Advertentie
Tech by VICE

De kweekvleesburger van 250.000 euro kost nu nog maar een tientje

Kweekvlees is milieu- en diervriendelijk. Nu wordt het ook nog lekker en betaalbaar.

door Theresa Locker
09 april 2015, 3:01pm

Het duurt niet lang meer voordat er kiloknallers van kweekvlees in de schappen komen te liggen. Dankzij geavanceerde voedseltechnologie komen we namelijk steeds dichter bij een ethisch verantwoorde hamburger. Onderzoekers ontwikkelden onlangs een synthetische burger die tien euro kost. In vergelijking met de gehaktbal van 250.000 euro die in 2013 werd gemaakt, is dat een dumpprijs.

De onderzoeker en hoogleraar Biotechnologie Mark Post van de Universiteit Maastricht presenteerde zijn bevindingen - provocerend genoeg - op een Australische landbouwconferentie. In het plaatsje Darwin confronteerde hij het hart van de vleeslobby met het idee dat ze in de nabije toekomst zullen moeten stoppen met het op grote schaal afslachten van vee.

De traditionele veehouderij zal niet kunnen voldoen aan de groeiende vraag naar vlees. Bovendien is de industrie verantwoordelijk voor een gigantisch deel van het broeikaseffect. In een interview met de Australische omroep ABC zei Post: "We hebben hier iets op bedacht. Een ethische en milieuvriendelijke vleesproductie is absoluut haalbaar."

Voor de magische vermenigvuldiging van het vlees hebben Dr. Post en zijn team alleen een paar stamcellen nodig, die ze laten uitgroeien tot een stuk vlees.

Beeld: Universiteit Maastricht

"Al onze spiercellen hebben stamcellen; ze wachten in feite gewoon op een beschadiging en dan repareren ze het spierweefsel. Deze cellen kun je uit het lichaam halen en vervolgens repliceren." De cellen trekken spontaan samen en maken op basis van hun interne programmering nieuw spierweefsel aan. "Dit proces doen ze volstrekt zelfstandig, hiervoor hebben ze geen lichaam nodig."

Aangezien het kweekvlees dat in het lab ontwikkeld werd nog volledig vetvrij is, zal er vetweefsel worden toegevoegd om de smaak en de gladheid te bevorderen: "We gebruiken dan onverzadigde en gezonde vetzuren, zoals een avocado die ook heeft," aldus Post.

"We hebben geen dierlijke eiwitten nodig om gezond te zijn, maar dat neemt niet weg dat het gewoon heel lekker is"

Post proefde in 2013 het gekweekte vlees, maar hij vond het niet erg overtuigend voor een burger van € 250.000. "Ik heb betere hamburgers geproefd voor minder geld," geeft hij toe.

Twee jaar later heeft het team uit Maastricht hun techniek zo geperfectioneerd dat de petrischaal-gehaktbal nu verkrijgbaar is voor een fractie van de oorspronkelijke prijs. Hij moet uiteindelijk zo'n tien euro per burger gaan kosten.

"Stel je voor dat kweekvlees en echt vlees over vijftig jaar identiek zijn aan elkaar. Wie koopt er dan nog vlees van dode dieren?" De utopie dat het fokken van de kunstmatige hamburger de eerste echte ontwrichtende technologie is voor de vee- en de vleesindustrie is niet al te vergezocht. Paradigma's kunnen snel omslaan; binnen vijfentwintig jaar zijn we van legbatterij-eieren overgestapt naar een verantwoordelijkere versie.

De synthetische gehaktbal brengt ons dus naar een gouden toekomst, zonder consessies aan onze verlangens te hoeven doen. "We hebben geen dierlijke eiwitten nodig om gezond te zijn. Dat neemt niet weg dat het gewoon heel lekker is." Post zegt dan ook dat hij zelf niet zo snel vegetariër zal worden: "Het is een diep verlangen. Beter kan ik het niet uitleggen."

Kijk ook onze documentaire Wat Nu!? over de alledaagse toekomst van een wereld met kweekvlees: