In deze bunker in Kansas slaat Hollywood al haar films op
Lee Spence staat in zijn lijmstenen kelder in Kansas City. Afbeelding: David Osit voor Motherboard

FYI.

This story is over 5 years old.

In deze bunker in Kansas slaat Hollywood al haar films op

Maar ook jij kan hier een kamertje huren.
31.7.15

Wanneer we ooit worden gedwongen (vanwege een nucleaire oorlog?) om onder de grond te gaan leven, kan je het slechter treffen dan de zoutmijnen van Kansas.

650 meter onder wat tarwevelden en wat parkeergarages heb je namelijk genoeg te doen. Dit is de plek waar iedere grote Hollywood-studio kopieën van hun films bewaart. Je kan hier dus bijna alle films van Warner Brothers, Disney of 20th Century Fox vinden. Officieel worden deze mijnen, die beheerd worden door het bedrijf Underground Vaults and Storage, ook gebruikt door een handjevol paranoïde preppers.

Advertentie

"Ik kan hun namen niet noemen wegens onderlinge contracten, maar er wonen hier serieus een handjevol mensen," vertelde Lee Spence mij toen ik deze plek eerder deze maand bezocht. "Ze hebben hun eigen voorraden en dit is hun backup plan wanneer er een nucleaire oorlog dreigt."

Deze mijnen worden gezien als een van de veiligste plekken van de Verenigde Staten. Een groot binnenlands meer dat het Western Interior Sea wordt genoemd, droogde jaren geleden op en liet duizenden meter aan steenzout achter. Dit steenzout werd vervolgens weer gedolven door bedrijven zoals Morton en the Hutchinson Salt Company.

Uitgeholde zoutmijnen blijken de ideale plek te zijn om je waardevolle spullen op te slaan. Het is er heel erg droog, microben die je spullen aan zouden kunnen tasten kunnen er niet overleven, steenzout brandt niet en de ruimte heeft de perfecte temperatuur van 20 graden. Het Strataca salt museum bevind zich dan ook in een in een zoutmijn. Door middel van een oude houten lift wordt je naar het museum, en weer terug gebracht.

Het is ook nog eens gunstig dat de mijnen in Kansas liggen. De staat is namelijk niet zo enthousiast over het leger, waardoor het bij een nucleaire oorlog waarschijnlijk links gelaten wordt. Daarnaast vinden er ook niet vaak orkanen of aardbevingen plaats.

"Ons team van geologen heeft aangetoond dat de zoutmijn bij een aardbeving gewoon mee zou deinen en niet zou breken of instorten," aldus Spence.

Advertentie

Spence vertelt dat naast de preppers en de filmbedrijven, ook banken, Fortune 500 bedrijven, oliebedrijven, overheden over de hele wereld en private personen ook gebruikmaken van de bunker.

Veel bedrijven slaan hier zoveel data op, dat ze na een ramp zo weer opnieuw zouden kunnen beginnen. Tijdens de Koude Oorlog huurde de overheid van de VS hier een appartement, zodat ze als het fout zou gaan, binnen no-time de overheid weer konden opbouwen. Vroeger was dit namelijk een nationale schuilkelder.

"Er zijn een aantal bedrijven die deze plek nodig hebben wanneer er een ramp uitbreekt. We hebben een keuken, koelkasten, ovens en slaapruimtes," zei Spence. "We hebben ook flessen water en voedselcontainers waar je het makkelijk een paar jaar mee uit kunt houden."

Je kan al een kleine kamer huren vanaf 500 dollar per jaar. Grotere ruimtes kosten 10.000 dollar per jaar. Er zit wel een klein addertje onder het gras: de ondergrondse generatoren houden het helaas maar een paar maanden vol. Dus je zult een hoop maaltijden in het donker moeten eten wanneer je van deze bunker gebruik zou maken.

Helaas kon Spence mij niet meenemen naar de bunkers van de zoutmijn, maar hij kon me wel een stukje van de oude mijn laten zien. Het was er koud, donker en kil. Ik vraag me af of ik daar wel zou willen wonen, zelfs na een kernoorlog.

Spence liet me wel een satelliet-faciliteit zien die het bedrijf heeft in Kansas City. Deze bevindt zich in een oude bunker van lijmsteen. De lijmstenen bunkers bieden dezelfde protectie als de steenzouten mijnen, maar liggen niet zo diep onder de grond.

Hoe dan ook liggen hier duizenden films opgeslagen. Het was 40 graden buiten toen ik Kansas bezocht maar nog steeds 20 graden in de bunker. De films worden allemaal gecodeerd, zodat ze op bepaalde momenten weer teruggehaald kunnen worden voor testen of kwaliteitscontroles. Overal waar ik keek lag wel een film die ik gezien had of ontzettend graag nog wilde zien.

Zelfs als je hier zou leven zou je niet alle films kunnen kijken. Het zijn er simpelweg te veel. Even schoot door mijn hoofd dat deze juweeltjes bij een nucleaire oorlog wel eens langer zouden kunnen overleven dan wij.

Motherboard is op zoek naar redactiestagiairs die graag willen schrijven over alles wat met menselijke vooruitgang te maken heeft. Mail alejandro.tauber{at}vice.com voor info!