Je kunt wiet in je vagina stoppen om menstruatiekrampen tegen te gaan
Illustratie door Nicole Ginelli
Identiteit

Je kunt wiet in je vagina stoppen om menstruatiekrampen tegen te gaan

Een Amerikaans bedrijf maakt vaginale zetpillen met THC om menstruatiepijn te verlichten. Ik probeerde er eentje uit.
31 januari 2016, 4:13pm

Ik klaag altijd als ik menstruatiekrampen heb. Als mijn vriend me vraagt hoe het voelt, geef ik altijd hetzelfde antwoord: "Het voelt alsof je baarmoeder wordt uitgewrongen, zoals je een nat washandje zou uitwringen, en dan twintig seconden lang. Alsof je al het water er in één keer uit wil krijgen. Dan stopt het ongeveer vijftien seconden en dat is fijn, maar dan begint het weer opnieuw. En dat gaat uren door."

"Vreselijk," antwoordt hij dan.

De meeste vrouwen zullen op een bepaald moment in hun leven weleens te maken krijgen met menstruatiekrampen, sommigen erger dan anderen. We hebben allemaal die ene vriendin, die bijna niet meer kan bewegen van de pijn als ze ongesteld is. Ik had zelf nooit last echt last van krampen, totdat ik een paar jaar geleden een spiraaltje kreeg, maar ik accepteer de twee tot drie dagen van hevige kramp in ruil voor het gemak van het anticonceptiemiddel. Ik zie het zo: als je lichaam een menselijke broedmachine is, horen menstruatiekrampen er nou eenmaal bij.

Maar er zijn wel manieren om ze wat draaglijker te maken. Nu wiet legaal is in een aantal Amerikaanse staten, komen er steeds meer gezondheids- en verzorgingsproducten op de markt waar THC in zit. Een van de meest besproken producten is Foria Pleasure, een glijmiddel van het bedrijf Foria waar THC in zit, en dat het vrouwelijke plezier moet verhogen.

Toen het bedrijf na de lancering van het wietglijmiddel in het voorjaar van 2014 veel in de media verscheen, trok het via-via ook de aandacht van uroloog Jennifer Berman. De arts hoorde over Foria van een 75-jarige patiënte, die haar onbevredigende seksleven wilde verbeteren. Zij vertelde Berman over een nieuw "wietglijmiddel", waarover ze had gelezen in een tijdschrift. Het zou vrouwen, vooral vrouwen die door de menopauze zijn gegaan, helpen om weer orgasmes en meer seksueel genot te krijgen. Dokter Berman deed daarna zelf onderzoek, omdat ze zich afvroeg of cannabis ook kon helpen bij ontstekingen en pijn in het bekken. Uiteindelijk nam ze contact op met oprichter van Foria Mathew Gerson, en spraken ze over nieuwe ideeën.

Het is eigenlijk logisch om wiet te gebruiken om menstruatiekrampen te behandelen. "Wanneer een vrouw menstruatiekrampen heeft, spant de baarmoeder zich aan," vertelde Berman me over de telefoon. "De spier krimpt ineen en geeft ontstekingsmediatoren af, die de pijn verergeren. Over het algemeen verlicht cannabis spierkrampen, door de bloedtoevoer te verhogen en de spiersamentrekkingen te verminderen. Als er meer bloedtoevoer is, wordt het weefsel van meer zuurstof voorzien, waardoor de ontsteking afneemt en de pijn vermindert."

Afbeelding via Foria

Berman en Gerson ontwikkelden het idee voor een nieuw Foriaproduct: een vaginale zetpil om menstruatiepijn te verminderen, die Foria Relief zou gaan heten. "Veel vrouwen lieten ons weten dat ze pijnstillende voordelen ervoeren met de Foria Pleasure [spray]," zei Gerson. "Niet alleen voor menstruatiekrampen, maar ook voor endometriose en bekkenpijn."

Iets meer dan een jaar geleden interviewde ik Gerson over zijn nieuwe wietglijmiddel, en op dat moment was hij enthousiast over zijn samenwerking met dokter Berman. "Zelfs als je een beetje van Foria [Pleasure] op de bovenkant van je tampon doet voordat je hem inbrengt, kan het menstruatiekrampen verlichten," vertelde hij me. (Ik probeerde het en het leek een beetje te helpen.) Maar hij werkte toen al aan iets veel sterkers.

Zes maanden later kreeg ik een pakket van Foria thuisbezorgd: een klein wit blikje waar de merknaam en een marihuanablad op stond. In het blikje zat 240 milligram THC en 40 milligram CBD in de vorm van vier individueel verpakte vaginale zetpillen, elk ongeveer een duim groot en gemaakt van geconcentreerde organische cacaoboter. Tetrahyrdocannabinol (THC), helpt om de pijn te blokkeren, terwijl de hersenen nog wel genotssignalen kunnen ontvangen. Cannabidiol (CBD) werkt samen met het immuunsysteem om ontstekingen te onderdrukken. Volgens de instructies moest ik op mijn rug gaan liggen met een kussen onder mijn kont, en moest ik de zetpil zo diep mogelijk naar binnen duwen als ik kon, zodat de cannabinoïden op de zenuwuiteinden van de baarmoeder, de baarmoederhals en het spierweefsel kunnen inwerken.

"Wanneer een medicijn via het slijmvlies van de vagina het lichaam binnenkomt, wordt het direct opgenomen in de bloedbaan, in tegenstelling tot orale of plaatselijke behandelingen," zei dokter Berman. Dit betekent dat het sneller begint te werken dan andere pijnstillers. "Dit gaat niet over of Foria beter of slechter is dan de standaardpillen voor menstruatiekrampen; Foria is ook nog niet goedgekeurd door de Food and Drug Administration (FDA) en is nog niet klinisch getest bij vrouwen. Het enige dat we zeggen is dat cannabisproducten spieren helpen ontspannen, en de baarmoeder is een spier."

Dokter Berman bij het busje van Foria in Los Angeles. Foto eigendom van Mathew Gerson

Toen mijn menstruatiekrampen een week later de kop op staken, ging ik volgens de instructies liggen en bracht ik een Reliefpil in. Het vreemde aan het originele spuitbusproduct, Foria Pleasure, is dat als je het in of op je vulva gebruikt, het niet dezelfde psychotrope effecten heeft als wanneer je cannabis oraal neemt of rookt. (Hoewel Gerson me vertelde dat sommige gebruikers zeiden dat ze zich wel stoned voelden als ze Pleasure voor anale seks gebruikten.) Hetzelfde geldt voor Foria Relief; ik bracht de vaginale zetpil in ongeveer een uur voordat ik een interview moest doen, in de overtuiging dat alleen mijn baarmoeder high en gelukkig zou zijn.

Mijn krampen verdwenen binnen twintig minuten helemaal. Foria heeft slechts drie ingrediënten: cacaoboter, THC en CBD – die ik allemaal vele jaren heb ingenomen zonder enige problemen. Ik was niet verbaasd over hoe goed de zetpil werkte. Waar ik wel verbaasd over was, was hoe lang de pil werkte. Een paracetamol werkt uit na ongeveer een halve werkdag, en gedurende mijn ongesteldheid neem ik er zes per dag. Eén zetpil van Foria deed zijn werk tot laat in de avond.

Er zijn maar weinig farmaceutische opties als het gaat om het bevorderen van het seksuele genot van vrouwen. Foria Pleasure werd zo populair omdat het het enige product was dat zich richtte op het helpen van vrouwen met een laag libido, die weinig plezier uit hun seksleven haalden. Ook al was het niet goedgekeurd door de FDA, het was iets – en het was biologisch en gemaakt van eenvoudige ingrediënten. Vorig jaar in augustus keurde de FDA pas de 'vrouwelijke viagra' Addyi goed; het eerste medicijn dat hypoactief seksueel verlangen stoornis (HSSD) bij postmenopauzale vrouwen behandelt. Het medicijn bleek echter een hele waslijst aan mogelijk gevaarlijke bijwerkingen te hebben, en de lancering werd over het algemeen beschouwd als flop.

"Het is moeilijk om medicijnen voor vrouwen in het algemeen goedgekeurd te krijgen," legde dokter Berman uit. "De goedkeuring van medicijnen voor vrouwen ligt ver achter op die voor mannen. Het is niet zozeer dat er gediscrimineerd wordt tegen vrouwen – eigenlijk is er een hogere mate van voorzichtigheid bij vrouwen, vanwege de bezorgdheid over de gezondheid, veiligheid en voortplanting."

Deze mate van voorzichtigheid kan de vooruitgang in onderzoek, ontwikkeling en behandelingen remmen. Een ander obstakel is dat seksuele opwinding en plezier geen kwesties van leven of dood zijn, maar eerder kwesties van de kwaliteit van het leven. Het typische argument van de advocaat van de duivel is dat Viagra al door de FDA werd goedgekeurd in de vroege jaren negentig, maar de behandeling van vrouwelijke seksuele stoornissen op veel weerstand en scepsis kan rekenen.

Foria is misschien wel begonnen met de bedoeling om het vrouwelijke orgasme beter te maken, maar is nu uitgegroeid tot iets groters. Ik schreef altijd over wietliefhebbers als dealende hippies die te stoned waren om iets anders dan de helende krachten van cannabis te prediken, maar Berman is geen hippie, en Gerson ook niet. Hoe meer ik erover nadacht, hoe logischer het me leek om een verkrampte baarmoeder te behandelen met cannabinoïden. En het lijkt me op de lange termijn een stuk beter voor me dan handenvol pijnstillers, een kruik, en een hoop gezeur.

-

Vrouwen praten misschien veel, maar we horen ze te weinig. Daarom is Broadly Nederland er. Like onze pagina.