Advertentie
Tech by VICE

De ontdekker van DNA verkoopt zijn Nobelprijs omdat hij een racist is

Mooi op tijd voor Sinterklaasavond.

door Joost Mollen
02 december 2014, 11:52am

​Update 8/12: De medaille is verkocht voor $4.75 miljoen.

​Een week geleden kwam ik terecht op de website van ​Christie's; een internationaal veilinghuis uit Londen. Christie's verkoopt véél verschillende dingen die voornamelijk één ding gemeen hebben: alles is fucking duur. Op een korte excursie over de website kom je onder andere Andy Warhol-schilderijen, enorme juwelen en zelfs een Paddington-beer veiling tegen. Maar afgelopen week was er maar één veiling die er uitsprong: ​De Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde uit 1962 van Dr. James D. Watson voor zijn werk aan de structuur van DNA. De waarde wordt geschat op 2,5 tot 3,5 miljoen dollar. 

Dit lijkt misschien niet zo belangrijk, maar we praten over één van de meest belangrijke wetenschappelijke ontdekkingen van de vorige eeuw. In honderd jaar tijd was dit een van de meest dope dingen die iemand bedacht. Ken je die bekende DNA spiraaltrap nog uit je biologieboek, AKA de dubbele helix? Dat was deze guy. Zijn ontdekking in 1953 luidde een nieuw tijdperk in voor moleculaire wetenschap en revolutioneerde de moderne geneeskunde. Deze medaille representeert een omslag in de wetenschap van de vorige eeuw.

Voor de duidelijkheid, het is niet zo raar dat er een Nobelprijs verkocht wordt. ​Dit gebeurt vaker. In 1985 en maart 2014 werden bijvoorbeeld twee Nobelprijzen voor de Vrede geveild. Ze leverden respectievelijk 17.000 dollar en 1,16 miljoen dollar op. Wat deze verkoop zo speciaal maakt, is het feit dat James D. Watson, in tegenstelling tot alle Nobelprijs-verkopers die hem voorgingen, nog leeft.

Waarom? Waarom nou James? Wat is er gebeurd dat je zo laag aan wal bent geraakt dat je nu een van de meest epische prijzen op Aarde moet verkopen? Er staan wetenschappers in de rij om voor deze Nobelprijs een moord te doen. Deze prijs is toch ook van emotionele waarde? Betekent deze eer niks voor je? Is geld het enige waar je om geeft? Spuug je elke dag in het gezicht van Alfred Nobel, het hoofd dat je gouden medaille siert? Voel je helemaal niks meer?

The Guardian bood mij het antwoord. James D. Watson verkoopt zijn Nobelprijs omdat hij een gulle racist is. 

Aanschouw: een racist. Met een DNA model voor kinderen.

In 2007 kwam James in opspraak om een aantal racistische uitspraken. Hij zei onder andere tegen de Sunday Times dat hij "bezorgd was over Afrika omdat ze een laag IQ hebben" en linkte intelligentie aan ras. Hoewel hij zelf ontkent dat hij een racist is, kwam hij in hetzelfde interview wel op de proppen met de uitspraak "mensen geloven graag dat ras en intelligentie niet gelinkt zijn, maar iedereen die met zwarte medewerkers moet omgaan, weet dat dit niet waar is." 

Niet cool James, dit soort uitspraken tolereren we niet meer in de 21ste eeuw. En zo reageerde de wereld ook. James werd een paria, ​een "onpersoon" in zijn eigen woorden. Door zijn uitspraken wilde niemand meer erkennen dat hij bestond. Zijn inkomen verdween en sindsdien kwam hij praktisch niet meer aan een baan. 

Dat was klote, want James had een filantropische lifestyle opgebouwd. De boeken die hij schreef over zijn ontdekkingen maakten hem rijk en een groot deel van ​het geld doneerde hij zijn hele leven aan wetenschappelijk onderzoek, academische instituten en andere liefdadigheid. Een lifestyle die moeilijk te onderhouden bleef na zijn racistische uitspraken.

James probeert zich te verstoppen voor verantwoordelijkheid.

Nu, zeven jaar later, wil James D. Watson terug de samenleving in, weer een riant leven lijden en wederom zijn geld kunnen doneren aan de wetenschap. En met de opbrengst moet dat geen probleem worden. Naast zijn medaille verkoopt hij ook zijn Nobelprijs acceptatiespeech ($300.000 - $400.000) en het manuscript van zijn Nobelprijs-lezing ($200.000 - $300.000). Als James zich kan inhouden en dus niet tijdens de veiling weer racistische dingen gaat roepen, wordt hij weer een rijk man. 

De veiling is over twee dagen, dus ben je nog op zoek naar een last-minute, en vooral duur, Sinterklaas kadootje met historische waarde en nèt dat passelijk perfecte randje racisme, aarzel dan niet en geef James een tweede kans in de maatschappij. Bied ​hier of ​ga naar New York.