Advertentie
nieuws

De man achter Silk Road zegt dat hij er is ingeluisd

In de Silk Road-rechtszaak zegt hoofdverdachte Ross Ulbricht niet achter het beruchte account te zitten dat verdacht wordt van drugshandel en andere illegale bezigheden.

door Samuel Oakford
19 januari 2015, 4:54pm

De rechtszaak tegen het vermeende meesterbrein achter Silk Road, Ross Ulbricht, nam afgelopen donderdag een onverwachte wending toen zijn verdediging claimde dat Ulbricht erin is geluisd door Mark Karpeles, de oprichter van bitcoinbeurs Mt. Gox.

Ross Ulbricht werd in oktober 2013 gearresteerd in een openbare bibliotheek in San Francisco, naar verluidt op het moment dat hij bezig was om als administrator de site te beheren. Hij werd gearresteerd omdat hij ervan verdacht werd de originele versie van Silk Road, zeg maar de darknetversie van Marktplaats, te hebben opgericht. Ulbricht wordt aangeklaagd omdat met Silk Road en het account 'Dread Pirate Roberts' onder andere drugshandel, het witwassen van geld en huurmoorden mogelijk zouden zijn gemaakt.

In zijn openingsstatement, afgelopen dinsdag, zei zijn advocaat Joshua Dratel dat het misschien leek alsof Ulbricht de dader was, maar dat hij er in werkelijkheid in was geluisd door een of meer andere personen die achter het account Dread Pirate Roberts zaten. Dratel zei dat Ulbricht de site wel in 2011 had opgericht, als een "economisch experiment," maar dat hij al snel de controle uit handen had gegeven aan anderen. Hij voegde eraan toe dat het goed mogelijk was dat meerdere mensen het account van Dread Pirate Roberts gebruikten.

Jared Der-Yeghiayan, werkzaam bij het Amerikaanse Ministerie van Binnenlandse Veiligheid, was vanaf het begin af aan betrokken bij het onderzoek naar Silk Road. Hij was tevens de agent die undercover ging bij de klantenservice van Silk Road en op het moment van Ulbrichts arrestatie met hem in gesprek was.

In een kruisverhoor afgelopen donderdag gaf Der-Yeghiayan echter toe dat hij tot augustus 2013 de Fransman Karpeles als hoofdverdachte beschouwde, in plaats van Ulbricht.

Karpeles is de man achter Mt. Gox, een bitcoinbeurs in Japan die op een bepaald moment zo'n tachtig procent van alle bitcointransacties behandelde. In februari 2014 ging het bedrijf failliet. Later gaf men toe dat het bedrijf meer dan 405 miljoen euro aan bitcoins van hun klanten had verloren.

"De verdediging is al de hele middag bezig om Karpeles neer te zetten als Dread Pirate Roberts of een van meerdere personen achter Dread Pirate Roberts, zoveel is duidelijk," zei rechter Katherine Forrest donderdag.

Dratel eindigde donderdag met een directe beschuldiging aan het adres van Karpeles: "Wij zijn ervan overtuigd dat hij de heer Ulbricht erin heeft geluisd."

Karpeles reageerde later die dag op deze aantijgingen: "Dit zal waarschijnlijk een teleurstelling voor jullie zijn, maar ik ben niet de persoon achter Dread Pirate Roberts. Een onderzoek dat naar mij is uitgevoerd concludeert hetzelfde. Daarom zit ik nu ook niet in de rechtszaal en lijkt het erop dat Dratel er alles aan doet om de aandacht van zijn cliënt af te trekken.

Ik heb niks te maken met Silk Road en keur af wat daar is gebeurd. Ik geloof dat bitcoin nooit is bedoeld om de wet te ondermijnen, maar juist als een manier voor iedereen om zijn of haar leven te kunnen verbeteren, door dingen te creëren die nooit eerder mogelijk waren."

De rechtszaak tegen Ulbricht gaat morgen verder.