FYI.

This story is over 5 years old.

Een les in ‘Future History’ met jungle-professor Nu:Tone

De man van Hospital Records brengt de koers van drum ‘n’ bass in kaart, van LTJ Bukem tot zijn eigen nieuwe album.
05 december 2014, 8:10pm

Van Isaac Newton tot Stephen Hawking, Cambridge heeft zijn portie wel gehad van baanbrekende professoren die kennis wisten over te dragen van stoffige planken naar de straat. Zelfs drum 'n' bass heeft zijn eigen in Cambridge geboren geleerde: Dan Gresham, oftewel Nu:Tone.

De eindbaas van Hospital Records heeft zijn producties altijd met een zeker intellect en flair tentoongespreid, en zijn nieuwe album Future History lijkt wel een hele studie op zich. Er worden verwijzingen gemaakt naar de vroege dagen van hardcore en jungle, tot aan vandaag en de toekomst. Of het nou over de popachtige deuntjes gaat zoals op zijn remix van Billons Special, of tracks met wat meer temperament zoals het door de baslijn gestuurde Roundabout, het is allemaal gemaakt met smaak en een precieze hand.

"Misschien denk ik een beetje anders over het muziekcreatieproces," vertelt Nu:Tone aan THUMP. "Omdat ik van een soort klassiek getrainde achtergrond kom, wat denk ik automatisch betekent dat ik het op een net andere manier benader. Maar eerlijk gezegd vind ik dat de helft van de tijd eerder een belemmering dan een voordeel."

Het is slimgemaakte muziek als dat van Nu:Tone dat de junglecultuur buiten de verguisde sociale staat bracht waar het eerst, vaak ten onrechte, in verkeerde – als de soundtrack van antisociaal gedrag en vechtpartijtjes op straat. "Ik denk dat het altijd gezien werd als het verwerpelijke broertje van de meeste dancemuziek, tenminste in het begin," zegt Gresham. "Maar we zijn inmiddels deel van het meubilair geworden. Ik denk dat het nu veel serieuzer genomen wordt dan voorheen. Ik denk zeker dat er DnB-artiesten zijn die erg conceptueel en filosofisch zijn, maar misschien niet zoveel als bij andere dancegenres."

Voor Gresham is die verschuiving in opinie een reflectie van de maatschappij in het algemeen, niet alleen in de junglescene an sich. "Als je terugkijkt naar het begin is het altijd een mix van mensen geweest, en dat is nu nog steeds zo. Het maakt niet uit waar je vandaan komt, hoe je eruit ziet, wat je achtergrond is – als je muziek goed of interessant is zullen mensen het altijd wel erkennen en waarderen."

En hoewel Future History refereert aan de chronologie van de sound, is het een geheel eigen en intelligent, creatief werk op zich. "Ik wilde geen retroalbum maken – dat was heel belangrijk voor me," legt Gresham uit. "Ik wilde vooruit kijken en tegelijkertijd ook invloeden, ideeën en geluiden uit mijn DnB-tijd eren. Het is best gek: je gaat gewoon maar door en realiseert je niet dat je dit al een hele tijd doet. Opeens ben je al twintig jaar deze muziek aan het draaien en aan het maken. Het reflecteert daar een beetje op, maar vooral ook op het plezier van al die geluiden."

Om dit te vieren hebben heeft Nu:Tone acht essentiële tracks in de ontwikkeling van DnB voor je geselecteerd:

LTJ Bukem – Atlantis (I Need You)

"Toen ik drum and bass ontdekte was ik net helemaal in de Metalheadz sound, Renegade Hardware, eigenlijk het wat donkerdere spul. Maar de Bristol-sound was ook heel belangrijk voor me. Wat Bukem deed was uniek. Iedereen had het in die tijd over intelligente drum and bass, maar voor mij heeft het juist iets simpels over zich – het is een hele erge housey benadering van DnB, en naar mijn mening kan je er weinig niet leuk aan vinden."

J. Magik – Your Sound

"Ik vind dit geweldig. Het is niet bijzonder flashy, maar het is supereffectief en de sub is echt laag, maar op een of andere manier komt het ontzettend hard aan op zo ongeveer ieder geluidssysteem."

Photek – The Hidden Camera

"Deze is langzaam, 140 of 150 bpm. In deze periode kon niemand aan Photek tippen wat betreft sounds, het programmeren van beats, en vooral sfeer. Ik denk dat dit een van zijn beste tracks is."

Jonny L – Piper (Grooverider remix)

"Jonny L bevond zich op eenzame hoogte; rond deze periode waren er maar een paar producers die een eigen geluid hadden en het voor elkaar kregen om een vibe te creëren die volledig uniek was. Jonny L was daar een van."

Optical – The Shining (Ed Rush and Optical remix)

"Ik weet nog dat ik deze plaat voor het eerst hoorde tijdens het Notting Hill carnaval in Londen, met veel glimmende broeken en Moschino-merkkleding. Je kon bijna niet bewegen, zo druk was het. Yeah, ze dropten deze plaat en de hele tent ging uit z'n dak."

Nuyorican Soul – It's Alright, Feel It (Roni Size remix)

"Ik heb altijd van house gehouden en ben altijd groot fan geweest van soul en jazz. Ik vond Nuyorican Soul als project op zich al ongelooflijk. Deze remix is geweldig, en Jocelyn Brown is een van mijn grootste helden. Bij de eerste drop is het allemaal heel netjes nog, en behoorlijk straight, maar bij iedere drop die volgt wordt het jungle-achtiger. Tegen de tijd dat de plaat op z'n einde loopt gaat het helemaal los met full-on jungle.

Calibre – Fire & Water

"Dit was de tweede release op Soul:R, wat een heel belangrijk label voor me is – eigenlijk voor soulvolle DnB in het algemeen. Ik moest wat Calibre in deze lijst hebben, maar het is heel erg lastig om één nummer te kiezen, al zijn muziek is geweldig. Dit is waarschijnlijk een van zijn meest summiere nummers, maar het klopt gewoon helemaal."

Un-Cut – Midnight M.I.S.T VIP

"Met dit nummer zitten we inmiddels behoorlijk in de jaren nul, waarschijnlijk rond de tijd dat er een soort vloeibare, soulvolle drum and bass populair was. Ik denk dat de sample oorspronkelijk van Shirley Bassey was, maar Un-Cut tekende toentertijd net bij een groot label, dus is het niet helemaal hetzelfde als de Shirley Bassey-plaat. Het is gewoon een briljant stuk, het toont aan wat je in DnB kan doen met een goed nummer en goede vocalen."

------

Connect met Nu:Tone op Facebook // Soundcloud // Twitter
Koop Future History via iTunes