Het Alles In De Fik Issue

Ain't No Grave Gonna Hold My Body Down

Stacy Kranitz maakte vijf jaar lang foto's in Centraal-Appalachia om een genuanceerder beeld van de regio te schetsen.

door Stacy Kranitz
08 januari 2016, 12:00am

In zijn historische State of the Union-toespraak in 1964, verklaarde de Amerikaanse president Lyndon B. Johnson de oorlog aan armoede, en beloofde hij manieren te vinden om de levens van degenen die door de Amerikaanse droom in de steek waren gelaten te veranderen. LBJ geloofde dat Amerika de middelen had om economische schaarste uit te roeien, en gebruikte militaire retoriek om het volk achter zich te krijgen. Centraal-Appalachia werd het eerste strijdtoneel van het initiatief, omdat politici vreesden dat er te weinig steun zou zijn voor het plan als het gezicht van armoede een donkere huid had.

Nieuwsorganisaties kwamen vanuit het hele land naar de regio, die zich langs het Appalachen-gebergte door West Virginia, Virginia, Tennessee, Kentucky, Ohio, en North Carolina uitstrekt. Journalist Charles Kuralt, en vele anderen, schilderden de regio af als een plek waar je niet dood gevonden zou willen worden. Daarmee droegen ze onbedoeld bij aan stereotyperingen van plattelandsmensen, die zich toch al buitengesloten voelden door president Johnsons "Great Society". Decennia later is het sociale vangnet dat in de regio werd opgestart voor het grootste deel ten onder gegaan aan bezuinigingen.

Ik heb de afgelopen vijf jaar veel in Centraal-Appalachia gefotografeerd. De afgelopen zomer werkte ik samen met lokale schrijvers om verhalen te vertellen die een complex en genuanceerd beeld schetsen van Appalachia, vijftig jaar nadat de naam van de regio een synoniem werd voor armoede. De verhalen waren divers, maar draaiden vaak wel om dezelfde thema's: de gevolgen van de inkrimping van de kolenindustrie in Boone County (in West Virginia), systematische problemen met gezondheidszorg in de regio, de strijd tegen de vernietiging van de bergen als gevolg van mijnbouw, de drugsepidemie in West Virginia, en de stereotypes van zogenaamde rednecks en hillbilly's.

Ik moest al snel accepteren dat de verhalen nooit een allesomvattend beeld van de regio zouden kunnen geven – daar is Centraal-Appalachia te uitgestrekt en gecompliceerd voor. In plaats daarvan is deze serie, gemaakt in samenwerking met schrijvers uit de regio, een manier om het proces van journalistiek te vertragen en te lokaliseren. We verdubbelden of verdriedubbelden het aantal dagen dat grote mediabedrijven aan een verhaal zouden besteden. Samen probeerden we de lezer onder te dompelen in een veelzijdigheid aan omstandigheden en zienswijzen, als tegenwicht voor de eendimensionale verslaggeving die je normaal gesproken ziet.

Deze serie zal heus niet in één klap alle simplistische verhalen die de media in 1964 vertelden van tafel vegen, of alle klassendiscriminatie die daarop volgde teniet doen. De verhalen zijn niet bedoeld als propaganda, om te laten zien hoe geweldig of verschrikkelijk het er is. Er bestaat geen perfecte manier om alle stemmen van de mensen te verzamelen, en het is onmogelijk om een bepaalde cultuur goed te vatten. Maar het is wel waardevol om na te denken over wat er gebeurt als we de levens van mensen proberen te veranderen door middel van sociaal beleid. Soms profiteren deze mensen ervan, soms lijden ze eronder, en soms vinden ze de kracht om zelf hun omstandigheden te verbeteren, ver weg van het beleid van een overheid die ze schijnbaar heeft afgedankt.

Kirk drinkt bij Buddy's, de enige bar die op dat moment nog over was in Madison in West Virginia (inmiddels gesloten). Een groot deel van de regio worstelt met de tanende kolenindustrie. Mijnwerkers worden in recordaantallen ontslagen, en lokale bedrijven moeten hun deuren sluiten.

Kendra en Jailah na het jaarlijkse Coal Festival in Boony Country in West Virginia. Ze dragen matchende T-shirts om hun liefde voor elkaar uit te dragen. Er waren minder bezoekers bij het festival dan in voorgaande jaren, door de massale ontslagen in de kolenindustrie.

Bryan Dunlap (39 jaar) is een landmeter voor Patriot Coal. Hij heeft voor zes bedrijven gewerkt, waarvan er drie failliet zijn gegaan.

Dakota Workman is een personal trainer bij Southern Fitness in Madison. Hij is ook een jeugdleider bij de lokale kerk en werkt als vrijwilliger bij de bibliotheek van Madison. Hij gelooft in de toekomst van de regio en gelooft dat hij zelf een belangrijke rol kan spelen in het opbouwen van een gemeenschap in Madison.

Logan in West Virginia is een pittoresk stadje met historische gebouwen, genesteld tussen bergen en een rivier. Een groot deel van de bevolking leeft in armoede en zit in de bijstand. Drugsverslaving komt er veel voor.

Shawn, kind van een drugsverslaafde prostituee, groeide op Charleston in West Virginia en begon drugs te dealen toen hij veertien was. Hij is net vrijgelaten uit de gevangenis, waar hij een straf van bijna tien jaar uitzat voor drugsgerelateerde misdrijven. Hij hoopt dat hij zijn ervaringen kan gebruiken om kansarme jongeren te helpen.

De Mountaineer Power Plant bij New Haven in West Virginia zet de kool van de regio om in elektriciteit. Dit soort centrales worden geleidelijk overbodig, nu we langzaamaan overstappen op schonere energiebronnen

Linda en haar buurman Alan in het centrum van Logan. Linda kan amper de huur betalen van haar schamele appartement, waar haar twee dochters op de vloer slapen. Alan ontvangt een invaliditeitsuitkering vanwege een ongeluk in de kolenmijnen.

Jeff Barker laat een röntgenfoto maken bij het Remote Area Medical Volunteer Corps in Wise in Virginia. Het RAM, dat gerund wordt door twaalfhonderd vrijwilligers, heeft als missie om gratis gezondheidszorg te leveren aan plattelandsgemeenten.

De onderzoeksruimtes in de jaarlijkse pop-upkliniek van RAM in Wise zijn oude veestallen op het kermisterrein van de stad. In de loop van drie dagen in juli voert het RAM 7035 tandheelkundige procedures uit, en geven ze 840 brillen weg.

Patiënten kamperen op een grasveld in Wise om zeker te zijn van een plekje in de rij voor gratis gezondheidszorg. Viriginia is een van de negentien staten die geen uitbreiding van het hulpverleningsprogramma Medicaid, dat zorgverzekeringen levert aan mensen met een laag inkomen, heeft aangenomen onder de Affordable Care Act (ObamaCare).

Er is het meeste vraag naar tandheelkundige zorg, bij de RAM-kliniek. Patiënten wachten urenlang in tenten om zich te laten behandelen. Vrijwilligers werken snel om gereedschap te ontsmetten, terwijl patiënten röntgenfoto's laten maken en hun tanden laten reinigen of trekken.

Hershel woont in het centrum van Logan. Hij is met pensioen en runt een rommelmarkt in zijn voortuin. Hershel voelt zich vaak onveilig en waarschuwde ons om niet in het donker over straat te lopen, vanwege de prostitutie, de overvallen en het geweld.

Joe Ford was de eerste zwarte politiechef en burgemeester van Iaeger in West Virginia, een dorp met 300 inwoners waarvan 98 procent blank is. De vader van Joe, een mijnwerker, wilde dat zijn kinderen nooit in de mijnen hoefden te werken. Joe ging bij de politie toen het grootste deel van zijn twaalf broers en zussen naar Detroit trok om in de auto-industrie te werken.

Cassandra Stacy uit Meigs County in Ohio omschrijft zichzelf als een "bergpunker". Ze woont in een gebouw van een bikerclub van de Devils Diciples en beschrijft haar huisgenoten als antiautoritaire mensen die met rust gelaten willen worden, zonder dat iemand iets over ze te zeggen heeft. Ze voelt zich erg thuis in deze gemeenschap.

Josephine Kirby uit West Colombia in West Virginia is 96. Ze runt een kruidenierswinkel die al 75 jaar in de familie is. In de winkel hangen foto's van mensen die in de buurt opgroeiden.

Highway 23 loopt over Benge's Gap in Virginia, waar een historische strijd tussen kolonisten en Native Americans plaatsvond. Blanke kolonisten namen eind achttiende eeuw het land over, toen veel kolonisten voor het eerst de Appalachen overstaken.

Mountain Justice is een collectief van activisten, dat strijdt tegen de koolindustrie en andere winningsindustrieën. Bij de conferentie die dit jaar in het Kanawha State Forest bij Charleston in West Virginia werd gehouden leren deelnemers hoe ze de waterkwaliteit kunnen testen.

Rondom de kolenmijnen worden veel reflectieve overalls verkocht op rommelmarkten

MMax Taylor van de Carolina Friends School doet mee aan de conferentie. Tijdens een workshop leert hij bomen te beklimmen voor protestacties, een belangrijk element van directe-actiecampagnes.

Deze serie is een vervolg op het project van Stacy Kranitz over Appalachia dat in juli verscheen als onderdeel van ons jaarlijkse Photo Issue. Bekijk de rest van de serie hier.