Een kijkje in het feestleven van orthodoxe joden in Antwerpen tijdens Poerim
Alle foto's door Lars Moereels
Party

Een kijkje in het feestleven van orthodoxe joden in Antwerpen tijdens Poerim

Elk jaar worden keppeltjes verruild voor knotsgekke outfits en liters drank.

Op Poerim, een van de belangrijkste dagen van de joodse feestkalender, verruilen orthodoxe joden hun keppeltjes en pijpenkrullen voor doldwaze outfits en liters baco. Kinderen gaan verkleed als snackmuur, kleuters spelen bejaarde en vrolijk dronken joodse mannen fietsen door de stad. Omdat er één ding is dat alle volkeren ter wereld verbindt – namelijk een dikke vette party – bracht ik de middag door tussen joodse vrouwen die het feestmaal voorbereidden voor Poerim.

Advertentie

Het reguliere carnaval in Nederland en België is uiteindelijk toch vooral een mal pak aantrekken en drinken tot je geel ziet, zonder dat iemand zich écht weet wat er precies gevierd wordt. Bij Poerim weet iedereen waar het over gaat. Het carnavalsfeest heeft een Bijbelse betekenis en viert het voorkomen van de uitroeiing van de joden rond 500 v. Chr. door koningin Esther. Zij trouwde met koning Achashjverus en redde zo het joodse volk van de geplande uitroeiing door antisemitische minister Haman. Vandaag de dag symboliseert het feest het overleven van het joodse volk gedurende de geschiedenis.

“Kom binnen, kom binnen!” roepen drie joodse moeders naar mij en de fotograaf. Het huis van Moshe* aan de Charlottalei lijkt op een soort familiehuis uit Home Alone. Er hangen talloze foto’s van huwelijken en vakanties in Jeruzalem aan de muur, er staat een riante boekenkast met tora’s, en bij het raam staat een tafel gedekt voor veertig man. Lars, de fotograaf, neemt plaats naast gastheer Moshe – als vrouw mag ik zelf niet naast de mannen zitten, die vandaag whisky drinken, geldbriefjes aan elkaar uitdelen alsof het snoep is en af en toe een dansje doen in de woonkamer. Volgens de Tora is het zo dat tijdens Poerim “drank een hulpmiddel” is om je ware persoonlijkheid boven te doen drijven. Moshe draagt voor de gelegenheid een T-shirt met een print van een drankvoorraadkast. In de keuken wordt geen druppel gedronken. Sarah* en andere joodse moeders staan daar samen te koken. Ik vraag Sarah waarom de vrouwen hier staan en de mannen aan tafel zitten. “Ach, we laten ze gewoon hun gang gaan. Wij vrouwen focussen liever op een lekker feestmaal, daar hebben wij geen wijn voor nodig. Alles heeft een diepere symbolische betekenis, dus ook dat wij in de keuken ons ding mogen doen.” Bekijk hieronder de foto's van Lars. Ze vatten Poerim samen in zoete beelden van verklede kinderen, dronken mannen en weelderig gedekte feesttafels.

Advertentie

“Als vrouw worden we als het fundament van de familie beschouwd en dat is zo mooi. Tijdens een feest als Poerim wordt dat nog eens extra benadrukt: het lekkere eten, de gastvrijheid en de pakjes van de kinderen, daar zorgen wij voor. Liefde, lekker eten en af en toe feesten: dat hebben alle culturen toch gemeen?”

De hele dag lang komen er kinderen langs om een cadeautje uit te kiezen. Tijdens Poerim moeten joden namelijk vier deugden vervullen: geld schenken aan de armen, cadeautjes geven aan vrienden en hun kinderen, twee verschillende snacks aan vrienden schenken en – uiteraard – feesten.

“We maken gevulde maanzaadgebakjes en vlechtbrood. Dat staat standaard op ons Poerim-menu. Eigenlijk maken we van alles dat gevuld is. Dat verwijst naar het concept van de ‘schone schijn’, dat iemand of iets van binnen anders is dan je had gedacht.”

Alle tipsy mannen en tafels worden aan de kant geschoven, zodat er plaats is voor een pop-up disco met iets wat lijkt op joodse hardcore-folkmuziek.

”Soms laten mensen pakjes maken van 250 euro, bij zo’n ontwerpstudio. Ik heb het kostuum van mijn zoon zelf gemaakt. Het kostte me 48 uur. Hij is verkleed als schaakstuk, maar had liever Mickey Mouse willen zijn.”

*Op verzoek van het gezin zijn de namen gefingeerd.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op VICE België.