FYI.

This story is over 5 years old.

Nieuw kankeronderzoek wijst uit dat elektronische sigaretten ook schadelijk zijn

Nicotine is misschien niet zo gevaarlijk als tabak, maar ook niet helemaal onschuldig.
11.4.14
Afbeelding: Linsay Fox/Flickr

Elektronische sigaretten hebben een klap gekregen in de pers de afgelopen tijd. Eerst was er de onthulling dat vloeibare nicotine in het apparaat giftig zijn en mogelijk dodelijk is wanneer het wordt geconsumeerd. Toen was er het schrikbarende verhaal van een ontploffende E-sigaret in een bar in het Verenigd Koninkrijk. Dit was niet de eerste keer dat het gebeurde. En nu is er om het geheel af te maken, één van de eerste onderzoeken die kijkt naar de biologische van de digitale nicotine-stokjes die “enorme gelijkenissen” vond tussen het effect van verdampte e-vloeistof en tabaksrook op menselijke cellen. Verdere studie is nodig, maar de gelijkenis suggereert dat het verdampen het risico op kanker kan vergroten, terwijl het tabaksvrij is.

“Ze zijn mogelijk veiliger [dan tabak], maar onze voorbereidende studies suggereren dat ze niet zo vriendelijk is,” zei auteur Avrum Spira, een genoom- en longkankeronderzoeker van de Boston University. Het onderzoek is gepubliceerd in Nature en gepresenteerd bij de jaarlijkse bijeenkomst van de American Association for Cancer Research.

Advertentie

Onderzoekers bestudeerden bronchiale cellen in een groeimedium. Ze vonden dat wanneer cellen blootgesteld werden aan damp van een E-sigaret met nicotine, ze dezelfde gen-mutaties vertoonden als de cellen die waren blootgesteld aan tabaksrook. Hierdoor wisten ze te bepalen dat de cellen een verhoogd risico liep om kankercellen te ontwikkelen. De volgende stap is om de genen te testen die veranderd zijn door de E-sigaret damp om te zien of ze mogelijk kankerverwekkend zijn geworden.

Het is het nieuwste onderzoek dat de controversiële kwestie over E-sigaretten onderzoekt en zich bezig houdt met de vraag of E-sigaretten omarmd zouden moeten worden als een gezonder alternatief voor het traditionele roken, of direct verboden zou moeten worden. Het antwoord hangt samen met een specifiekere vraag: is nicotine zelf kankerverwekkend, of is het slechts een super-verslavend afleveringssysteem voor de giftigere chemicalieën die er in tabaksrook zitten?

Onderzoek over de gezondheidseffecten van vaping zijn nog in de vroege fases, dus er is nog geen onweerlegbaar antwoord. Maar vorige onderzoeken vonden dat nicotine bepaalde kankertypes kan bevorderen of verergeren. Op het moment is de algemene visie binnen de medische gemeenschap dat nicotine niet de meest gevaarlijke gifstof in tabak is, maar dat het ook niet geheel onschuldig is.

Dit helpt het morele dilemma niet waar gezondheidsexperts mee zitten wanneer het aankomt op het gebruik van E-sigaretten. Zijn ze oké omdat ze minder gevaarlijk zijn dan traditionele sigaretten, maar nog steeds een beetje gevaarlijk zijn?

Spira zei dat meer onderzoek nodig is. “Deze studies zullen bepalen wat de impact van de blootstelling van E-sigaretten is op de longen en zullen de benodigde wetenschappelijke begeleiding kunnen bieden voor het Food and Drug Administration (FDA) over de fysiologische effecten van E-sigaretten.”

Temidden van alle onzekerheid heeft de FDA ruim haar tijd genomen over het reguleren van de controversiële gadgets. De sigaretten zijn qua populariteit ontploft en veranderden van een nieuwigheid naar een industrie van miljarden dollars. Er zijn nog geen federale richtlijnen en E-sigaretten worden tegen wil en dank flink geadverteerd.Bijvoorbeeld naar kinderen toe als middel om van roken af te komen, zonder dat er kwaliteitscontrole plaatsvindt.

Een groeiende groep van staten hebben de taak op zichzelf genomen om ondertussen de elektronische sigaretten te verbannen; de wilde dagen van de verdampers zijn geteld. FDA woordvoerder, Margaret Hamburg, zei vorige week dat de organisatie “hard bezig is” om een wetsvoorstel af te maken over hoe E-sigartten gereguleerd zouden moeten worden, en verwacht dat ze dit “heel binnenkort” kunnen presenteren.