Drugs

Foto's van de lange weg die cocaïne aflegt

Fotograaf Carlos Villalón volgde de cocaplant van de cocavelden in Colombia naar de drugskartels in Mexico en de junks in Amerika.

door Carlos Villalón
18 september 2015, 3:03pm

Amazone-indianen varen op de Amazone. Colombia, 2015. Alle foto's door Carlos Villalón.

Cocaplanten worden al eeuwen gedemoniseerd, en de culturen die ze als heilig en helend beschouwen worden vaak afgeschilderd als junkies en drugsdealers. De stamoudsten van de Peruviaanse Huitoto-stam vertelden me dat hun eigen God ze heeft gestraft met de plant: "Vanaf nu, als straf, zal ik de coca wegnemen van jullie volk en het aan de witte man geven. De plant zal overal waar hij opduikt pijn, ellende en rivieren van bloed met zich meebrengen."

Voor mijn nieuwste boek wilde ik de reis van de cocaplant over een heel continent volgen. Van de Andesstammen die coca zien als een geschenk van de goden, tot de Colombiaanse boeren die er cocaïnepasta van maken die ze gebruiken als betaalmiddel in winkels en apotheken, naar het bloedbad dat coca veroorzaakt als het eenmaal in cocaïne is veranderd en door Centraal-Amerika en Mexico gaat, tot het uiteindelijk in de handen belandt van recreatieve gebruikers.

Dit is een selectie uit mijn werk.

Deze serie komt uit het boek Coca: The Lost War, dat later dit jaar zal verschijnen bij Penguin Random House.

Een man ruikt aan een cocablad. El Alto, Bolivia, 2007.

Een man neemt mambe, a mengsel van fijngestampte cocabladeren. Amazoneregenwoud, Colombia, 2015.

Het lichaam van een vrouw die vermoord werd door een drugskartel. El Palo, Cauca, Colombia, 2011.

Familieleden huilen na de dood van Luis Felipe, een zeventienjarige die werd vermoord terwijl hij op straat op zijn verloofde stond te wachten. In het begin van 2011 kondigde de minister van Binnenlandse Zaken, Francisco Blake Mora, aan dat het toeristenoord Acapulco de op een na meest gewelddadige stad van Mexico was geworden. Acapulco, Mexico, 2011.

Een drugshandelaar weegt zakken coca die boeren aan hem willen verkopen. In de zak tussen zijn benen heeft hij genoeg geld zitten om 140 kilo te kopen. De boeren hebben morele bezwaren tegen drugshandel, maar zeggen dat ze geen andere opties hebben. Santa Fe, Colombia, 2002.

Forensisch onderzoekers zetten een straat af om de moord op een jong bendelid te onderzoeken in een van de gevaarlijkste buurten in de stad. Medellin, Colombia, 2009.

Een naakte vrouw met een schaal vol cocaïne bij een sjiek huisfeest. Santiago de Chile, 2013.

Kinderen werken in de cocavelden. Aldea de la Playa, Colombia, 2003.

Samantha, een narcocorrido-zangeres, bereidt zich voor om het podium op te gaan. Reynosa, Mexico, 2009.

Een bendelid mixt cocaïne, lidocaïne en caffeïne in een blender. Een kilo cocaine wordt versneden met andere chemicaliën om er drie kilo van te maken. Medellin, Colombia, 2009.

Een man injecteert zichzelf met een speedball, een combinatie van cocaïne en heroïne. South Bronx, New York, 2015.

Fijngestampte cocabladeren, ook wel mambe genoemd. Colombia, 2015.

De prostituees die langs de Caguánrivier wonen worden elke week door FARC gedwongen om een doktersonderzoek te ondergaan. Als ze weigeren mogen ze de volgende week niet werken. De prostituees betalen voor het onderzoek met cocaïne die ze krijgen van hun klanten. Peñas Coloradas, Colombia, 2002.

Een verpleegster probeert een man te wekken die een overdosis heeft genomen. New York, Verenigde Staten, 2015.