FYI.

This story is over 5 years old.

Deze man eet bij elke maaltijd chocolade en is waarschijnlijk gezonder dan jij

Chocolatier Willie Harcourt-Cooze schat in dat hij elk jaar 36 kilo pure cacao eet, wat overeenkomt met 137 kilo aan Milka-repen.

Chocolade op elk moment van de dag, iedere dag? Het klinkt als een droom – los van de puistjes dan, en de hoofdpijn, en de onvermijdelijke extra kilo's.

Voor Willie Harcourt-Cooze is het werkelijkheid. De chocolademaker uit Devon in Engeland verwerkt chocolade in bijna elke maaltijd die hij eet, maar hij beweert dat hij even slank en energiek is als iemand die de hele dag alleen maar sapjes drinkt en groente eet.

Advertentie

Harcourt-Cooze, die bekend werd als de ster van de documentaire Willie Wonka's Chocoladefabriek uit 2008, start zijn dag met warme chocolademelk, snackt de hele dag chocola en gebruikt cacao tijdens het koken.

De chocolatier schat in dat hij per jaar ongeveer 36 kilo rauwe cacao eet, wat overeen komt met 137 kilo Milka-repen. De Zwitsers, die gemiddeld het meest chocolade eten ter wereld, tikken ongeveer tien kilo per jaar aan. Het komt dus op het volgende neer: Harcourt-Cooze eet ziek veel chocolade.

Maar hoe doet hij dat?

"Veel mensen eten de verkeerde soort chocolade," legt Harcourt-Cooze uit. "De eerste chocolademakers waren gewoon vriendelijke mensen die oprecht geweldige chocolade wilden maken waar mensen van konden genieten."

Harcourt-Cooze werd verliefd op cacao toen hij in de Venezolaanse Andes aan het reizen was. Een man die strandparasols verhuurde vertelde hem over een cacaoboerderij in de bergen die te koop stond. Harcourt-Cooze bezocht het perceel van honderd hectare in het Henri Pittier National Park, werd verliefd, en leerde de basisbeginselen van cacao telen.

In sommige delen van de wereld is het heel normaal om te koken met chocolade. Gisteren heb ik bijvoorbeeld nog wat pure cacao in mijn jus geraspt.

Nu verkoopt Harcourt-Cooze 'van boontje tot reep'-chocoladeproducten via Willie's Cacao, hoewel het geen gemakkelijk proces is geweest om de Nutella-vretende massa te bekeren tot zeventig procent-cacao (in de documentaire zijn pijnlijke confrontaties te zien met mensen die chocola kochten in de supermarkt). Daarnaast bekritiseerde de inmiddels overleden president van Venezuela Hugo Chavez zijn bedrijf meerdere malen omdat Harcourt-Cooze de cacao exporteert in plaats van die tot chocola te laten verwerken in Venezuela. Ondanks die tegenwerkingen blijft Harcourt-Cooze een koning in het produceren van chocolade met een zo hoog mogelijk cacaogehalte.

Advertentie

"Toen de [originele] chocoladebedrijven groeiden, veranderden ze. Op een bepaald moment werd beslist dat suiker goedkoper is dan cacao, en beter was voor de winstmarges. Vanaf toen ging een hoop suiker in chocola," zegt hij. "Vervolgens wisselden chocolademakers cacaoboter in voor plantaardig vet."

Je over-, over-, overgrootmoeder zou haar favoriete chocolade waarschijnlijk niet eens meer herkennen tussen de met suiker volgepropte varianten die we nu eten.

"Zonder dat we het echt doorhadden is chocolade van de ene op de andere generatie veranderd," legt hij uit.

Aan Harcourt-Coozes liefde voor chocola hoeven we niet te twijfelen, maar hij eet het misschien ook weer niet zoveel als we denken. Hij maakt een kop warme chocolademelk in de ochtend met 45 gram pure cacao. De chocola die hij overdag eet terwijl hij met zijn chocoladeproductie bezig is (een van de voordelen van het leven als pseudo-Willy Wonka) is chocola van zeventig procent cacao en de chocolade die hij gebruikt tijdens het koken is pure, honderd procent cacao.

Het geheim van Harcourt-Cooze is dat hij de juiste soort chocolade eet. Het is geen verrassing dat het om chocolade met een hoog cacaogehalte gaat, iets wat vaak omschreven wordt als superfood. Chocolade is goed als het een hoog percentage aan niet al te verwerkte cacaobonen heeft, zodat je alle smaak en alle goede eigenschappen binnenkrijgt.

"Als er wordt beweerd dat de antioxidanten in chocolade goed zijn voor je cardiovasculair systeem, gaat het om chocolade van goede kwaliteit, niet om melkchocolade," legt Harcourt-Cooze uit.

Advertentie

Jo Travers, een diëtiste aan het medisch centrum The Harley Street Nutritionist Clinic, stelt ook dat donkere chocolade de gezondere optie is. "Cacao bevat grote hoeveelheden micronutriënten, waaronder ijzer, magnesium, zink en fytonutriënten, waarvan men denkt dat het antioxidanten zijn," legt ze uit.

Dit zijn de voedingsstoffen achter de hele 'chocolade is goed voor je'-wetenschap waar we ons zo krampachtig aan vasthouden wanneer we de drang naar een chocoladecroissantje niet kunnen onderdrukken.

"De gezondheidsvoordelen die onderzoekers toeschrijven aan cacaopoeder zijn onder andere dat het je bloeddruk verlaagt en het je beschermt tegen sommige kankers," zegt Travers. "Er zou benadrukt moeten worden dat die resultaten niet onweerlegbaar zijn. De hopen vet en suiker waarmee cacao gemixt wordt doen al die gezondheidsvoordelen teniet."

In een chocoladereep uit de supermarkt zijn veel van de goede kwaliteiten van cacao gedrenkt in suiker, smaakmakers en conserveringsmiddelen.

De gezondheidsvoordelen die onderzoekers toeschrijven aan cacaopoeder zijn onder andere dat het je bloeddruk verlaagt en het je beschermt tegen sommige kankers. Maar de hopen vet en suiker waarmee cacao gemixt wordt doen al die gezondheidsvoordelen teniet.

"Ik begrijp wel waarom bedrijven het doen – wanneer mensen een hap nemen van hun favoriete reep willen ze elke keer dezelfde ervaring. Dus de grote producenten mixen heel veel verschillende soorten bonen door elkaar zodat het elke keer hetzelfde is," zegt Harcourt-Cooze. "Dat betekent dat in Engeland over het algemeen slechts ongeveer 12,5 procent van de melkchocolade uit cacaobonen bestaat."

Advertentie

We missen niet alleen de voedingsstoffen maar verliezen ook de natuurlijke high van chocolade. Cacao bevat theobromine, een stofje dat voor een trage endorfine-high zorgt. Melkchocolade zorgt er wel voor dat je je opgepept voelt, maar dat is een kortdurende suikerhigh. Bij goeie chocolade levert theobromine hetzelfde gevoel op als wanneer je een shot cafeïne zou drinken – zonder het onrustig gevoel of de hartkloppingen dan.

"Als je op zoek bent naar goeie chocolade moet je kijken waar de bonen vandaan komen. Neem de moeite om de verpakking te lezen en zoek er eentje uit met cacao van een goede chocoladeboon. Eén afkomst wil zeggen dat alles uit hetzelfde land komt – maar dat zegt eigenlijk niet veel, want de ene boerderij kan enorm verschillen van de andere," vertelt Harcourt-Cooze. "En kijk ook wat er aan toegevoegd is: sojalecithine en vanille. Als je de beste bonen gebruikt, waarom zou je die dingen dan in godsnaam toevoegen? Ze camoufleren de smaak."

Hier komt het op neer: hoe hoger het percentage cacao, hoe beter de voedingswaardes. Hoewel het een beetje overdreven zou zijn om chocoladerepen van honderd procent cacao op de markt te brengen (dat is niet bepaald lekker ook), is het misschien geen slecht idee om dit ingrediënt te gebruiken tijdens het koken.

"In sommige delen van de wereld is het heel normaal om te koken met chocola, en ik denk niet dat mensen raar opkijken als je het doet. Gisteren heb ik nog wat rauwe cacao in mijn jus geraspt," zegt Harcourt-Cooze. "Het is een geweldige smaakmaker. Ik kook mijn bruine rijst altijd met een klein klontje pure chocola erbij. Als ik brood maak, voeg ik negentig gram chocolade toe per kilo bloem. Het geeft het brood een geweldig rijke, bruine kleur, en je proeft een cacao-achtige notensmaak."

De droom zou waarheid kunnen worden – als je de juiste soort kiest, is chocolade als ontbijt, middageten én avondmaal gewoon mogelijk.