We doken in de wereld van cannabissnoep in toeristenwinkels

FYI.

This story is over 5 years old.

We doken in de wereld van cannabissnoep in toeristenwinkels

In wietlolly’s zit geen THC. Jij en ik weten dat, maar weten de toeristen voor wie ze bedoeld zijn dat ook?

Nederland was ooit vooruitstrevend op het gebied van wiet. Dat imago heeft ons land nog steeds, al klopt er eigenlijk niet veel meer van. Toch komen er nog steeds veel toeristen naar Amsterdam om een joint te paffen of een plak spacecake te eten.

Toen wiet in 2012 gelegaliseerd werd in de staten Colorado en Washington, groeide de edibles-cultuur – het maken van eten met THC erin – in de Verenigde Staten als een wietplantje onder een warmtelamp. Tegenwoordig doen mensen daar enorm culinair met wiet, en ook beroemdheden zijn in de wereld van THC en CBD gestapt. In Nederland houdt het na een plakje spacecake of een bonbon met THC-olie wel op met de edibles.

Advertentie

Maar niet als je toerist bent. In de toeristenwinkeltjes en minisupermarkten in onze hoofdstad vind je vaak een bonte verzameling koek, snoep en chocoladerepen met prominent een wietplant op de verpakking, en namen als Mary & Juana premium cannabis chocolate. Er zijn lolly's, popcorn, zakjes thee, ijsjes, energydranken, cupcakes, bier en zelfs wietsuikerspinnen. Van het eten van deze spullen kom je niet in een andere dimensie, al doen de verpakkingen je anders vermoeden. Er zit geen THC in, en vaak is het door de toegevoegde wietsmaak niet te pruimen.

01edibles

Alle foto's door de auteur.

De aangeboden producten komen grotendeels bij een paar Nederlandse producenten vandaan. Bedrijven met namen als Dr. Greenlove en Cannashock. Maar het bedrijf dat het grootste deel van het wieteten produceert, is Multi Trance. Tijdens wat veldonderzoek in een souvenirwinkel op de Reguliersbreestraat in Amsterdam blijkt driekwart van het schap bij hen vandaan te komen. Ik zocht de eigenaar van Multi Trance, Dror Gorany, op, in hun pand aan de Prinsengracht.

Dror is een Israëliër die op zijn vierentwintigste naar Amsterdam verhuisde. Hij had een souvenirwinkel in de Leidsestraat, waar veel toeristen hem om wiet vroegen. "Ik moest ze doorverwijzen naar coffeeshops, omdat ik zelf natuurlijk niets met THC erin mocht verkopen," vertelt Dror. "Ik wilde toch dingen aan ze verkopen, dus ik dacht dat ik misschien sigaretten met cannabis zonder THC kon maken, maar dat bleek te moeilijk. Toen kwam ik op het idee van wietlolly's. Mensen verklaarden me voor gek. 'Toeristen komen naar Amsterdam om te roken, niet voor snoep', zeiden ze. In 1997 liet ik de eerste lolly's maken, het recept had ik zelf bedacht."

Advertentie

Dror verkocht zijn lolly's door heel Amsterdam in minisupermarkten, toeristenwinkels, smartshops en coffeeshops. Nu exporteert hij ook veel naar Spanje, Engeland, Duitsland en Tsjechië. Dror was de eerste met het idee van de lolly's en hield zijn producenten en recepten tien jaar lang strikt geheim. Er was wat concurrentie uit Duitsland, maar dat was zo'n kleine speler dat Multi Trance er weinig van merkte.

02edibles

"Een beetje concurrentie vind ik niet erg en moedig ik juist aan," vertelt Dror. "Het zorgt voor meer bekendheid van de producten. Maar ik vind het wel vervelend als concurrenten onze markt een slechte naam geven. Je wil niet weten wat sommige bedrijven uithalen. Ze kopen goedkope koekjes, sprayen er een kunstmatige wietlucht overheen en verpakken ze in een doosje met wietplanten erop. Bij ons wordt er in het productieproces echte hennep gebruikt."

De echte hennep die gebruikt wordt is bij de meeste producten een cannabisextract. Een olie die gedestilleerd wordt uit hennep en waar vrijwel geen THC meer inzit. Geen van de producten hebben ook maar enig narcotisch effect. Dror zegt dat hij hier heel eerlijk in is, en dat hij het belangrijk vindt om eerlijk te blijven. Dror zegt overigens wel dat je heel relaxed van de snoep en thee wordt, maar na het eten van wat van zijn chocola heb ik daar niets van gemerkt.

Roel Bruynzeel van Cannashock – een nieuwe speler in de wereld van THC-loze edibles – zegt dat ook in zijn producten echte cannabis gebruikt wordt. Volgens Roel gebruikt Cannashock exact hetzelfde soort cannabisextract als Multi Trance in haar spullen gebruikt. "Het liefst zou ik werken met echte cannabis, zodat er een werkzame stof in mijn spullen zit. Maar met dat belachelijke wietbeleid hier in Nederland zie ik dat nog niet zo snel gebeuren," vertelt Roel. "Het is echt een lachertje als je het vergelijkt met andere landen in Europa. Zelfs in het super conservatieve Engeland is meer vrijheid op het gebied van edibles dan in Nederland. Maar mochten die regels veranderen dan hebben wij kleine jongens daar nog geen flikker aan. De overheid gaat zo'n goudmijn niet zomaar uit handen geven."

Advertentie
03edibles

De supermarkt in de Langebrugsteeg.

Volgens Roel word je niet rijk van het verkopen van de koekjes en snoepjes zonder THC. De moordende concurrentie zou ervoor zorgen dat het dubbeltjeswerk is. "Ik wilde eigenlijk alleen de energiedranken gaan verkopen, maar ben na wat brainstormen met mijn compagnon zelf aan de slag gegaan met een bakblik en wat cannabisextract. De reacties op mijn cupcakes en brownies waren zo lovend dat we ook eten zijn gaan maken," zegt Roel.

Ook vertelt hij aan de telefoon dat hij altijd eerlijk is over het feit dat er geen THC in zijn spullen zit. "In het buitenland wordt dat ook op de verkooppunten duidelijk vermeld, daar wordt het verkocht als snoep met wietsmaak. In Nederland, en dan vooral in Amsterdam, zijn de verkopers een stuk minder eerlijk. Ze zeggen tegen toeristen dat je stoned wordt van het spul en lichten de boel soms echt op. Ik heb meerdere keren gezegd dat ze daarmee moeten ophouden, want mijn bedrijf krijgt zo een slechte naam, maar dat heeft weinig zin."

Ik nam proef op de som en deed me voor als een onschuldige toerist op zoek naar wietsnoep. Sommige verkopers vertelden me eerlijk dat ik ergens anders moest wezen als ik stoned wilde worden, nadat ik ze in gebrekkig Engels vroeg of ik high zou worden van een muffin. Maar bij ongeveer de helft van de zaken waar ik als toerist naar binnenging, kreeg ik te horen dat ik goed stoned zou worden van een pak koekjes of een ijsje met wietsmaak. "Die koekjes zijn van gemiddelde sterkte, maar van die daarnaast word je apestoned," maakte de verkoper in een minisupermarkt in de Langebrugsteeg me wijs. Ook van de paddenstoelenthee zou ik gaan trippen. Het ingrediëntenlijstje op de achterkant deed me iets anders vermoeden: gedroogde framboos, theeblaadjes, gedroogde champignons en champignonaroma.

Advertentie

In een winkeltje op het Rokin sprak ik met een verkoper. Ik vroeg hem of hij altijd eerlijk is tegen zijn klanten over de effecten van het snoep. "Op de verpakking staat (minuscuul en in het Nederlands) dat er geen THC in zit, dus ik ga dat niet expliciet nog eens zeggen," zei hij. "Kijk, er staan grote wietplanten en het woord cannabis op, dus toeristen denken dat je er high van wordt. Dat is verder niet mijn probleem. Het is misschien een beetje misleidend, maar anders verkoopt het niet."

De eigenaar van een smartshop op de Oudezijds Voorburgwal vertelt me dat hij vaak vragen krijgt over de lolly's die hij verkoopt. "Ik en al mijn personeel zeggen altijd meteen dat het alleen de smaak is, dus dat je er in de verste verte niet high van wordt. Maar dat is logisch, want voor één euro kun je niet high worden," vertelt hij. "Ik verkoop die dingen ook bijna niet. Met een doosje doe ik soms een paar maanden."

Ik ging de straat op met een cannabismuffin van Euphoria Trade – een Tsjechische producent van THC-loze edibles – en vroeg toeristen of ze dachten dat ze stoned zouden worden van het cakeje.

Sam uit Huddersfield, in Engeland, denkt na het zien van de verpakking van wel. "Er staat 'real cannabis' op, dus ik verwacht van wel. Het cakeje ziet er overigens wel uit alsof het een tijd geleden is overleden. Niemand met een beetje gezond verstand zou dat kopen, behalve misschien als een souvenir."

"Ik gebruik geen drugs, dus ik blijf ver uit de buurt van dit soort dingen," zegt Craig uit Manchester. "Maar ik denk niet dat hier echte wiet in zit. Het is waarschijnlijk gewoon zo'n ding waar ze toeristen mee proberen te flessen."

Kelly uit Hamburg is naar Amsterdam gekomen om wat joints te roken. "Ik zou dit soort dingen niet kopen, omdat ik liever rook," vertelt ze. "Maar als je er niet stoned van wordt, is het zeker misleidend. Er staat 'real cannabis,' 'real leaves and seeds' en 'space cake' op. Natuurlijk denk ik dan dat ik er high van kan worden. Dit zouden ze moeten verbieden."

Hoewel de verkopers met hun misleidende verpakkingen flink hun best doen, zijn er niet veel toeristen die om het spul staan te springen. Ze zijn lang niet allemaal op hun achterhoofd gevallen. Het merendeel weet dondersgoed wat ze kopen en neemt een wietlolly mee als souvenir voor het thuisfront na een bezoek aan het ooit zo liberale wietminnende Nederland.

Update: Sydney Kuijer van Dr. Greenlove heeft de redactie van MUNCHIES benaderd naar aanleiding van dit artikel. Volgens hem werden de cannabislolly's van Hemperium al in 1996 gemaakt en waren zij dus de eersten die de lolly's op de markt brachten. De lolly's wonnen in 1999 de HIGH TIMES Cannabis Cup. Hemperium is inmiddels opgegaan in Dr. Greenlove.