Deze debiele versie van ‘Super Mario 3’ is de voorvader van ‘Doom’

Deze debiele versie van ‘Super Mario 3’ is de voorvader van ‘Doom’

Doordat het bedrijf keihard werd afgewezen door Nintendo werd het mogelijk om deze iconische game te maken.
17 december 2015, 9:36am

Het begin van de jaren negentig was een bewogen periode voor videogames, en in het bijzonder voor de ontwikkelaars van games voor de PC. Gameconsoles als de Nintendo Entertainment System wonnen steeds meer aan populariteit.

In 1990 sloot id Software een deal met de toenmalige president van Nintendo, Shigeru Miyamoto. Id Software is het bedrijf achter de franchises Doom en Wolfenstein, en de voorvader van het firstpersonshootergenre.

Het bedrijf had het immens populaire platformspel Super Mario Bros. 3 in een nieuw jasje gestoken voor MS-DOS. Omdat de ontwikkelaars overuren maakten en ook in het weekend fulltime doorwerkten deden ze daar maar een week over. Id Software probeerde Nintendo te strikken om een licentie af te geven voor hun PC-versie van het spel. In de video hierboven kun je de eerste levels van deze versie van SMB3 zien.

De echte kenner zal zien dat een aantal dingen niet helemaal overeenkomen: de oneindige lange sprongen, een soort vliegende wezens en de muziek zijn anders dan we gewend zijn, om maar een paar aspecten te noemen. Ook is Mario zelf wat molliger, zijn de geluidseffecten niet helemaal hetzelfde en kan Mario vliegen zonder eerst te rennen wanneer hij zijn power-up krijgt. Deze imperfecties zijn te verklaren door het feit dat het team zo'n beetje alles opnieuw heeft moeten maken: ze hadden een platform waarop ze opnieuw de vliegende wezens moesten tekenen, de programmering van vijanden opnieuw moesten instellen, en kaarten en muziek opnieuw moesten ontwerpen.

"We hadden maar weinig tijd, omdat we een deel de codering van het bewegende beeld al hadden, net als de manier waarop je speelt. Door middel van een videorecorder hebben we gameplay opgenomen, zodat Tom het scherm op pauze kon zetten en zo de graphics perfect kon kopiëren," schrijft John Romero in een email.

Het team verstuurde haar omzetting van het spel naar de Amerikaanse afdeling van Nintendo en werd doorverwezen naar Japan. De omzetting werd helaas afgewezen en niet uitgegeven voor het algemene publiek.

"De hoge bazen in het Japanse hoofdkantoor hadden besloten dat ze het project op hun eigen consoles wilden houden. Er werd ons verteld dat het niet doorging, en toen besloten we om Commander Keen te maken," schrijft hij. "Er was totaal geen reden [om de omzetting te maken] als zij het niet wilden hebben."

Later werd het bedrijf opgemerkt door Apogee Software (nu bekend als 3D Realms), een uitgever van videogames, die id Software een voorschot gaf van 2.000 dollar om Commander Keen verder te ontwikkelen. Deze game bracht id Software uiteindelijk in de publieke belangstelling.

Het succes van de Keen_-serie gaf id Software uiteindelijk genoeg financiële mogelijkheden om een aantal van hun meest succesvolle games zelf uit te geven: _Doom, Wolfenstein 3D, Quake etcetera. Je kan deze schattige, ietwat vreemde Super Mario Bros-kloon dus eigenlijk bedanken voor het bestaan van Doom.