Met dit paspoort kun je jezelf officieel wereldburger noemen

De technologie achter de Bitcoin zou wel eens de overheid overbodig kunnen gaan maken.

|
28 januari 2015, 12:20pm

Janina Lowisz

Door de mediastorm rond het ontstaan en het uit de lucht halen van Silk Road, weet zo'n beetje iedereen op de wereld van het bestaan van Bitcoin. Zelfs je tante uit Staphorst weet ondertussen wat een Bitcoin is, hoewel veel onwetende mensen het vaak nog associëren met de donkere krochten van het internet waar vuurwapens, drugs, en andere enorm verboden dingen verkocht worden.

Minder aandacht was er voor de revolutionaire technologie die eraan ten grondslag ligt, bekend als de 'Blockchain'. Simpel gezegd is dat een gigantisch publiek bestand waarin elke Bitcoin-transactie wordt bijgehouden, maar in plaats van dat het beheerd wordt door één centrale autoriteit, beschikken duizenden individuele gebruikers over het bestand. Hierdoor is het nagenoeg onmogelijk om fraude te plegen met Bitcoins: je kan dezelfde Bitcoin nooit twee keer uitgeven, of zeggen dat je er duizend hebt terwijl je rekening leeg is.

Hoewel de blockchain werd opgericht voor digitale transacties, kan het concept van een gedecentraliseerde, vrij toegankelijke gegevensbank ook worden gebruikt voor allerlei andere mogelijkheden. (De technologie staat nog in de kinderschoenen, maar enkele slimme figuren binnen deze beweging hebben al 84 potentiele toepassingen bedacht.)

Ik hoorde van meerdere Bitcoin-gebruikers over Janina Lowisz, beter bekend als "het Blockchain-meisje". De 24-jarige managementstudent kan zich 's werelds eerste Blockchain-burger noemen. Een paar maanden geleden werd ze de trotse eigenaar van de allereerste gedecentraliseerde, cryptografisch ondertekende ID-kaart ooit. De ceremonie was te volgen via een livestream. Sindsdien is ze niet alleen het gezicht van deze crypto-ID's, maar ook een voorvechter van een libertarische toekomst, waarin allerlei overheidsfuncties vervangen worden door privécontracten en vrij toegankelijke informatie.

Ik sprak met haar af om te praten over ID-kaarten, huwelijkscontracten en het einde van de natiestaat.

VICE: Hoi Janina. Om te beginnen: wat is precies een Blockchain ID, en hoe werkt het?
Janina Lowisz: Nou, het project is opgestart door Bitnation [een groep die pleit voor een gedecentraliseerde overheid], afgelopen oktober. Het is een private paspoortservice, waar je bestaan op deze aarde mee bewezen wordt. De handleiding voor het aanmaken van een Blockchain ID-kaart staat gewoon op YouTube. Waar het op neerkomt is dat een groep mensen concreet bevestigt dat iemand op een bepaalde plaats en tijd daadwerkelijk bestond.

Jij was door je Blockchain ID-kaart de allereerste officiële wereldburger. Hoe voelt dat?
Ik voel me vereerd. En ik voel me nu ook verantwoordelijk om de Blockchain, en alle opties die het met zich meebrengt, te promoten.

Ik hoorde dat het bedacht is door een gast die Chris heet. Wilde hij zelf niet de eerste Blockchain-burger zijn?
Ik geloof dat de bedenkers iemand van buiten het wereldje wilden, om aan te tonen dat iedereen, ook zonder technische achtergrond, een Blockchain-burger kan worden. En daarnaast heb ik een libertarische achtergrond, dus ik kon me goed vinden in het idee.

Waar kun je het paspoort precies voor gebruiken?
Op dit moment kun je de ID-kaart alleen nog voor enkele online dingen gebruiken. Maar mensen die niet officieel bij een bepaald land horen kunnen er ook gebruik van maken, dus dat is heel goed. Er zijn op dit moment mensen bezig om het voor hen nog makkelijker te maken om een Blockchain ID te krijgen. En mensen die zichzelf als wereldburger beschouwen, in plaats van burger van een land waar ze toevallig geboren zijn, kunnen dat uitdragen met een Blockchain ID.

Ook is het een pilot voor een geprivatiseerde paspoortservice. Het laat zien dat heel veel overheidsfuncties vervuld kunnen worden door private oplossingen. De overheid doet veel dingen die ook op een vrijwillige, gedecentraliseerde manier gedaan kunnen worden. Gecentraliseerde overheidsdiensten zijn helemaal niet nodig, mensen zouden gewoon kunnen kiezen waar ze voor willen betalen.

Oké, ik volg je. Hoe denk je dat de toekomst eruit zou zien als mensen minder aan de overheid zouden overlaten, en overal zelf voor zouden betalen?
Dat zou geweldig zijn. Je ziet momenteel al overal libertarische groeperingen ontstaan. Het wordt steeds duidelijker dat de natiestaat een achterhaald concept is. Alle landen hebben enorme schulden. Zelfs de landen waarvan men zegt dat hun systeem goed functioneert, hebben hooguit iets lagere schulden dan de rest. Het gaat nergens echt lekker, ik ken geen enkele goed functionerende overheid.Mensen worden zich hier steeds meer bewust van, en zullen steeds meer over andere opties gaan nadenken.

Je denkt dat de Blockchain het einde van de natiestaat gaat betekenen?Misschien nu nog niet, maar de technologie biedt veel manieren om overheidsfuncties te vervangen. Je zou overheidsdiensten in paketten aan kunnen bieden, zodat men zelf kan kiezen waar ze gebruik van maken. Dat is hoe een overheid zou moeten werken: mensen moeten zelf kunnen beslissen en zien wat er met hun geld gebeurt, en geen belasting betalen die verspild wordt aan zaken waar ze niet eens achter staan.

Ik begrijp dat er ook veel andere dingen zijn waar de Blockchain voor gebruikt zou kunnen worden, zoals trouwen. Wat is daar het verhaal achter?Ja, dat was het eerste testproject van Bitnation. Als je trouwt teken je een speciaal contract voor een periode die je zelf kan kiezen: vijf, tien of vijftien jaar. Daarna moet je het contract vernieuwen. Doe je dat niet, dan wordt je huwelijk automatisch ontbonden.

Het voordeel hiervan is dat je niet voor altijd aan elkaar vast zit. Als één persoon het huwelijk verpest, dan kan de ander eruit stappen zonder daarvoor gestraft te worden. Na een echtscheiding moet de man nu vaak de vrouw betalen, maar wat nou als het haar schuld is? In een Blockchain-huwelijk wordt niemand op deze manier uitgebuit.

En je kan met iemand trouwen die je misschien niet eens zo heel leuk vindt.
Ik zou zelf alleen via de Blockchain trouwen. Met traditionele huwelijken neem je een groot risico. Het kan je hele leven verwoesten.

Dus vanaf nu gaan we deze technologie steeds meer gebruiken?
Ik denk dat het nog lang gaat duren voordat mensen met behulp van de Blockchain bijvoorbeeld gaan trouwen, aangezien het traditionele huwelijk op dit moment nog een hoop andere voordelen heeft, zoals belastingvoordelen. Maar als libertariër vind ik dat mensen hun leven niet zouden moeten inrichten aan de hand van wat de overheid wel en niet wil.

Juist. Heb je verder nog iets toe te voegen?
Ja. Als dit alles je interesseert, zoek dan op Github naar "Blockchain ID", en lees meer over de Bitnation-projecten over het kadaster, huwelijken en allemaal andere dingen die in de toekomst mogelijk gaan zijn.

Bedankt, Janina!