Advertentie
Drugs

Wat er gebeurt als je mdma en antidepressiva combineert

Hoe gevaarlijk is het om te proberen om high te worden terwijl je aan de SSRI's zit?

door Hannah Ewens
25 juni 2018, 11:00am

Dit is een aangepaste vertaling van een artikel dat eerder verscheen op VICE UK.

SSRI’s en mdma gaan niet zo lekker samen. Als je de eerstgenoemde voorgeschreven hebt gekregen om een depressie te behandelen, is er een grote kans dat je plezier in de tweede wordt afgestompt – tot het punt dat het hele ritueel van het kopen, het pletten, het in je smoel stoppen van de mdma en tot slot die tenenkrommende smaak niet echt meer de moeite waard is.

“Vroeger gebruikte ik iedere keer als ik uitging M,” zegt Nilu (27 jaar). “Maar sinds ik aan de SSRI’s zit – vanaf mijn 23e tot nu – kan ik er niet meer high van worden. De eerste keer dat ik een pilletje slikte nadat ik aan de SSRI’s was begonnen dacht ik nog: hmm, gaat dit werken of is dit heel slecht voor m’n antidepressiva? Zo nu en dan probeer ik nog een beetje, maar negen van de tien keer gebeurt er niet echt iets.”

Charlotte (31 jaar) heeft vergelijkbare ervaringen gehad. “Ik heb een paar keer een periode SSRI’s geslikt, en ik merk dat het extreem lastig is om nog high te worden. Toen ik nog jonger en ongeduldig was, nam ik dan vaak een dubbele of driedubbele dosis, en dan sloeg het bij mij pas een uur later in dan bij de rest, en soms gewoon helemaal niet,” zegt ze. “Het is super frustrerend als iedereen uit z’n reet is en jij daar maar een beetje zit te wachten, en van alles probeert om iets te laten gebeuren.”

Het is belangrijk om hier te vermelden dat dit natuurlijk precies níet is wat je moet doen. Lukraak een handje pillen of mdma nemen, dat is hoe mensen in de knoei komen, hoe ze een ongelofelijke kutnacht hebben, in het ziekenhuis belanden, of – erger nog – in het mortuarium. Laat je pillen testen, dan weet je precies hoe sterk je pil is en kun je de dosering aanpassen op je lichaamsgewicht. Is het te laat om je pillen nog te laten testen? Begin dan met een kwartje en wacht tot dat inkickt voordat je meer neemt, en neem een pauze van twee uur voor je de volgende dosis neemt.

Voor degenen die nooit echt high worden, is er maar één schuldige: serotonine. Dat is een neurotransmitter die een belangrijke rol speelt in de regulering van je buien, je slaap en je eetlust en die je hersenen overspoelen als je uppers neemt zoals M.

Drugsonderzoeker dr. Russel Newcome vergelijkt de manier waarop mdma en SSRI’s het serotoninesysteem van je hersenen beïnvloeden met een zwembad.

“SSRI’s werken vooral door het blokkeren van de heropname op te voeren. Met andere woorden, ze zorgen ervoor dat je serotoninelevels niet dalen, maar ook niet stijgen, waarmee ze depressieve buien voorkomen,” zegt hij. “Dit kun je vergelijken met een zwembad, waarin de hoeveelheid water constant wordt gehouden door het filtersysteem. Mdma werkt in op drie stadia van neurotransmissie: het blokkeert de heropname, maar geeft ook een boost aan de uitstoot van serotonine door de presynaptische cel – zoals water dat in het zwembad wordt bijgegoten – en versterkt de ontvangst in de postsynaptische cel. Kortom, de impact van mdma-gebruik op serotonine in de synaps is als een zwembad waarin er water wordt gepompt terwijl de afwatering geblokkeerd is. Resultaat: het zwembad wordt overspoeld met water.”

Dus eigenlijk heffen ze elkaar op. Maar is de combinatie van de twee dan schadelijk voor je?

Dr. Newcombe zegt “niet heel erg”, maar dat de combinatie mdma wel “minder tintelig en suizend” kan maken. Dr Ben Sessa, een psycholoog die psychofarmacologisch onderzoek doet, is het daarmee eens. “De algemene regel is: combineer SSRI’s niet met mdma,” zegt hij, en voegt eraan toe dat we ten eerste niet genoeg weten van deze interactie, en ten tweede, dat reacties per persoon verschillen en moeilijk te voorspellen zijn.

“Idealiter heb je, als je mdma neemt, geen enkel ander medicijn in je systeem,” zegt hij. “Er is een broodje-aapverhaal dat je wanneer je een medicijn als prozac neemt en daarna mdma gebruikt, het harder inslaat. Maar dat is absoluut niet het geval - de SSRI’s verminderen het effect van mdma.”
Er zijn wel zeldzame directe risico’s als je de twee middelen gebruikt. “Zowel mdma als SSRI’s kunnen in het geval van een overdosis iets veroorzaken wat het ‘syndroom van inadequate afscheiding van ADH’ heet. Dit kan de stofwisseling in je bloed verstoren en, in extreme gevallen, giftig zijn. Dus dat is een reden om die twee niet te combineren,” zegt Dr. Sessa.

Het gevaar zit ‘m vooral in wat zowel Charlotte als Nilu beschrijven als een race om mee te komen met hun vrienden die niet aan de antidepressiva zitten. “Door steeds meer te nemen krijg je geen van de euforische, psychologische effecten die je wilt. Maar je krijgt wel meer van de fysiologische effecten: hoge bloeddruk, verhoogde hartslag en een hogere lichaamstemperatuur, wat vervelend is,” zegt Dr. Sessa. “Normaal gesproken is dat niet zo gevaarlijk. Maar als je te veel gebruikt, omdat je de effecten van de SSRI’s probeert te overstemmen, kan het wel gevaarlijk worden.” Bovendien loop je nu pillen steeds sterker worden ook sneller het risico dat je overdoseert, en wel serieuze klachten krijgt.

Ik vraag me hardop af of het überhaupt enig nut heeft om mdma te nemen als je aan de antidepressiva zit. Dr. Sessa maakt het heel snel voor me duidelijk: nee. “Dan ben je alleen maar mdma aan het nemen om het warm te krijgen,” zegt hij, “wat een beetje idioot is, eigenlijk.”
En dat is niet het enige dat zuigt; helaas krijg je, zelfs als je niet high wordt, wel nog steeds de dip erna. Omdat je hersenen van al hun serotonine gestript zijn, ben je erna net als al je vrienden down. Alleen hadden zij tenminste een paar uur euforie om te rechtvaardigen dat ze daarna drie dagen lang constant moeten janken.

Verder dan dat weten we, omdat er nog maar zo weinig onderzoek is gedaan naar het onderwerp, niet heel veel meer. Dr Sessa zegt dat we nog steeds niet weten wat voor effect de mdma zou kunnen hebben op je antidepressiva in de dagen nadat je hebt gebruikt. Maar er is een sterke kans dat je SSRI-medicijnen niet volledig hun werk kunnen doen als je serotoninelevels nog zo uit balans zijn.

Hoe dan ook, als het een keuze is tussen een paar uur staan te zweten als een otter terwijl je vrienden om je heen keihard gaan en je daarna fucking afgrijselijk voelen, versus gewoon normaal naar een feestje gaan, dan weet ik wel waar ik voor kies.

Het gebruik van drugs is nooit zonder risico. Dit artikel is onderdeel van De Bijsluiter, in samenwerking met Unity. Vlieg tijdens je trip niet uit de bocht, en check voor gebruik debijsluiter.vice.com.