FYI.

This story is over 5 years old.

Je eigen Facebook-profiel checken kan je zelfvertrouwen vergroten

Mits je het niet te vaak doet.
04 juni 2013, 8:25am

Foto via tschundler/Flickr

Je wordt er misschien een narcist van, een slechtere werknemer en in sommige gevallen zelfs depressief, maar toch voelt Facebook o zo goed. Volgens een nieuw onderzoek kan kijken naar je eigen Facebook-profiel je zelfvertrouwen vergroten.

Om de paar maanden lijkt er weer een nieuw onderzoek uit te komen dat Facebook tegenvalt, of slecht is voor de woordenschat van Britten, of voor je gezondheid, etc. Maar onderzoekers van de University of Winsconsin-Madison hebben nu gevonden dat vijf minuten per dag naar je eigen Facebook-profiel kijken goed voor je zelfvertrouwen is. Ook al wordt het obsessief kijken naar je eigen spiegelbeeld - of dat nou op Facebook of in een vijvertje is - normaal gesproken narcisme genoemd, kun je jezelf op je eigen profiel in een positief daglicht zien, zonder jezelf voor te liegen.

"De meeste mensen hebben grote aantallen vrienden waaraan ze selectief de beste versie van zichzelf laten zien, op een oprechte manier," zo zegt onderzoeksleidster Catalina Toma in een interview met ABC News. "We lieten mensen vijf minuten naar hun eigen profiel kijken en zagen dat hun zelfvertrouwen groter werd op een diepe, onbewust niveau."

De doorsnee Facebook-profielen zijn dus best wel trouw aan de vlees-en-bloed werkelijkheid. Zelfs als je met een duckface je jukbeenderen een podium probeert te geven, is het toch een foto van jezelf.

De onderzoekers gebruikten de Implicit Association Test (een psychologische standaardtest) om het zelfvertrouwen van proefpersonen te meten. In de test worden de positieve of negatieve connotaties van woorden als ik, mij, mijn en mijnzelf gemeten. Proefpersonen die hun profiel vijf minuten bekeken waren eerder geneigd om zichzelf te associëren met positieve en vleiende woorden. Het onderzoek keek verder niet naar hoe de totale Facebook-ervaring - de newsfeed, profielen van andere mensen of hun mening over de laatste Game of Thrones (OMG, trouwens) - van invloed waren op de gebruiker.

Het onderzoek toonde ook aan dat een snuifje Facebook je motivatie doet afnemen. In het artikel staat dat diegenen die nog high waren van hun eigen profiel checken niet hun best deden bij een rekentest die de onderzoekers na de Implicit Association Test afnamen."Facebok geeft je een goed zelfbeeld, maar daarna hoef je die bevestiging blijkbaar niet meer ergens anders te zoeken," aldus Toma.

Ik bevind me vaak op Facebook als ik al ongemotiveerd ben, dus het verontrust me een beetje dat als ik naar mijn eigen profiel kijk, ik in een soort negatieve spiraal van makkelijke zelfbevrediging val. Daar was drank toch voor?

Als je de onderzoeken erop naleest, lijkt het erop dat je blij wordt van kijken naar je zorgvuldig bijgehouden zelfbeeld, maar verdrietig van jezelf vergelijken met anderen via de newsfeed of hun profielen. Of als je te veel tijd doorbrengt op social media doorbrengt zonder zelf iets te posten. Of zijn de depressievelingen misschien degenen die sowieso al teveel hangen op Facebook en dus vaker naar hun eigen profiel moeten kijken om vrolijk te worden?

Misschien is het wel al het bovenstaande. Of misschien allemaal niet. Dit is gewoon het zoveelste onderzoeken in de stortvloed van Facebook-onderzoeken. Wat nu bewezen is, wordt waarschijnlijk in de herfst ontkracht.

Net zoals de medische wereld het er niet over eens kan worden of koffie nou goed of slecht voor je is, zullen er gevarieerde resultaten gevonden worden over de voor- en nadelen van Facebook. De site is nog geen tien jaar oud en staat dus nog in de kinderschoenen. Daarnaast zijn er zoveel verschillende disciplines die hongerig zijn naar Facebook-onderzoek - waaronder alle sociale wetenschappen, biologie en linguistiek - dat de verschillende onderzoeksmethodes ongetwijfeld tot ver uit elkaar liggende resultaten zullen leiden.

Het is een beetje als het verhaal van de blinde mannen die aan een olifant voelen - de eerste voelt de slurf en concludeert dat olifanten slangachtig zijn, de tweede voelt de slagtand en vindt dat olifant meer op speren lijken en de laatste voelt aan de flank en besluit dat olifanten net muren zijn.

De olifant zelf checkt echter zijn eigen Facebook-profiel en weet dat wat mensen ook over hem denken, hij gewoon best wel lekker gaat.