Pokémon Go-spelers spelen nu al vals met GPS-signalen

De game is nog geen dag uit, of er zijn al valsspelers die niet gewoon buiten willen rondlopen.
8.7.16

Beeld: Nintendo.

Pokémon Go is pas sinds een dag beschikbaar in de VS, maar avontuurlijke spelers vinden nu al manieren om vals te spelen. Door de ingebouwde GPS te voorzien van valse coördinaten, kunnen onethische Pokétrainers die sowieso bij Team Rocket zouden horen Pokémon Go wijsmaken dat ze op plekken zijn, zonder hun huis te verlaten. Ze riskeren daarmee ook een permanente ban van ontwikkelaar Niantic als ze betrapt worden.

Zoals Motherboard-schrijver Heidi Kemps ontdekte na een week met de game, draait Pokémon Go om opstaan en eropuit gaan. Als spelers al op de servers kunnen komen – die de overweldigende aandacht nauwelijks aankunnen – dan moeten ze naar buiten om Pokémons te vangen in musea, universiteiten en schoenen.

Een aantal redditors op de Pokémon Go subreddit wisselen al tips uit over GPS-oplichting. Het is niet makkelijk, aangezien je een rootkit moet runnen die het Android OS overneemt en meerdere onofficiële stukken software moet installeren. Dan kan je met deze nieuwe programma's je GPS-locatie zelf instellen. Je kan deze methode zelfs gebruiken om voor je te lopen. Zoals een gebruiker schreef, "Zorg ervoor dat je op menselijke snelheid van locatie verandert … er is een setting onderaan die je automatisch naar een willekeurige bestemming brengt. Zet de afstand op iets kleins zodat je beweegt alsof je rent (of iets sneller) en laat je telefoon de kilometers oprakelen."

Er zijn twee praktische toepassingen hiervoor. De eerste is om Pokémon Go te laten denken dat je ergens bent waar je niet heen kan of wil – een speciale gym in Japan of naar een zeldzame Pokémon in Nieuw-Zeeland. De tweede is gewoon luiheid: items en experience nemen toe als je meer loopt, dus het vervalsen van je GPS-locatie kan gebruikt worden om de game te laten denken dat je kilometers per dag loopt.

Het is geen misdaad om dit te doen, maar Niantic knijpt er zeker geen oogje voor toe. In de gebruikersovereenkomst van Pokémon Go staat dat "het gebruik van onofficiële software (bv. bots, mods, hacks en scripts) om operaties te automatiseren" verboden is. Als je dat wel doet, heeft Niantic het recht om je toegang tot het spel te beperken of helemaal te verbieden.

Angst voor de wraak van Niantic is zeker aanwezig. Hun vorige game, Ingress, werd beschermd door een agressieve anti-valsspeeltool die spelers over de hele wereld eruit schopte. Toen de tool verscheen, werden sommige leden van de community verrast. Als Niantic's banhamer uiteindelijk neerkomt op spelers die kloten met Pokémon Go, zal de klap waarschijnlijk weer snel en genadeloos aankomen.