FYI.

This story is over 5 years old.

Aan deze plant groeit friet en ketchup tegelijk

Een vreemde mutatie in de familie van Nachtschadeplanten zorgt ervoor dat we straks een plant in onze moestuin hebben waar zowel aardappels als tomaten aan groeien.
17 februari 2015, 11:02am
Photo via Flickr user qiaomeng

Nederland ontwaakt langzaam aan uit haar winterslaap. De dagen worden langer, het gras is 's ochtends minder krokant en de zon begint ons weer naar buiten te lokken. Voor mensen met groene vingers is het weer bijna tijd om dingen in de moestuin te gaan zaaien en planten, en dit jaar is een verrassende nieuwkomer een optie. Een hybride plant waaraan op hetzelfde moment tomaten en aardappels groeien.

Het product van SuperNaturals, dat schaamteloos Ketchup 'n' Fries genoemd werd, zal in april in Amerikaanse tuincentra en online te koop zijn. De Frankensteinplant is een kruising tussen de kerstomaat en de Russet Burbank aardappel (die ook voor McDonald's-friet wordt gebruikt). Als je 'm eenmaal in je moestuin of een pot hebt geplant, groeien de tomaten boven de grond, terwijl de aardappelen in de aarde groeien. De twee groeien met hetzelfde tempo, zodat je tegelijkertijd een portie patat kunt frituren en tomaten hebt voor een pot verse ketchup.

Voordat alle macrobiotische eters nu over hun nek gaan: leg de strijdbijl maar neer. Verdelen is een eeuwenoud proces dat al bestaat sinds het prille begin van landbouw – van genetische modificatie is geen sprake. Zowel de tomaten als de aardappelen van de Ketchup 'n' Fries_-_plant behoren tot de Nachtschadefamilie. De vreemd klinkende mutatie zou je dus ook als normaal kunnen beschouwen.

Hoewel Ketchup 'n' Fries nieuw is in Amerika – SuperNaturals kondigde de lancering aan in december, is de plant met twee gezichten al sinds vorig jaar beschikbaar voor Engelse tuinders onder de naam TomTato. Waarschijnlijk was het Britse bedrijf bang dat Amerikanen naast frituren niet veel anders zouden doen met hun aardappelen, en pasten ze daarom de naam aan.

De tomaat-aardappel hybride leverde veel reacties op. Toen de TomTato vorig jaar aangekondigd werd, greep komiek Stephen Colbert het nieuws bijvoorbeeld meteen aan om de plant in zijn _Colbert Report-_rubriek 'The Craziest Fucking Thing I've Ever Heard' belachelijk te maken.

"Waarschuwing: wat je nu gaat zal zien, kan ervoor zorgen dat je je eigen broek bevrucht," grapte Colbert in zijn show. "Tomaten en aardappelen zouden elkaar enkel mogen aanraken onderin een hamburgerdoosje," vindt hij.

Zelfs Alice Doyle van SuperNatural geeft toe dat de nieuwe plant, die volgens haar veel potentie heeft, een beetje vreemd is. "Het is als een wetenschapsproject," vertelde ze aan NPR. "Het is iets wat heel bizar is, maar ook voor moestuinders omdat ze kunnen zien hoe het groeit."

Het klinkt als een perfect tijdverdrijf. Maar ik hou het zelf toch liever bij een frietje met ketchup van de snackbar.