wekken dat het rechtstreeks van de boot komt."

In 2012 werd men de slappe coke zat, volgens Morgan. "Iedereen was klaar met het kopen van grammen die steeds weer te slap bleken en amper het gewenste effect bezorgden. Ze kochten vaak een envelopje met 800 mg van een product met 1% cocaïne, waardoor veel gebruikers op mephedrone of speed overstapten."

Foto door Chris Bethell

Als de coke zo waardeloos is, waarom wordt het dan nog zo veel gebruikt? De 28-jarige Adam, die bij een bank werkt, gebruikt samen met vrienden om het weekend coke van honderd euro de gram, maar heeft niet erg veel vertrouwen in de kwaliteit van hun zogenaamd hoogwaardige coke.

"Ik hou van het ritueel eromheen – de spanning van het wachten op de dealer, met je vrienden het toilet in. Eventjes voel je je een rockster. Doordeweeks is mijn leven saai en in het weekend wil ik me uitleven. Het klinkt misschien idioot, maar je moet de vrouwen echt van je af slaan als ze weten dat je wat bij je hebt."

Volgens Dean, "een eersteklas dealer" (zijn woorden), hebben zijn klanten hun coke nodig omdat ze zonder drugs niet kunnen socialiseren. "Ik lever veel op feestjes en ik kan soms echt niet geloven hoe saai die mensen zijn," vertelt hij. "Ze zijn helemaal vergroeid met de technologie en hun telefoons; pas na een paar lijntjes of wat mdma kunnen ze een normaal gesprek voeren."

Volgens forensisch expert Morgan is het zorgelijk dat door het versnijden de coke alleen maar aantrekkelijker wordt. "Oorspronkelijk wilde men coke vanwege de beperkte kater en omdat het, in tegenstelling tot speed, van een plant komt, waardoor het voor veel mensen veiliger voelt. Nu is het zo goedkoop dat meer mensen het zich kunnen veroorloven en het dus ook eerder uitproberen."

Alleen, wat ze eigenlijk precies uitproberen weten ze niet.