Advertentie
Tech by VICE

Een Kickstarter-project wil bomen uit je koffiebeker laten groeien

Alex Henige ziet een utopische wereld voor zich waarin koffiebekers 100% biologisch afbreekbaar zijn.

door Johannes Hausen
16 maart 2015, 3:30pm

Reduce. Reuse. Grow. Dit is de naam van het Californische Kickstarter-project met als doel om de eerste 'plantbare' koffiebeker ter wereld te ontwikkelen.

Het idee is simpel: de beker is gemaakt van 100 procent biologisch afbreekbaar materiaal, en er worden zaden in verwerkt waaruit bomen, bloemen en andere planten kunnen groeien. De voorwaarde hiervoor is dat de bekers in vruchtbare grond worden begraven.

Alex Henige is de initiatief-nemer van het project, hij studeerde landschapsarchitectuur en verpakkingstechnologie aan de California Polytechnic State University, zijn studie lijkt nu op een perfecte wijze tot uiting te komen in zijn bedrijf. Verder zijn de idealistische ideeën van Henige ontsproten uit de Amerikaanse coffee-to-go cultuur.

Om de regionale ecosystemen niet in gevaar te brengen, worden de zaden afgestemd op de lokale beplanting en bebossing.

Op de beker vind je ook de instructies voor het planten, en wie geen zin heeft om de zaadjes zelf de grond in te stoppen, kan de beker in speciale vuilnisbakken gooien in de winkel. Het composteerbare materiaal wordt dan samen met de zaden verzameld en aan herbebossingsprogramma's in de regio gegeven.

Een nadeel is dat een flink aantal koffiedrinkers de beker wel een tijdje bij zich zal moeten dragen, in ieder geval tot dat ze een geschikt moment vinden om de beker aan moeder aarde te geven. Het blijft daarnaast ook nog de vraag hoeveel bekers uiteindelijk hun weg terug zullen vinden naar de koffiebar. Het is natuurlijk een mooi streven om voor elk kopje koffie een boom te gaan planten, maar het project heeft nog een lange weg te gaan: alleen al in de VS worden namelijk 400 miljoen bekers per dag verbruikt.

Het zijn alleen niet de zaden die de potentie van Reduce. Reuse. Grow. zo groot maken. De grootste vooruitgang zit hem in de afschaffing van recycling en de overstap naar volledige composteerbaarheid.

Henige verklaart dat de vezels van conventionele bekers twee tot drie keer hergebruikt kunnen worden, en daarna belanden deze bekers ook gewoon op de stortplaats. De bekers van Henige zijn daarentegen volledig biologisch-afbreekbaar: na 180 dagen zijn ze volkomen afgebroken zonder enige vorm van afval achter te laten.

Grote ketens als Starbucks zetten graag termen als recycling in om zo groen mogelijk over te komen, maar als ze nu over zouden stappen naar composteerbare bekers zou de sector nóg veel schoner kunnen worden. Hoe dan ook: het product verduurzamen waarmee de hele westerse-wereld 's ochtends vroeg de metro, trein of auto instapt lijkt geen slecht uitgangspunt.