FYI.

This story is over 5 years old.

Kijk nu mee met de lancering van een experimenteel ruimtevliegtuig van ESA

De IXV test materialen die uiteindelijk ingezet zullen worden op een Europese Shuttle.
11.2.15

Een nieuw ruimtevliegtuig wordt zodirect gelanceerd en als alles volgens plan gaat, zal het ook weer veilig landen op aarde.

De European Space Agency zendt nu​ live de (uitgestelde) lancering van de Intermediate Experimental Vehicle (IXV) uit.

De IXV is een klein, onbemand ruimtevaartuig dat volgens ESA ongeveer even groot is als een auto en twee ton weegt. Het is een ruimtevliegtuig, maar heeft geen vleugels; wel heeft het ding een paar flaps en motoren om de terugreis bij te kunnen sturen.

IXV zal op een Vega-raket gelanceerd worden tot ongeveer 400 kilometer hoogte (waar het ISS ook ongeveer hangt) voordat het schip weer terugvalt naar de aarde. Op dit punt heeft het een snelheid van zo'n 7,5 kilometer per seconde, waarbij het onderweg afgeremd wordt door meerdere parachutes.

Als alles goed gaat, landt de IXV in de Stille Oceaan, waar ​enorme ballonnen 'm hopelijk zal laten drijven. De hele vlucht duurt waarschijnlijk zo'n 100 minuten.

Een prototype wordt uit het water getild. Beeld: ESA/Neri - Livorno (I)

Het doel van de missie is om technologie om terug te keren in de atmosfeer te testen: iets waar Europa een beetje op achterloopt. De IXV gaat nieuwe materialen testen die als het goed is ervoor zorgen dat het voertuig niet opbrandt bij terugkeer. Een boel sensoren gaat data verzamelen over de interactie van de atmosfeer met het voertuig.

"Deze vlucht richt zicht vooral op technische aspecten van terugkeer in de atmosfeer, die uniek is voor Europa. Dit is cruciaal voor meerdere toekomstige Europese projecten, zoals herbruikbare raketmotoren, terugkomst van andere planeten en terugkeer van ruimtestations," vertelde programme manager Giorgio Tumino me over de mail.

In andere woorden: als je ergens daarboven heengaat, wil je waarschijnlijk ook terugkomen. Op het moment gebruikt ESA de Russische Soyuz-capsule om astronauten terug op aarde te brengen. De technologie die getest wordt op de IXV moet bijdragen aan eigen terugkeercapsules.

Herbruikbaarheid is een grote trend in de huidige ruimtevaart – ​later vandaag probeert SpaceX ook een lanceer- en landmissie. Na een paar keer uitgesteld te zijn, willen ze de DSCOVR-satelliet lanceren en een deel van de Falcon 9-raket op een droneboot landen. ​De eerste keer dat ze dit probeerden, bereikte de raket het platform, maar ontplofte hij bij de landing.

ESA werkt ook aan de volgende generatie ruimteschepen als onderdeel van hun Programme for Reusable In-Orbit Demonstrator for Europe (PRIDE). Het ultieme doel is om dat ruimteschip op een landingsbaan te laten landen. ​ESA omschreef het als een kleinere en goedkopere versie van de ​Amerikaanse X-37B, een geheimzinnig ruimteschip dat lanceert als een raket, maar landt als een vliegtuig.