FYI.

This story is over 5 years old.

Er zitten smaakpapillen op je anus

En ook op je teelballen (die schijnbaar vitaal zijn voor voortplanting).
03 juli 2013, 12:08pm

Vandaag kwam ik er achter dat mensen op meer plekken dan hun tong smaakpapillen hebben. Wat deze ontdekking met mijn leven gaat doen weet ik nog niet, maar ik denk dat ik nooit meer hetzelfde zal poepen nu ik weet dat er smaakreceptoren op mijn anus zitten. Op die van jou trouwens ook. En op andere plekken die je niet per se met smaak associeert zitten ook receptoren die er voor zorgen dat je zoet, zout, bitter, zuur en umami (die soort van sojasmaak) kan onderscheiden. Op je teelballen bijvoorbeeld, mocht je een van de gelukkigen zijn in het bezit van het mannelijke geslacht. En die bestaan niet alleen, die hebben ook echt nut, volgens een artikel wat deze week gepubliceerd werd in het toonaangevende PNAS.

In het verleden vonden wetenschappers al smaakreceptoren in de maag, darmen, longen, hersenen, zonder echt te weten waar ze nou voor dienen. Zoals hoofdonderzoeker van het teelbalsmaakonderzoek Bedrich Mosinger al schreef in een email aan Business Insider: "De functie van smaakreceptoren buiten het smaaksysteem is nog onduidelijk ... op sommige plekken lijken ze bepaalde suikers en aminozuren te detecteren. Maar van het overgrote deel van deze extra-orale receptoren is de functie onbekend."

Behalve in het geval van de smaakpapillen die zich op de teelballen van gezonde mannen bevinden. Mosinger en zijn team lijken daarvoor nu iets gevonden te hebben wat wijst op een functie. Een best wel vitale functie zelfs. Ze blijken een belangrijke rol te spelen in mannelijke vruchtbaarheid.

De details van het onderzoek zal ik jullie niet aandoen, maar het komt erop neer dat wetenschappers muizen gefokt hadden zonder receptoren voor zoet en umami. Die arme muizen zouden dus nooit van sushi en snoep (de twee lekkerste in-je-mond-stop-dingen in het leven) kunnen genieten. Maar dat terzijde. De wetenschappers kwamen er al gauw achter dat de muizen zonder de receptoren zich niet konden voortplanten. Verder onderzoek wees uit dat dat specifiek lag aan de smaakreceptoren op de teelballen. Door die chemisch uit te schakelen werden de muizen onvruchtbaar.

Deze ontdekking zou kunnen leiden tot beter begrip in onvruchtbaarheidsonderzoek en misschien zelfs naar een mannelijke contraceptiepil. Niet dat ik die zou nemen als ik geen snoepjes of sushi zou kunnen proeven, maar niettemin een belangrijke ontdekking. En dat allemaal door smaakpapillen op teelballen. Nu graag onderzoek naar die op je anus.