FYI.

This story is over 5 years old.

Deze gemuteerde wormen kunnen niet dronken worden

En dat is misschien wel heel goed nieuws voor toekomstige behandelingen voor alcoholisten.
Afbeelding: Dan Dickinson, Goldstein lab, UNC Chapel Hill. 

James Bond, Lucille Bluth en Don Draper zijn slechts een paar van de iconische personages die elk normaal mens onder tafel konden drinken. Nu heeft een kleine ringworm met een kunstmatige mutatie zich aangesloten bij deze groep. Hoeveel shotjes je deze mutant ook voert, ze zullen nooit helemaal lam raken. En dat kan in de toekomst grote gevolgen hebben voor de behandeling van herstellende alcoholisten.

Tijd voor wat context bij dit verhaal. Onderzoekers aan de University of Texas in Austin zijn erin geslaagd om een ‘gemodificeerde menselijke alcohol target’ te implanteren in de ringwormensoort Caenorhabditis elegans. Specifieker gezegd leverden ze wormen met een veranderd BK kanaal SLO-1; een membraaneiwit voor de meeste celtypen.

Advertentie

Het team modificeerde het SLO-1 kanaal op verschillende manieren voordat ze een mutatie ontdekten die ervoor zorgde dat het kanaal niet geactiveerd werd door ethanol. In andere testen vertoonden de wormen klassiek dronken gedrag zoals geen eitjes meer leggen, minder bewegen en algemeen slordig gedrag (wat dat ook in godsnaam moge betekenen in het geval van een worm. Dan laten ze deuren open staan en hun kleren overal slingeren en zo.) Maar één speciale groep van gemuteerde wormen gedroeg zich totaal nuchter ondanks dat ze dezelfde hoeveelheid alcohol hadden gekregen.

Go home, worm, you're drunk. Afbeelding: Jon Pierce-Shimomura van de University of Texas in Austin.

“Dit is het eerste voorbeeld van het aanpassen van een menselijk alcohol target om intoxicatie bij een dier te voorkomen,” zei mede-auteur Jon Pierce-Shimomura in een persbericht. “We hebben behoorlijk wat geluk gehad en een manier gevonden om het kanaal ongevoelig te maken voor alcohol, zonder de normale functie aan te tasten.”

Inderdaad, het SLO-1 kanaal werkt niet alleen mee aan dronken worden. Het helpt ook mee met het reguleren van het vasculaire systeem en zorgt ervoor dat neuronen hun werk goed doen. Gezien het genuanceerde en complexe effect dat alcohol op onze hersenen heeft is het indrukwekkend dat het zo minimaal wijzigen van de kanalen er voor heeft gezorgd dat het team een alcoholresistente worm heeft kunnen kweken zonder andere negatieve bijwekingen.

Het team publiceerde hun vindingen dinsdag in The Journal of Neuroscience en ze hopen dat dit zal leiden tot een geneesmiddel dat alcoholisten kan helpen omgaan met ontwenningsverschijnselen.

“Onze bevindingen bevatten bewijs dat de toekomstige geneesmiddelen misschien moeten richten op dit gedeelte van het alcohol doel om de problemen in alcoholmisbruik stoornissen te voorkomen.”

Zo veelbelovend als de bevindingen klinken, zal het waarschijnlijk wel nog jaren duren voordat ze getest worden op mensen. En zoals Motherboard’s Michael Byrne al een paar weken terug waarschuwde: ‘uit-knoppen' voor verslavingen kunnen verleidelijk zijn, maar niet noodzakelijk de oplossing. Voorlopig zullen we tevreden moeten zijn met het feit dat de grote onderneming van de wetenschap de wereld een zootje gemuteerde wormen heeft geschonken die niet dronken kunnen worden.

Je kan hier binnenkort trouwens hartstikke leuk stage komen lopen. Klik hier voor meer info of mail meteen naar alejandro.tauber@vice.com.