FYI.

This story is over 5 years old.

Zelfs als Mars One mislukt, blijven ze een pionier voor de ruimtevaart

Mars One gaat niet zozeer om waar de missie heen gaat, maar bovenal om de inspiratie die het oplevert voor toekomstige ruimteverkenners.

Afb: ​Mars One​

Mars One is een ambitieuze missie die als doel heeft om mensen naar de bekende rode planeet te krijgen. De afgelopen tijd heeft het initiatief een aantal rake klappen gekregen; het werd als oplichterij bestempeld, zou doelloos en bovendien failliet zijn. Maar toen ik een aantal Mars One-fans mailde, kreeg ik een aantal gepassioneerde reacties. Het was verbazingwekkend; ze hielden vol dat zelfs als Mars One de planeet niet bereikt, de missie de moeite waard is geweest.

Advertentie

"Vóór Mars One waren de aardbewoners niet concreet met een plan bezig om naar Mars te gaan," zegt Chris Patil, een bioloog die zich onder de honderd finalisten bevindt. "Nu is Mars One (en anderen) ermee bezig, en het zit er in dat we daadwerkelijk ooit zullen gaan. Zelfs als Mars One faalt, zal er uiteindelijk iemand slagen, en er zal dan positief worden teruggekeken op de bijdragen die Mars One geleverd heeft."

Ondanks de aantijgingen van incompetentie en wanbeleid, is Mars One een symbool geworden voor het verlangen om andere werelden te koloniseren. Wat er ook gebeurt met het bedrijf; het heeft zich gemanifesteerd als één van de meest plausibele pogingen om mensen naar Mars te sturen. Zo denken de idealistische aanhangers er in elk geval over.

"Ik zou er niet van wakker liggen als Mars One er uiteindelijk niet in slaagt om mensen op Mars te zetten," zegt George Hatcher, een andere finalist, promovendus in de planeetwetenschappen en voormalig NASA-werknemer. "Iemand gaat er deze eeuw nog een voet zetten, en het is een groot privilege van de mensheid om te mogen aanschouwen wie het wordt."

In een bepaald opzicht is Mars One dus al geslaagd. "De hoeveelheid aandacht die Mars One heeft gegenereerd, geeft aan dat de wereld klaar is om mensen naar Mars te sturen," zei hij.

"De angst om te falen houdt ons als samenleving tegen."

Vanuit dat perspectief zijn de Mars One-critici erg onproductief. Hoewel de beschuldigingen aan het adres van het bedrijf serieus zijn, is het idee dat Mars One zou moeten wachten totdat alle details van de reis precies zijn bepaald voor het verder kan een grote beperking.

"De angst om te falen houdt ons als samenleving tegen," zegt Hatcher. "Maar we komen vaak dankzij mislukking verder in het leven. Dat is ook hoe de wetenschappelijke methode werkt: trial and error. NASA is hier een geweldig voorbeeld van, het ontwerp van ruimteschepen wordt na meerdere mislukkingen steeds opnieuw verfijnd. Op die manier worden degenen die hun leven gaven voor ruimte-exploratie vereert."

Patil is het er mee eens: "ik denk dat het de moeite waard is om het te proberen, en ik denk niet dat het falen van een project het overkoepelende doel om naar Mars te gaan kan schaden," zei hij. "Hoe zou de wereld er uit zien als niemand risico's nam uit angst om te falen?"

Met andere woorden: Mars One gaat niet zozeer om waar de missie heen gaat, maar bovenal om de inspiratie die het oplevert voor toekomstige ruimteverkenners.