FYI.

This story is over 5 years old.

Deze mannetjesspin beft zijn partner wel honderd keer tijdens de seks

Seks is hard werk voor de mannelijke Caerostris darwini: hij moet wel honderd keer met zijn mond het vrouwtje bevredigen, zowel voor, na als tijdens de seks.
2.5.16

Hoe hopeloos teleurstellend je laatste one-night stand ook was, het valt niet te ontkennen dat wij mensen het wat seks betreft bijzonder getroffen hebben vergeleken met andere dieren. Zo concurreren mannelijke kousebandslangen met z'n honderden om de aandacht van een enkel vrouwtje door collectief bovenop haar te gaan liggen, en eten sommige vrouwelijke spinnen het mannetje op na de copulatie.

Maar niet alle spinnensoorten hebben het zo slecht. Er bestaat namelijk een soort die een "uitgebreid seksueel repertoire" heeft: de Caerostris darwini. Zoals wordt beschreven in een onlangs gepubliceerd onderzoek in het tijdschrift Scientific Reports, hebben deze spinnen bij een vrijpartij wel honderd keer orale seks.

Advertentie

Helaas voor de mannetjes zijn zij echter nooit de ontvangende partij; de vrouwtjes zijn de enigen die worden bevredigd. De vrouwelijke Caerostris darwini is namelijk veel groter en zwaarder dan de mannetjes. Volgens de onderzoekers gebruikt ze haar fysieke overmacht om haar partner te dwingen om haar geslachtsdelen te bevochtigen, zowel "voor, tijdens als na het paren."

Omdat je nu natuurlijk brandt van nieuwsgierigheid om te weten hoe dit er precies uitziet, orale seks bij spinnen, is hier een filmpje:

De Caerostris darwini is niet de enige soort in het dierenrijk die aan orale seks doet – ook dolfijnen, vleermuizen, leeuwen en maki's doen het –, maar voor spinnen is dit gedrag bijzonder zeldzaam. De enige andere soort waarbij dit geobserveerd is, is de weduwe.

Waarom de Caerostris darwini aan orale seks doet is nog onbekend. De onderzoekers hebben wel een aantal theorieën. Zo zou het kunnen dat het mannetje door orale seks kan laten zien dat hij als partner een goede keuze is. Als dit het geval is, zo schrijven de onderzoekers, betekent dit dat het speeksel van de mannetjes bepaalde informatie bevat die vrouwtjes helpt om de best mogelijke partner te kiezen.

Daarnaast kan het ook zo zijn dat de enzymen in het speeksel van een mannetjes zijn zaad een voordeel geeft ten opzichte van het zaad van andere mannetjes. Dit is veelvoorkomend bij insecten: tijdens het paren injecteren ze vaak bepaalde chemicaliën in het vrouwtje, om te voorkomen dat het zaad van een mannetje dat na hen komt het wint van hun eigen zaad.

Een minder waarschijnlijke, maar meer vermakelijke verklaring is dat orale seks een manier is om de agressie van het vrouwtje te temperen. Hierdoor kunnen de mannetjes voorkomen dat ze worden opgegeten als het vrouwtje post-coïtale muchies krijgt.