Mysterieuze gloeiwormen doen zich voor als sterren

Diep in deze Nieuw-Zeelandse grot doen gloeiwormen zich voor als een sterrenhemel om hun prooi in de val te lokken
30.6.16

In de diepe Waitomogrotten van Nieuw-Zeeland lijken de plafonds bezaaid met kleine glow-in-the-dark sterren. Die lichtpuntjes zijn alleen geen stickers, maar fluorescente larven.

Deze trippende gloeiwormen blijven niet heel lang licht geven en zullen helaas uiteindelijk transformeren in irritante steekmuggen. Maar wanneer je door de grot wandelt, zie je hoe mooi hun jeugd is geweest. Hangend aan de grotwanden aan draden van hun eigen zijde doen de larven alsof ze sterren zijn, om hun prooi in de val te lokken.

Normaalgesproken vliegt een mot aan de hand van het licht van de maan en de sterren. De sterachtige uitstraling van de larven trekt daarom de aandacht van de motten. Dan grijpt de larve toe met zijn zijden draad en verslind de mot levend. Ondertussen verlichten duizenden gloeiwormen de plafonds van de grot met twinkelende blauwe lichtjes, alsof ze zo uit een Spielberg-script zijn gerold.

Hoewel veel wetenschappers begrijpen dat deze kleine beestjes een sterrenhemel moeten voorstellen, blijven nog veel details een mysterie. Het meest onbegrijpelijke detail is het punctuele dimmen en oplichten van elke worm in de grot. Het is bijzonder dat elk nest wormen in overeenstemming met hun circadiaanse ritme gloeit, terwijl ze nooit met het natuurlijke ritme van de echte sterren te maken krijgen.

Al met al zien deze alienachtige wormen van de Waitomogrot er misschien mooi uit, maar met hun mysteries en hunkering naar vlees zouden ze zo uit een sci-fi film kunnen komen.