Advertentie
Stuff

We vroegen een paar gasten met oogboltatoeages hoe het is om een oogboltatoeage te hebben

"Oude vrouwtjes slaan soms een kruisje als ze me zien, of mensen willen niet naast me zitten in de bus."

door Sarah Berman
11 april 2016, 5:00am

Foto met dank aan Jay

Oogboltatoeages – waarbij er pigment wordt geïnjecteerd in het oogwit – worden al bijna tien jaar gedaan, maar zijn nog verre van geaccepteerd. Afgezien van het feit dat nog niet duidelijk is of ze wel veilig zijn en er mogelijk een risico op blindheid is, schrikken de meeste mensen nogal als ze oog in oog komen te staan met een iemand die zwarte, blauwe of felgele ogen heeft.

Tatoeageartiest Russel Foxx heeft sinds hij vier jaar geleden begon met oogboltatoeages al 71 individuele oogbollen ingekleurd. (Sommigen doen liever één oog tegelijk, zo wordt me verteld, voor het geval er problemen met hun zicht ontstaan.) Hij zegt dat allerlei soorten mensen naar hem komen voor oogtatoeages, van bouwvakkers tot circusartiesten. Ik belde een paar van zijn klanten op om erachter te komen hoe het is om door oude vrouwtjes voor de duivel te worden aangezien.

Foto met dank aan Dan Malette

Dan Malette, uit Toronto in Canada
Oogbolkleur: zwart

VICE: Als je over straat loopt, wat voor reacties krijg je dan meestal?
Dan Malette: Ik draag meestal een zonnebril, dus veel mensen zien het niet. En veel mensen vragen of het contactlenzen zijn – dat is de vraag die ik het meest krijg. Het stoort me weleens als iemand zegt: "O, wat een vette contactlezen." Dan heb ik zoiets van: "Het zijn geen lenzen!"

Sommige mensen gedragen zich als idioten en stellen onbeleefde vragen, of zeggen: "Dat zal wel pijn hebben gedaan." Dat is niet zo, het deed helemaal geen pijn. Mensen noemen me weleens dom, of wensen me succes met het vinden van een baan. Ik heb nog nooit problemen gehad met werk vinden – ik werk in de bouw en doe daarnaast circusperformances voor de lol. Ze zeggen ook weleens dat vrouwen me vast niet aantrekkelijk vinden, maar ik heb al twee jaar een prachtige vriendin.

Oude vrouwtjes slaan soms een kruisje als ze me zien, of mensen willen niet naast me zitten in de bus. Maar dat soort dingen zijn hun keuze, niet de mijne.

Foto met dank aan Dan Malette

Zeggen die oude vrouwtjes dan iets? Bidden ze voor je?
De meesten spreken Italiaans of Portugees, dus ik weet het niet echt. Ik woon tegenover een kerk. Het is een van de grootste kerken in Toronto, dus er zijn altijd grote zondagsmissen en dat soort dingen. Oude vrouwtjes lopen me vaak voorbij en schrikken dan, waarna ze hun handtasje vastgrijpen en heel snel doorlopen. Ik lach er altijd maar gewoon om. Toronto is een grote stad, dus er zijn genoeg andere mensen die het wel tof vinden.

Zijn er nog andere momenten die je zijn bijgebleven?
Ik was een keertje bij een donuttent, en een klein meisje staarde me aan, en ik kon zien dat ze een beetje bang was. Haar moeder pakte haar hand vast, en toen kwam het meisje naar me toe om te vragen waarom ik zoveel tatoeages heb. Ik zei tegen haar dat ik net een kerstboom ben; die zet je ook niet kaal in je woonkamer, maar die versier je ook om hem mooier te maken.

Foto met dank aan Jay*

Jay, uit Victoria in Canada
Oogbolkleur: een blauw, een geel

VICE: Wat is het vreemdste dat iemand over je ogen heeft gezegd?
Jay: Er is me eigenlijk maar één keer iets overkomen dat redelijk raar was. Ik was in de supermarkt toen een nogal forse man, waarschijnlijk rond de 140 kilo, me door de winkel begon te volgen omdat hij ervan overtuigd was dat ik bezeten was door de duivel.

En toen? Was je niet bang dat hij je iets aan zou doen?
Nee, niet echt. De eerste keer dat je iets zag dat anders is dan anders zal je altijd bijblijven. Als ik uit eten ga, is er altijd wel iemand die me naar mijn ogen vraagt. Vanavond stelden twee bouwvakkers en de serveerster me vragen over mijn oogboltatoeages terwijl ik uit eten was met mijn vrouw en mijn opa. Dat gebeurt best vaak.

Foto met dank aan Burns the Dragon

Burns the Dragon, uit Vancouver in Canada
Oogbolkleur: paars

VICE: Dus, eh, ben je echt een draak?
Burns the Dragon: Ik zie mezelf uiteindelijk wel van top tot teen een draak worden. Alles wat ik tot nu toe heb gedaan is gewoon een stap in de richting van hoe ik me echt voel. Ik heb mijn tong gespleten, en ik heb 'm pas geleden paars laten tatoeëren. Ik heb mijn ogen en mijn oren puntig laten maken. En ik heb hoornimplantaten. Kinderen zeggen weleens: "Kijk mama, een draak!" Maar bij volwassenen is het sneller: "Hé, daar zal je de duivel hebben."

Is het lastig om werk te vinden?
Ik doe vooral sideshow- en circusoptredens, dus de meeste mensen die ik tegenkom vinden het vet. Mijn act draait vooral om pijn gerelateerde dingen. Ik sla een spijker in mijn keel met een hamer, of steek haken in mijn rug. Aan het einde van de show laat ik mensen altijd bankbiljetten aan me vastnieten. Ik ben ook pas begonnen met suspension. Ik treed vooral op bij festivals, bars en burlesqueshows, maar ik doe ook weleens kinderpartijtjes.

Ik ben ook wel een tijdje mee geweest met een reizend circus. Een keertje was ik aan het werk, en keek iemand me aan en vroeg: "Werk jij hier?" Ik zei: "Ja, ik werk hier." Later die dag werd ik ontslagen, omdat zij familie waren van mensen die in de organisatie zaten, en hadden gezegd dat ik de duivel was. Ik werkte daar al vier jaar.

Dat is kut. Heb je nog iets te zeggen tegen de haters?
Er zijn mensen die negatieve dingen zeggen als: "Je bent een idioot." Als ik al op ze reageer, zeg ik dat ik van mijn leven geniet, en heel veel leuke dingen meemaak, en dat ik het leuk genoeg heb.

*De naam van Jay is om privacyredenen gefingeerd.

Lees ook:

Deze body modification-expert heeft een bloederige tattootechniek bedacht

Leven met een gigantische, met siliconen opgespoten penis

Ik droeg een week lang een gezichtstattoo

Like als de wiedeweerga VICE Nederland om niks te missen van alles wat we maken: