Pokemon Go

Een Poolse cartoonist reageert op de Pokémon Go-moeheid die de wereld teistert

Pawel Kucynski weet opnieuw met zijn potlood in een open zenuw van de samenleving te prikken.
02 augustus 2016, 8:00am
Afbeeldingen met dank aan de kunstenaar

Zijn naam ken je misschien niet, maar je hebt zijn werk ongetwijfeld eens gezien. De Poolse illustrator Pawel Kuczynski staat bekend om zijn geëngageerde cartoons, die zo goed als continu circuleren op Reddit, Facebook en Instagram. Een van zijn beroemdste tekeningen is eigenlijk meer een gifje: een standbeeld van een dictator wordt door een boze menigte omvergehaald, alleen maar om een identieke machthebber op zijn plaats te zetten. Afgelopen week reageerde hij met zijn nieuwe creatie op de Pokémon Go_-moeheid die de wereld momenteel lijkt te teisteren – of de westerse wereld dan in ieder geval. In de spotprent _Control bestuurt een Pikachu vrolijk een slaafse gamer vanaf een zadel op diens voorovergebogen nek.

De illustratie, die al meer dan dertig miljoen keer werd bekeken en een half miljoen keer werd geliked en gedeeld, laat zien hoe makkelijk Kuczynski de zoveelste open zenuw van onze samenleving heeft geraakt. De rest van zijn werk kaart andere, uiteenlopende onderwerpen aan; van autoritarisme en partijpolitiek tot geweld tegen dieren en social media-verslaving.

Karolina Prymlewicz, curator van het Museum of Caricature and Cartoon Art in Warschau, beschrijft Kuczynski als “bijzonder geëngageerd en compromisloos in zijn politieke uitingen en sociale diagnoses. Hij verkent de esthetiek van het surrealisme, maakt op een bedreven manier gebruik van visuele metaforen en zwartgallige humor is een onmiskenbaar element.” Het is deze combinatie die ervoor zorgt dat Kuczynski het zo goed doet op social media, waar een visuele mening of meme meer lijkt te zeggen dan de zoveelste uitgeschreven statusupdatetirade.

De kunstenaar reageert nuchter op de aandacht die zijn laatste Pokémon Go-tekening heeft gekregen. “Het is een actueel onderwerp," vertelt Kuczynski aan The Creators Project. "Het is niet mijn beste tekening en ook niet mijn beste idee. Het is gewoon mijn reactie op het grote succes van Pokémon.”

De hype rondom Pokémon Go is heviger dan ooit: de app krijgt in steeds meer landen voet aan de grond, heeft inmiddels meer gebruikers dan Twitter en belooft het startschot te zijn voor meer augmented reality-games. Toch heeft Pokémon Go niet iedereens hart weten te veroveren – ook dat van Kuczynski niet. “Ik speel het spel niet. Ik heb geen smartphone. Maar misschien moet ik het een keer uitproberen nu ik deze tekening heb gemaakt?”

Bekijk hieronder meer tekeningen van Kuczynski: