FYI.

This story is over 5 years old.

Hoe games je binnenkort doodsbang gaan maken

Door je geen andere keuze te laten en in te spelen op je angsten worden games binnenkort enger dan ooit.
14.2.14

Er is niets wat ik liever zou willen dan iets bovennatuurlijks meemaken. Een stem die in een donker, oud huis nergens vandaan komt, een aanraking terwijl er niemand in de buurt is of objecten die zomaar van een tafel afgeveegd worden. Ik krijg al kippenvel als ik eraan denk. Maar helaas weerhoudt mijn cynische wereldbeeld en wetenschappelijke inborst me om er écht in te geloven. Ik moet het zien. Maar tot die tijd zijn er wel mensen bezig om ervaringen aan te bieden die dicht in de buurt komen. Met games.

Advertentie

Een paar maanden geleden speelde ik bijvoorbeeld Blindside, een iPhone-spel dat zich afspeelt op een ruimteschip dat overspoeld wordt door turbo-enge aliens. Alleen je ziet ze niet. In feite zag ik helemaal niks. Het spel bestond namelijk puur uit audio, die meedraaide als ik ronddraaide. Door het hele visuele aspect eruit te laten, kon ik niet anders dan het spel echt meemaken. Het was de enige werkelijkheid die op dat moment bestond. Het probleem met 'enge' games van nu is namelijk dat je gewoon weg kan kijken als je bang wordt. Je zit er niet echt in.

Dat zou wel eens heel anders kunnen worden met de nieuwe opkomst van virtual reality. De Oculus Rift schijnt eind dit jaar al op de markt te komen en andere fabrikanten werken ook aan technologie die je complete visuele veld vult. Met zo'n ding op vervalt de mogelijkheid om weg te kijken, je kijkt gewoon een andere kant op in het spel. Daar wordt dankbaar gebruik van gemaakt door game-ontwikkelaars, die hard bezig zijn met doodenge dingen maken. En niet alleen terwijl je op de bank zit.

Zero Latency is bezig met een spel dat niet alleen gebruik maakt van de Oculus Rift, maar ook sensoren die een hele kamer veranderen in een spel. Je kan dus rondlopen in de echte wereld, en tegelijkertijd rondbewegen in de virtuele ruimte. Hun spel Zombie Fort: Smackdown verandert de kamer waar je in staat in een grijze hal vol zombies die je van je af moet schieten. Check die video, holy shit.

En nu komt daar nog een schepje bovenop. De horrorgame Nevermind, die nu op Kickstarter staat, zit aangesloten aan een hartslagmeter en reageert op je angst. Niet door de game minder eng te maken, maar door nog meer onheilspellende shit op je af te gooien. "In Nevermind word je bang en gestresst, en de wereld straft je als je toegeeft aan die gevoelens," aldus ontwikkelaar Erin Reynolds. Anderzijds word je wel beloond als kalmeert, dan wordt het spel ietsje makkelijker.

Je kan je waarschijnlijk al voorstellen waar dit heen gaat. Door volledig immersieve games te maken in combinatie met apparatuur die weet wat er in je omgaat kunnen game-ontwikkelaars binnenkort dingen gaan maken waar je echt doodsangst uitstaat. Een spel zou kunnen leren van waar je bang van wordt en daar de omgeving op aanpassen. Bang voor spinnen? Fuck you, megaspin op je hoofd. Voor hoogtes? De hele game speelt zich af aan een afgrond. Ook andere normale menselijke angsten als pleinvrees, claustrofobie of angst voor het donker kunnen keihard gebruikt worden om een ervaring te maken die je nooit meer vergeet. En het mooie ervan? Er hoeft helemaal niks paranormaals te gebeuren in het echt.