FYI.

This story is over 5 years old.

Waarom boeit het niemand dat minder vlees eten goed is voor het milieu?

Ondanks alle belangrijke wetenschappelijke bewijzen denken mensen nog steeds dat minder of geen vlees eten geen effectieve oplossing is voor onze milieuproblemen. Willen we het gewoon niet weten?
14.4.16

Annick de Witt en haar collega's van de TU in Delft publiceerden recentelijk een onderzoek waarin ze onderzochten hoe we onze samenleving kunnen veranderen naar eentje met minder koolstofuitstoot en minder klimaatverandering. Het antwoord: minder vlees eten.

Het onderzoek richtte zich specifiek op motivatie, en wat blijkt: Nederlandse en Amerikaanse consumenten begrijpen er echt helemaal niks van. Ondanks alle belangrijke wetenschappelijke bewijzen denken mensen nog steeds dat minder of geen vlees eten geen effectieve oplossing is voor onze milieuproblemen. Willen we het gewoon niet weten?

Advertentie

Aan duizend participanten – waarvan de helft Nederlands en de andere helft Amerikaans – werden verschillende opties voorgelegd voor het verminderen van klimaatverandering. Sommige gingen over voedsel (minder vlees eten, lokaal eten inkopen, biologisch eten), andere over energieverbruik. Waar het op neerkomt: maar 12 procent van de Nederlanders en een miezerige 6 procent van de Amerikanen erkende en geloofde in het verbeterende effect van minder vlees eten op ons milieu.

De onderzoekers zeggen dat het eten van minder vlees een 'uitzonderlijk groot' verschil maakt voor het verminderen van broeikasgassen. Een ander recent onderzoek met een vergelijkbare focus wijst uit dat, in De Witts woorden, "door een wereldwijde transitie naar een vleesarm dieet kunnen de gevolgen van milieuvervuiling met vijftig procent afgenomen zijn in 2050."

Oké, waarom willen mensen dit niet horen? Waarom komt de boodschap maar niet binnen?

Why do people still eat meat

Foto via Flickr-gebruiker wallyg

In een opiniestuk dat in Scientific American werd gepubliceerd vertelt De Witt dat we een nieuwe aanpak moeten ontwikkelen in hoe we burgers moeten onderwijzen over dit onderwerp. Ook al werkt de 'wijzende vinger-aanpak' goed voor milieuactivisten, bij anderen schijnt het niet aan te slaan.

Natuurlijk, bij de milieubewuste burger komt "schuldgevoel, schaamte en stigmatisering van onvervalste carnivoren wel binnen, en ook psychologische tactieken zoals ontkenning en bagatellisering werken wel," zegt ze. Maar de rest van de mensheid zit niet te wachten op agressieve terechtwijzingen over hun vleesconsumptie.

Advertentie

De Witt schrijft: "We hebben ontzettende behoefte aan een inspirerend en krachtig verhaal over hoe ons dieet invloed heeft op de verslechtering van ons klimaat." Als de massa leert dat minder vlees eten beter is voor de gezondheid, je gewicht, dierenwelzijn en creativiteit in de keuken, misschien dat mensen hier dan eindelijk eens in mee gaan.

De Witt wil wel benadrukken dat ze niet probeert te zeggen dat iedereen vanaf nu nooit meer vlees moet eten. Tegen Munchies zei ze dat ze zelf "nog wel eens vlees eet, maar meer incidenteel en altijd biologisch". Het komt vooral neer op een flexitarische aanpak.

Een van de meer intrigerende punten die De Witt maakt, is dat het heel verfrissend is om een keer niet je maaltijd rond vlees te bouwen. "Als we vlees niet meer als de basis van een maaltijd zien, ga je vanzelf meer experimenteren met andere groeten en ingrediënten, waar je creatiever in de keuken van wordt. In andere woorden: het is een leuk experiment waar veel lekkere, kleurrijke en verrassende dingen uit kunnen komen. Laten we beginnen met dit te laten zien en zo mensen enthousiast proberen te krijgen. "

Tegenwoordig, zegt De Witt, "zijn mensen steeds meer bezig met de oorsprong van hun voedsel. Mensen staan meer in contact met de natuur en tonen meer interesse in hun eigen gezondheid en die van hun leefomgeving. We hebben de tijdsgeest in ons voordeel op het moment."

Een heleboel koeien en het milieu zullen je dankbaar zijn.