Tech by VICE

De foutjes in Just Cause 3 zijn eigenlijk een soort kunst

Een ode aan de onbedoelde schoonheid van bugs en glitches in Just Cause 3.

door Sander van Dalsum
08 december 2015, 10:10am

Alle screenshots door Derek Taal

Rondvliegende auto's, ontploffende gastanks en hordes schietende soldaten — de explosieve scenario's van Just Cause 3 zouden zo in het potsierlijke oeuvre van regisseurs als Michael Bay passen, ware het niet dat de game zo nu en dan een artistiek karakter heeft waar Bay alleen maar van kan dromen.

De beroerde staat waarin de game is zorgt ervoor dat je tijdens het spelen regelmatig zwevende natuurgebieden, genadeloze grondverzakkingen en andere grafische abnormaliteiten tegenkomt. Deze abstracties komen tijdens het spelen onopzettelijk maar vol verve tot uiting, door de vele bugs en glitches die de game rijk is. Ze horen er eigenlijk niet thuis, maar zijn op hun eigen, verdraaide manier prachtig. Sterker nog: als er achter Just Cause 3 een artistiek brein zat met een verfijnd gevoel voor het goedpraten van conceptuele kunst, dan zou er voor enkele screenshots van de game ongetwijfeld plek zijn in het MoMa of het Stedelijk.

Zo zie je hoofdpersonage Rico in het onderstaande werk ondergedompeld in een kolkende grijze massa van apathie. De raketwerper en het machinegeweer zijn vervormd tot onherkenbare gedrochten en het gevoelloze gezicht spreekt boekdelen. Rico is niet onder de indruk van wat er om hem heen gebeurt, en de grijze massa neemt langzaam zijn laatste lusten over. Het is een gevoel waar gamers zich de laatste twee jaar steeds meer mee kunnen identificeren, afgestompt door games als Fallout 4 en The Witcher 3 die vol mankementen op de markt worden gebracht.

De klachten over Just Cause 3 zijn dan ook niet mals. De matige framerate maakt van de game een diashow, de laadtijden zijn zo lang dat je tijdens het wachten met gemak een heerlijke truffelrisotto kunt bereiden en speelsessies crashen regelmatig. De ontwikkelaar belooft deze technische problemen binnenkort te verhelpen. Volgens critici is dat te laat, optimisten spreken van goede service. De schoonheid van een game die nog niet helemaal klaar is, is echter niet te ontkennen. Vooral als de game zelf niet al te veel voorstelt en relatief snel verveelt.

Het onderstaande tafereel is veel interessanter dan hoe Just Cause 3 oorspronkelijk bedoeld was. Ik verkies de zwevende stukken eiland van het mediterrane, zonovergoten Medici en de gitzwarte monoliet die eronder opdoemt althans boven de alledaagsheid van de strijd tegen de dictator die Rico's thuishaven domineert.

Helaas is deze vorm van digitale kunst, ondanks de talloze screenshots die je ervan kunt maken, een stuk vergankelijker dan de werken die achter slot en grendel in musea hangen. Uiteindelijk zal Avalanche Studios met een update komen, wat betekent dat het steeds moeilijker wordt om de visuele bugs op het beeld te laten verschijnen. De oplossing? Download de patch niet en geniet nog even van de schitterende chaos die Just Cause 3 onbedoeld is.

Heb je zelf prachtige JC3-screenshots om te delen? Post ze als comment op Facebook, we zien ze graag.