FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

DEZE MET GOD DWEPENDE DIERENTUIN IS KRANKZINNIG

Vorige week zaterdag bracht ik een bezoek aan Noah's Ark Zoo Farm, een creationistische dierentuin in de buurt van Bristol die wordt gerund door een groepje christenen. Eigenlijk associeer ik creationisme en vooral entertainment met de schepping als uitgangspunt altijd met de Verenigde Staten, dus ik was benieuwd hoe de Britten met dergelijke religieuze onzin omspringen.

Ik werd vrolijk welkom geheten toen ik bij de dierentuin aankwam. In eerste instantie dacht ik dat deze mensen aan het protesteren waren voor de christelijke agenda van de dierentuin, maar later bleek dat ze hier stonden om bezoekers te informeren over nevenactiviteiten van de dierentuin, zoals een tijgerkop in de vriezer van het management bewaren.

Advertentie

Dit is een neushoorn, één van Gods meest wonderlijke creaties. Wist je dat de hoorn in het midden van zijn hoofd eigenlijk helemaal geen hoorn is? Het is een huiduitgroeisel van dik, klittend haar en er zit geen bot in de kern. Gods wegen zijn ondoorgrondelijk. Hoewel ik speciaal voor het christelijke aspect naar de dierentuin ging, duurde het even voor ik wat in die trant had gevonden. Naast de naam is er nauwelijks christelijkheid te bekennen in het promotiemateriaal of de bewegwijzering.

Ik begon bijna te denken dat de brainwashing-technieken van de dierentuin zo subtiel waren dat ik er nooit bewijs van zou kunnen vinden, tot ik naar huis zou afdruipen met Gods Glorie in mijn hart en mijn handen van stigmata zou voorzien. Godzijdank zag ik dit pareltje toen ik het reptielenhuis binnenstapte. Voor wie niet voldoende zin of gezichtsvermogen heeft om bovenstaande te lezen: 'Wij weten dat God slangen schiep omdat het in de Bijbel staat en omdat de wetenschap niet echt het tegendeel kan bewijzen.'

Daarna ging ik weer over op standaard dierentuinbezigheden, zoals 50 mensen tegelijk "Timon!!!!!!!!" naar dit zielige beest horen schreeuwen.

Enigszins teleurgesteld door een gebrek aan brandend bewijs wandelde ik verder. Toen stuitte ik plotseling op dit mekka van mafheid: een op de Ark van Noach geïnspireerde theater/speeltuincombinatie.

In het centrale gedeelte hingen een aantal posters die drie theorieën over waar het leven op aarde vandaan komt worden uitgelegd. Evolutie, ("Onze blik op de gevonden fossielen suggereert dat het bewijs deze theorie falsificeert."), creatie ("Naar onze mening zijn er veel problemen met deze visie.") en een derde, nieuwe theorie die de rekolonisatietheorie wordt genoemd en volgens de dierentuin "als beste voldoet aan de wetenschappelijke bewijzen". Om deze theorie te promoten is de dierentuin gebouwd. Goed, dus wat houdt de theorie precies in?

Advertentie

Om eerlijk te zijn heb ik dat niet helemaal kunnen ontdekken. Er was een behoorlijk overweldigende hoeveelheid informatie beschikbaar en het overgrote deel van de tekst was supervaag. De mensen van de dierentuin lijken geabonneerd te zijn op de 'waar, tot het tegendeel bewezen is'-school; alles dat door de wetenschap met overtuiging weerlegd wordt, zullen ze accepteren. Al het andere is het werk van God. Hier zijn een paar dingen die ik heb geleerd terwijl ik nee-schuddend naar de borden staarde:

Feit 1: God laat zijn onderdanen om verschillende redenen lijden en je bent een sukkel als je je te fanatiek richt op de negatieve kant van de negatieve dingen des levens. Denk ook aan de zonzijde, zoals aan het feit dat je zenuwuiteinden hebt die je laten weten dat jelangzaam doodgemarteld wordt in een concentratiekamp. En natuurrampen? Daar hoef je niet door te sterven, hoor. God geeft je tal van waarschuwingen. De Japanners kregen van God bijvoorbeeld zeven hele minuten om hun spullen bij elkaar te rapen en zich uit de voeten te maken. Hou op met zeuren!

"Graag gedaan, jongens!" - God

Feit 2: In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, stamt de Britse koninklijke familie niet af van hagedissen. Ze zijn directe afstammelingen van Adam. Dit bord levert daarvoor het bewijs, op de een of andere manier.

Feit 3: 71.6% van de Britse bevolking is christelijk. Oh wacht, zei ik 'Britse bevolking'? Ik bedoelde 'lezers van de conservatieve krant The Sun'. Sorry, het was niet mijn bedoeling om je te misleiden!

Advertentie

Feit 4: Het verhaal over de Ark van Noach is waargebeurd. We weten dat omdat a) de bijbel het zegt b) sommige Grieken het ook zeggen c) iets met met straling en stenen dat ik niet echt begrijp d) de mensen van de dierentuin een paar botenexperts hebben gevraagd of de Ark van Noach in het echte leven zou kunnen drijven en zij zeiden dat dat het geval was. Dus dat.

Eén van mijn lievelingsdingen aan zwaar religieuze mensen is dat ze ongelooflijk naief zijn als het gaat om taaldubbelzinnigheden. Echte wilde ezels komen uit Afrika, hè? Stel je eens voor dat je een leraar bent en je moet een groepje 12-jarige boys daarvan overtuigen.

Als je Richard Dawkins bent en je wordt nu helemaal gek: relax. Je zult blij zijn te horen dat de dierentuin niet echt een bedreiging vormt voor de wetenschap en de rede. De muren zijn weliswaar bedekt met leugens, maar kijk eens naar deze kinderen. Hoeveel van hen zullen geloven dat uilen onmogelijk kunnen evolueren omdat ze rare magen hebben? En hoeveel kinders zullen enthousiast worden van een schattig lammetje dat voorbij dartelt.

Deze plek lijdt onder het grote probleem van christenen: ze hebben geen idee hoe ze saaie onzin moeten combineren met dingen die kinderen werkelijk interesseren. De Islam heeft maagden en woorden als jihad, de Joden hebben een toffe geheime gemeenschap-vibe, Sikhs hebben grote messen en drinken veel, maar christenen moeten het doen met pedofielen en vroomheid. Geen kind aan wie je dat kunt verkopen. Maar goed, ze proberen het:

Advertentie

Dit speelhuisje wekt meer de schijn van een kamertje waar kinderen gehersenspoeld worden. Toch waren het de bordjes bij de dierenverblijven die mijn atheïstische alarmbellen echt deden rinkelen. Daarop staan immers de enige teksten die bezoekers van een dierentuin echt lezen en voor waar aannemen:

Kijk eens rechtsonder. Ik wed dat jullie niet wisten dat de tapir van geen enkel ander dier familie is en dat het er alle schijn van heeft dat het een apart geschapen soort is, hmm?

Of dat vogels niet zingen om praktische redenen, maar 'om hun schepper te prijzen'? Weet je waarom je hier geen weet van had? Omdat het fucking idioot is.

Goed, mijn advies luidt als volgt: als je ooit eens in Bristol bent en je voelt een niet te negeren drang om een dierentuin te bezoeken, ga dan voor je eigen veiligheid naar de 'gewone' dierentuin. Die is er namelijk ook. Hij is maar vijftien minuten verder rijden dan deze, even duur en de dieren zijn er stukken leuker.

JAMIE LEE CURTIS TAETE