Fotos

De verschillende generaties van Imperial Courts in Los Angeles

Een serie zwart-witfoto's van een wijk die nu relatief rustig is.

door Dana Lixenberg
26 november 2015, 4:30pm

De Nederlandse fotografe Dana Lixenberg heeft gedurende tweeëntwintig jaar de bewoners van Imperial Courts in beeld gebracht. Dit sociale woningbouwproject ligt in de wijk Watts in Los Angeles, en wordt al decennialang overschaduwd door sociale misstanden, rassenrellen en spanningen tussen straatbendes. Dana maakte haar eerste serie in 1993, kort na de beruchte Rodney King-rellen. Sinds de wapenstilstand tussen de Crips en Bloods in hetzelfde jaar is het geweld iets afgenomen, maar de sociale omstandigheden zijn nog altijd niet verbeterd.

De portretten zijn met natuurlijk licht geschoten voor een neutrale achtergrond. Op die manier zijn de graffiti en andere clichématige verwijzingen naar gangcultuur vermeden. Tussen 2008 en 2015 ging Dana terug om opnieuw portretten te maken, waarbij ze zonen, dochters en soms zelfs kleinkinderen van de mensen uit haar eerdere series kon vastleggen. Vanaf 2012 heeft Dana er ook gefilmd.

De tentoonstelling Dana Lixenberg / Imperial Courts, 1993–2015 is vanaf 12 december in het Amsterdamse Huis Marseille te zien.

Ook is er een documentaire van het project gemaakt: www.imperialcourtsproject.com. Het boek 'Imperial Courts', uitgegeven door Roma Publications, is online en in de museumwinkel van Huis Marseille verkrijgbaar.

China, 1993

Tye, 2013 — China’s dochter

Spider, 1993

Ray, 2008 — Spider’s zoon

Lil Smiley, 2010 — Big Smiley’s broer

Big Smiley, 1993 — Lil Smiley’s broer

Toussaint, 1993

T’Keyah, 2008 — Toussaint's dochter

T’Keyah, 2013 — Toussaint's dochter

Tyrone, 2013 — Zoon van Toussaint met zijn zoon De’Anthony

J 50, 2008 — Zwanger van Kadejah

Kadejah, 2013 — Dochter van J 50